Artikel zur Langlebigkeit

Das aktive Sprechen zweier Sprachen verringert das Demenzrisiko

zweisprachige Erwachsene; Das aktive Sprechen zweier Sprachen verringert das Demenzrisiko
  • Das regelmäßige Sprechen zweier Sprachen, und zwar ein Leben lang, verzögert die Symptome von kognitivem Verfall und Demenz, wie aus einer Studie mit älteren Erwachsenen in Barcelona hervorgeht, wo das Sprechen sowohl von Spanisch als auch von Katalanisch üblich ist. 

  • Menschen, die aktiv zweisprachig waren, erhielten die Diagnose einer kognitiven Beeinträchtigung später als passiv zweisprachige Menschen. 

Dieser Artikel wurde in den Nachrichten der Universitat Oberta de Catalunya (UOC) veröffentlicht: 

Sprachen ermöglichen uns nicht nur die Kommunikation mit anderen Menschen, sondern sind auch das Werkzeug, mit dem wir unsere Gedanken, unsere Identität, unser Wissen und die Art und Weise, wie wir die Welt sehen und verstehen, vermitteln. Die Beherrschung von mehr als einer Sprache bereichert uns, stellt ein Tor zu anderen Kulturen dar und laut einem Forscherteam unter der Leitung von Wissenschaftlern der Universitat Oberta de Catalunya (UOC) und der Universität Pompeu Fabra (UPF) bringt uns die aktive Nutzung dieser Sprachen auch neurologische Vorteile und schützt uns vor altersbedingten kognitiven Beeinträchtigungen.

In einem Artikel veröffentlicht in Neuropsychologie, kommen die Forscher zu dem Schluss, dass das regelmäßige Sprechen zweier Sprachen – und das schon ein Leben lang – die kognitive Reserve stärkt und das Auftreten von Symptomen verzögert, die mit kognitivem Verfall und Demenz einhergehen.

„Die Prävalenz von Demenz in Ländern, in denen mehr als eine Sprache gesprochen wird, ist 50 % niedriger als in Regionen, in denen die Bevölkerung nur eine Sprache zur Kommunikation verwendet“, sagte der Forscher Marco Calabria, Professor an der Fakultät für Gesundheitswissenschaften der UOC und Mitglied der Die Forschungsgruppe Cognitive NeuroLab der Universität und die Forschungsgruppe Sprachproduktion und Zweisprachigkeit an der UPF.

Frühere Arbeiten hatten bereits ergeben, dass der lebenslange Gebrauch von zwei oder mehr Sprachen ein Schlüsselfaktor für die Erhöhung der kognitiven Reserve und die Verzögerung des Ausbruchs von Demenz sein könnte und darüber hinaus Vorteile für das Gedächtnis und exekutive Funktionen bietet.

„Wir wollten den Mechanismus herausfinden, durch den Zweisprachigkeit bei leichter kognitiver Beeinträchtigung und Alzheimer zur kognitiven Reserve beiträgt, und ob es Unterschiede im Hinblick auf den Nutzen verschiedener Grade der Zweisprachigkeit gibt, und zwar nicht nur zwischen einsprachigen und zweisprachigen Menschen.“ sagte Calabria, der die Studie leitete.

Anders als in früheren Studien stellten die Forscher daher einen Zweisprachigkeitsgradienten fest: von Menschen, die nur eine Sprache sprechen, aber passiv einer anderen ausgesetzt sind, zu Personen, die beide Sprachen hervorragend beherrschen und sie im Alltag wahllos verwenden. Um diesen Gradienten zu erstellen, wurden mehrere Variablen berücksichtigt, darunter das Alter des Erwerbs der zweiten Sprache, der Gebrauch jeder Sprache und der Wechsel zwischen Sprachen im gleichen Kontext.

Die Forscher konzentrierten sich auf die Bevölkerung von Barcelona, ​​wo die Verwendung von Katalanisch und Spanisch sehr unterschiedlich ist, mit einigen überwiegend katalanischsprachigen Vierteln und anderen, in denen Spanisch die Hauptsprache ist.

„Wir wollten uns diese Variabilität zunutze machen und anstatt einsprachige und zweisprachige Menschen zu vergleichen, haben wir untersucht, ob es in Barcelona – wo jeder mehr oder weniger zweisprachig ist – einen gewissen Grad an Zweisprachigkeit gibt, der neuroprotektive Vorteile hat“, erklärte Calabria.

Sie rekrutierten 63 gesunde Personen, 135 Patienten mit leichten kognitiven Beeinträchtigungen wie Gedächtnisverlust und 68 Menschen mit Alzheimer – der häufigsten Demenzart – in vier Krankenhäusern in Barcelona und der Metropolregion. Mithilfe eines Fragebogens ermittelten sie die Kenntnisse in Katalanisch und Spanisch und ermittelten den Grad der Zweisprachigkeit jeder Person. Anschließend korrelierten sie diesen Grad mit dem Alter der neurologischen Diagnose und dem Auftreten der Symptome.

Um den Ursprung des kognitiven Vorteils besser zu verstehen, forderten sie die Teilnehmer auf, verschiedene kognitive Aufgaben durchzuführen und sich dabei vor allem auf das exekutive Kontrollsystem zu konzentrieren, da frühere Studien darauf hingewiesen hatten, dass dies die Quelle des Vorteils ist. Insgesamt führten die Teilnehmer in zwei Sitzungen fünf Aufgaben durch, darunter Gedächtnistests und kognitive Kontrolle.

„Wir haben gesehen, dass Menschen mit einem höheren Grad an Zweisprachigkeit später die Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung erhielten als diejenigen, die passiv zweisprachig waren“, sagte Calabria, der das Sprechen zweier Sprachen und den regelmäßigen Wechsel von einer zur anderen sicherlich als lebenslanges Training ansieht das Gehirn. Dem Forscher zufolge stehen solche sprachlichen Übungen mit anderen kognitiven Funktionen in Zusammenhang, beispielsweise mit der exekutiven Kontrolle, die dann einsetzt, wenn wir mehrere Aktionen gleichzeitig ausführen, zum Beispiel beim Autofahren, um uns dabei zu helfen, relevante Informationen herauszufiltern.

Das exekutive Kontrollsystem des Gehirns hängt mit dem System zusammen, das zur Steuerung zweier Sprachen verwendet wird: Es muss zwischen ihnen wechseln, sodass sich das Gehirn auf die eine und dann auf die andere konzentriert, um zu vermeiden, dass sich beim Sprechen eine Sprache in die andere einmischt.

Kalabrien ist der Ansicht, dass „dieses System im Zusammenhang mit neurodegenerativen Erkrankungen die Symptome ausgleichen könnte. Wenn also aufgrund der Krankheit etwas nicht richtig funktioniert, verfügt das Gehirn dank der Zweisprachigkeit über effiziente alternative Systeme zur Lösung des Problems.“ Wir betonen außerdem: „Wir haben gesehen, dass der neuroprotektive Vorteil umso größer ist, je mehr Sie beide Sprachen verwenden und je besser Ihre Sprachkenntnisse sind. Tatsächlich ist aktive Zweisprachigkeit ein wichtiger Prädiktor für die Verzögerung des Auftretens von Symptomen einer leichten kognitiven Beeinträchtigung – eine präklinische Phase der Alzheimer-Krankheit – weil sie zur kognitiven Reserve beiträgt.“

Nun wollen Forscher herausfinden, ob Zweisprachigkeit auch bei anderen Krankheiten wie Parkinson und der Huntington-Krankheit von Vorteil ist.

Diese Studie wurde veröffentlicht in Neuropsychologie im September 2020. 



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