Artikel zur Langlebigkeit

Eine einzige Übungseinheit kann die Kognition bei älteren Erwachsenen verbessern

ältere Erwachsene joggen im Park
  • Es ist allgemein bekannt, dass regelmäßige Bewegung positive Auswirkungen auf Menschen jeden Alters haben kann. Eine neue Studie zeigt jedoch, dass ältere Menschen, die nur eine einzige Trainingseinheit absolvieren, Vorteile sehen können.
  • Gesunde, inaktive Erwachsene im Alter von 60 bis 80 Jahren fuhren 20 Minuten lang auf einem stationären Fahrrad und unterzogen sich vorher und nachher einem Gehirnscan und einem Gedächtnistest.
  • Einige der Personen stellten eine Steigerung der Aktivität in den Teilen des Gehirns fest, die für Kognition und Gedächtnis verantwortlich sind, und schnitten bei den Gedächtnistests besser ab, obwohl die Vorteile nur vorübergehend waren.
  • Die Auswirkungen einer Trainingseinheit waren die gleichen wie wenn die älteren Erwachsenen 12 Wochen lang regelmäßig Sport trieben.

Dieser Artikel wurde zuerst auf der University of Iowa veröffentlicht Iowa jetzt.

Forscher der University of Iowa haben herausgefunden, dass eine einzige Trainingseinheit die kognitiven Funktionen und das Arbeitsgedächtnis bei einigen älteren Menschen verbessert. In Experimenten, die körperliche Aktivität, Gehirnscans und Arbeitsgedächtnistests umfassten, stellten die Forscher außerdem fest, dass die Teilnehmer bei einer einzigen Trainingseinheit die gleichen kognitiven Vorteile und ein verbessertes Gedächtnis erlebten wie bei längerem, regelmäßigem Training.

„Eine Implikation dieser Studie ist, dass man Tag für Tag über die Vorteile nachdenken kann“, sagt Michelle Voss, Assistenzprofessorin in der Abteilung für Psychologie und Neurowissenschaften und korrespondierende Autorin der Studie. „In Bezug auf Verhaltensänderungen und kognitive Vorteile durch körperliche Aktivität kann man sagen: ‚Ich werde heute einfach aktiv sein.‘ Ich bekomme einen Vorteil.' Sie müssen also nicht davon ausgehen, dass Sie für einen Marathon trainieren würden, um eine optimale Höchstleistung zu erreichen. Man könnte einfach Tag für Tag daran arbeiten, um diese Vorteile zu erzielen.“

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Bewegung einen geistigen Aufschwung verleihen kann. Die Vorteile variieren jedoch: Eine Person kann sich kognitiv verbessern und über ein verbessertes Gedächtnis verfügen, während eine andere Person möglicherweise kaum oder gar keine Fortschritte zeigt.

Es liegen nur begrenzte Untersuchungen darüber vor, wie sich eine einzelne körperliche Aktivität insbesondere bei älteren Bevölkerungsgruppen auf die Kognition und das Arbeitsgedächtnis auswirken kann, obwohl es Hinweise darauf gibt, dass einige Gehirnfunktionen mit zunehmendem Alter nachlassen.

Voss wollte herausfinden, wie sich eine einzelne Trainingseinheit auf ältere Menschen auswirken kann. Ihr Team rekrutierte 34 Erwachsene im Alter zwischen 60 und 80 Jahren, die gesund, aber nicht regelmäßig aktiv waren. Jeder Teilnehmer fuhr zweimal 20 Minuten lang mit einem stationären Fahrrad – mit leichtem und dann stärkerem Widerstand beim Treten. Vor und nach jeder Trainingseinheit unterzog sich jeder Teilnehmer einem Gehirnscan und absolvierte einen Gedächtnistest.

Im Gehirnscan untersuchten die Forscher Aktivitätsausbrüche in Regionen, von denen bekannt ist, dass sie an der Sammlung und Weitergabe von Erinnerungen beteiligt sind. Bei den Arbeitsgedächtnistests schaute jeder Teilnehmer über einen Computerbildschirm auf acht Gesichter junger Erwachsener, die sich alle drei Sekunden drehten – im Lernkartenstil – und musste entscheiden, wann ein Gesicht, das er zuvor auf zwei „Karten“ gesehen hatte, mit dem Gesicht übereinstimmte, auf dem er sich gerade befand ansehen.

Nach einer einzigen Trainingseinheit stellten die Forscher bei einigen Personen eine erhöhte Konnektivität zwischen dem medialen Temporalbereich (der das Gedächtniszentrum des Gehirns, den Hippocampus, umgibt) und dem parietalen Kortex und dem präfrontalen Kortex fest, zwei Regionen, die an Kognition und Gedächtnis beteiligt sind. Dieselben Personen schnitten auch bei den Gedächtnistests besser ab. Andere Personen zeigten kaum oder gar keinen Gewinn.

Die Steigerung der Kognition und des Gedächtnisses durch eine einzige Trainingseinheit hielt bei denjenigen, die Fortschritte zeigten, nur kurze Zeit an, stellten die Forscher fest.

„Die Vorteile können viel schneller eintreten, als die Leute denken“, sagt Voss. „Die Hoffnung ist, dass viele Leute dann weitermachen, weil diese Vorteile für das Gehirn nur vorübergehend sind. Genau zu verstehen, wie lange die Vorteile nach einer einzigen Sitzung anhalten und warum manche mehr profitieren als andere, sind spannende Richtungen für die zukünftige Forschung.“

Die Teilnehmer machten außerdem regelmäßig Sport und traten drei Monate lang dreimal pro Woche jeweils 50 Minuten lang auf einem stationären Fahrrad in die Pedale. Eine Gruppe trat mit mäßiger Intensität in die Pedale, während eine andere Gruppe ein überwiegend leichteres Training absolvierte, bei dem sich die Fahrradpedale für sie bewegten.

Den Gehirnscans und Arbeitsgedächtnistests zufolge, die zu Beginn und am Ende der dreimonatigen Trainingsperiode durchgeführt wurden, zeigten die meisten Personen in den Gruppen mit mittlerer und geringerer Intensität mentale Vorteile. Aber die Gehirnzuwächse waren nicht größer als die Verbesserungen, die sie nach einem einzigen Training erzielt hatten.

„Das Ergebnis, dass eine einzelne Aerobic-Sitzung die Auswirkungen eines 12-wöchigen Trainings auf die Leistung nachahmt, hat sowohl praktische als auch theoretische Auswirkungen“, schreiben die Autoren.

Die Forscher stellen fest, dass ihre Studie einen kleinen Teilnehmerpool mit einer homogenen Population hatte, die alle Personen mit chronischen Gesundheitsproblemen oder die Betablocker einnahm, ausschloss.

Um diesen Einschränkungen entgegenzuwirken, hat Voss ihren Teilnehmerkreis in einer aktuellen, fünfjährigen Studie erweitert, um die ersten Ergebnisse zu bestätigen und mehr darüber zu erfahren, wie Bewegung das Gehirn älterer Menschen verändert. Bei den Teilnehmern handelt es sich um gesunde ältere Personen, die nicht körperlich aktiv sind, ähnlich dem Teilnehmerprofil in den hier berichteten Studienergebnissen.

Die Studie „Akute Übungseffekte sagen Trainingsveränderungen in Kognition und Konnektivität voraus“ wurde erstmals online am 2. August in der Zeitschrift Medicine & Science in Sports & Exercise veröffentlicht.



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