Artikel zur Langlebigkeit

DNA-Methylierung stellt fest, dass der Status eines „Alpha-Männchens“ Paviane ihre Langlebigkeit kostet

DNA-Methylierung stellt fest, dass der Status eines „Alpha-Männchens“ Paviane ihre Langlebigkeit kostet
  • Männliche Paviane, die die soziale Leiter schneller erklimmen, weisen eine schnellere biologische Alterung auf, gemessen an der DNA-Methylierung.

  • Die Männchen, die am meisten – und erfolgreich – um die höchste Dominanz in der Gruppe konkurrierten, alterten schneller, was im Gegensatz zu dem steht, was wir bei Menschen beobachten.

Dieser Artikel wurde in den Duke University News veröffentlicht: 

Manche Männer haben alles: die Muskeln, die Kraft, den hohen sozialen Status, das beschleunigte Altern.

Aber warte. Schnelleres Altern? Wer will das? Für männliche Paviane ist es der Preis, den sie zahlen, um an die Spitze zu gelangen.

Neue Forschungsergebnisse erscheinen am 6. April eLife von Jenny Tung, außerordentliche Professorin für evolutionäre Anthropologie und Biologie an der Duke University, und ihren Kollegen zeigt, dass männliche Paviane, die die soziale Leiter erklimmen, schneller altern als Männer mit niedrigerem sozialen Ansehen. Wenn der soziale Status eines Mannes sinkt, sinkt auch seine geschätzte Alterungsrate.

Anhand von Blutproben von 245 wildlebenden Pavianen im Amboseli-Ökosystem in Kenia analysierte das Team chemische Veränderungen der DNA, sogenannte DNA-Methylierungsmarkierungen.

„Diese Markierungen verändern sich mit dem Alter wie eine Uhr“, sagte Tung. „Allerdings können Umweltstressoren die Uhr schneller ticken lassen.“ Dies würde dazu führen, dass eine Person älter erscheint, als sie wirklich ist, und Untersuchungen an Menschen legen nahe, dass sie einem höheren Risiko für altersbedingte Krankheiten ausgesetzt ist.

Da es sich bei dieser Paviankohorte um eine der am intensivsten untersuchten Wildsäugetierpopulationen der Welt handelt, wussten die Forscher bereits nicht nur über das Alter jedes Pavians Bescheid, sondern auch über die Umgebung, in der er aufwuchs, wie er den Widrigkeiten seines frühen Lebens ausgesetzt war und vieles mehr über ihre erwachsene Umgebung, insbesondere über die Aspekte, die vorhersagen, wie lange sie leben und wie viele Nachkommen sie hinterlassen.

„Wir verwendeten DNA-Methylierung, um das bekannte Alter der Paviane mit ihrem ‚biologischen Alter‘ zu vergleichen“, sagte Jordan Anderson, ein Doktorand im Tung-Labor, der die Arbeit mitleitete. Diese Methylierungsmarker sind im gesamten Genom zu finden, daher musste das Team zunächst eine große Anzahl dieser Stellen messen – etwa 400.000 – und dann mithilfe statistischer Methoden und Modelle die Zahl der Stellen auf etwa 500 reduzieren, die das Alter am besten vorhersagen .

Interessanterweise hatten die Widrigkeiten des frühen Lebens bei Männern keinen Einfluss darauf, wie schnell ihre biologischen Uhren ticken.

Der soziale Status der Erwachsenen war der stärkste Faktor, der das Altern beeinflusste. „Männliche Paviane, die erfolgreich um einen hohen sozialen Status konkurrieren, scheinen schneller zu altern“, sagte Tung. „Wir haben einige dieser Männer wiederholt befragt und konnten zeigen, dass die Uhr schneller oder langsamer gehen kann, wenn Männer auf der sozialen Leiter auf- oder absteigen.“

Dies steht im Gegensatz zu dem, was wir beim Menschen sehen. Typischerweise sagt ein hoher sozialer Status beim Menschen eine bessere Gesundheit voraus, nicht eine schlechtere. Die wohlhabendsten und mächtigsten Menschen haben Zugang zu den besten Häusern, Schulen, Gesundheitsversorgung und vielem mehr und können sich diese leisten. Wer in Armut lebt und einen niedrigeren sozioökonomischen Status hat, ist einem höheren Risiko ausgesetzt und hat eine höhere Krankheits-, Krebs- und Gesamtmortalitätsrate.

Männliche Paviane müssen jedoch um ihren sozialen Status kämpfen. Aus diesem Grund kommt es häufig zu regelmäßigen Männchen-Männchen-Konkurrenzkämpfen, bei denen Pavianbeobachter einen klaren Sieger und einen klaren Verlierer ausmachen können.

Um ihren sozialen Status aufrechtzuerhalten, müssen sich Männer an der Spitze regelmäßig behaupten und sich körperlich verteidigen. Aus diesem Grund haben männliche Paviane an der Spitze tendenziell mehr Muskelmasse und eine bessere Körperkondition als Paviane mit niedrigerem Rang. Da ihre Körperlichkeit jedoch mit zunehmendem Alter nachlässt, könnte ein neuer, jüngerer und stärkerer Mann sie im Kampf um den Spitzenplatz überholen.

Hochrangige Männchen verbringen auch viel Zeit damit, die Weibchen zu beschützen. Um den Eisprung herum folgen sie den Weibchen genau und wehren andere Männchen ab. Die Partnerbewachung schränkt die anderen Aktivitäten eines Männchens ein, und Tung und ihr Team glauben, dass dies wahrscheinlich energetisch kostspielig ist – was möglicherweise zur Erklärung ihres beschleunigten Alterungsergebnisses beiträgt.

Warum arbeiten diese Männer so hart, um einen hohen sozialen Status zu erreichen? Ganz einfach: Nachwuchs haben.

„Wenn männliche Paviane Babys bekommen wollen, müssen sie einen hohen Rang erreichen“, sagte Tung. „Sie werden kaum eine Chance haben, Nachkommen zu hinterlassen, wenn sie keinen hohen Rang erreichen, was eine starke evolutionäre Motivation schafft.“

Diese Studie zeigt einen Weg auf, wie das soziale Umfeld das Altern beeinflussen kann. „Unsere Forschung zeigt, dass die Art und Weise, wie sozialer Status erreicht und aufrechterhalten wird, entscheidend für das Verständnis seiner Konsequenzen ist“, sagte Tung.

Diese Studie wurde veröffentlicht in eLife im April 2021.



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