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Zweisprachigkeit kann Demenzsymptome verzögern

zweisprachigkeit kann Demenzsymptome verzögern
  • Zweisprachigkeit wird mit verzögerten Symptomen der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht, sobald eine leichte kognitive Beeinträchtigung diagnostiziert wurde.

  • Zweisprachige waren im Umgang mit Neurodegeneration widerstandsfähiger als Einsprachige.

  • Obwohl sich die Symptome verzögerten, verlief die Krankheit bei Zweisprachigen nach der Diagnose der Alzheimer-Krankheit jedoch schwerwiegender.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht:

Eine Studie von Psychologieforschern der York University liefert neue Beweise dafür, dass Zweisprachigkeit Symptome einer Demenz verzögern kann.

Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Form der Demenz und macht 60 bis 70 Prozent der Demenzfälle aus. Von allen Aktivitäten mit neuroplastischem Nutzen ist der Sprachgebrauch am nachhaltigsten und nimmt den größten Teil der Zeit innerhalb eines Tages in Anspruch. Es aktiviert auch Regionen im gesamten Gehirn. Ellen Bialystok, angesehene Forschungsprofessorin am Department of Psychology der Fakultät für Gesundheit in York, und ihr Team testeten die Theorie, dass Zweisprachigkeit die kognitive Reserve erhöhen und so das Alter, in dem die Symptome der Alzheimer-Krankheit bei älteren Patienten auftreten, hinauszögern kann.

Es wird angenommen, dass ihre Studie die erste ist, die die Übergangszeit von einer leichten kognitiven Beeinträchtigung zur Alzheimer-Krankheit bei einsprachigen und zweisprachigen Patienten untersucht. Obwohl Zweisprachigkeit das Auftreten von Symptomen verzögert, sagt Bialystok, verläuft der Rückgang zur vollständigen Alzheimer-Krankheit nach der Diagnose bei zweisprachigen Menschen viel schneller als bei einsprachigen Menschen, da die Krankheit tatsächlich schwerwiegender ist.

„Stellen Sie sich Sandsäcke vor, die die Schleusen eines Flusses zurückhalten. Irgendwann wird der Fluss siegen“, sagt Bialystok. „Die kognitive Reserve hält die Flut zurück, und als bei ihnen eine leichte kognitive Beeinträchtigung diagnostiziert wurde, hatten sie bereits eine erhebliche Pathologie, aber es gab keine Anzeichen dafür, weil sie aufgrund der kognitiven Reserve funktionsfähig waren. Als sie Wenn das nicht mehr gelingt, werden die Schleusen völlig ausgewaschen und stürzen schneller ab.“

In der fünfjährigen Studie beobachteten die Forscher 158 Patienten, bei denen eine leichte kognitive Beeinträchtigung diagnostiziert worden war. Für die Studie klassifizierten sie zweisprachige Menschen als Menschen mit hoher kognitiver Reserve und einsprachige Menschen als Menschen mit geringer kognitiver Reserve.

Die Patienten wurden zum Zeitpunkt der Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung nach Alter, Bildung und kognitivem Niveau abgeglichen. Die Forscher verfolgten ihre alle sechs Monate stattfindenden Termine in einer Gedächtnisklinik eines Krankenhauses, um den Punkt zu ermitteln, an dem sich die Diagnose von einer leichten kognitiven Beeinträchtigung zu einer Alzheimer-Krankheit änderte. Die Konversionszeit war bei Zweisprachigen mit 1,8 Jahren nach der Erstdiagnose deutlich schneller als bei Einsprachigen, bei denen es 2,6 Jahre dauerte, bis sie an Alzheimer erkrankten. Dieser Unterschied deutet darauf hin, dass zweisprachige Patienten zum Zeitpunkt der Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung mehr Neuropathologien aufwiesen als einsprachige Patienten, obwohl sie das gleiche Maß an kognitiven Funktionen aufwiesen.

Diese Ergebnisse tragen zu den wachsenden Beweisen bei, dass Zweisprachige im Umgang mit Neurodegeneration widerstandsfähiger sind als Einsprachige. Sie arbeiten aufgrund der kognitiven Reserve auf einem höheren Leistungsniveau, was bedeutet, dass viele dieser Personen länger unabhängig sein werden, sagt Bialystok. Diese Studie fügt neue Beweise hinzu, indem sie zeigt, dass der Rückgang schneller erfolgt, sobald eine klinische Schwelle überschritten wurde, vermutlich weil bereits mehr Krankheiten im Gehirn vorhanden sind.

„Angesichts der Tatsache, dass es keine wirksame Behandlung für Alzheimer oder Demenz gibt, ist das Beste, was man sich erhoffen kann, die Funktionsfähigkeit dieser Menschen zu erhalten, so dass sie unabhängig leben können und den Kontakt zu Familie und Freunden nicht verlieren. Das ist enorm.“

Diese Studie wurde veröffentlicht in Alzheimer-Krankheit und damit verbundene Erkrankungen im Februar 2020.



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