Artikel zur Langlebigkeit

Kakaoflavanole steigern die Sauerstoffversorgung und Wahrnehmung des Gehirns

Kakaoflavanole steigern die Sauerstoffversorgung und Wahrnehmung des Gehirns
  • In einer randomisierten, doppelblinden, subjektinternen Studie an jungen Erwachsenen führte der Verzehr von Kakaoflavonolen zu positiven Verbesserungen der Gefäßfunktion des Gehirns, der Sauerstoffversorgung des Gehirns und der Kognition. 

  • Kakaoflavanole sind eine Untergruppe der Flavonoide, sie kommen auch in Beeren, Weintrauben, Äpfeln und Tee vor.

  • Die Teilnehmer schnitten bei den anspruchsvollsten kognitiven Tests besser ab und lösten Probleme 11 % schneller richtig als zu Studienbeginn oder als sie Kakao mit reduziertem Flavanolgehalt konsumierten.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht: 

Die Gehirne gesunder Erwachsener erholten sich schneller von einer leichten Gefäßbelastung und schnitten bei komplexen Tests besser ab, wenn die Teilnehmer zuvor Kakaoflavanole zu sich nahmen, berichten Forscher im Fachjournal Wissenschaftliche Berichte. In der Studie stellten 14 von 18 Teilnehmern diese Verbesserungen nach der Einnahme der Flavanole fest.

Frühere Studien hätten gezeigt, dass der Verzehr von Nahrungsmitteln, die reich an Flavanolen sind, die Gefäßfunktion verbessern kann, doch dies sei das erste, was einen positiven Effekt auf die Gefäßfunktion des Gehirns und die kognitive Leistungsfähigkeit bei jungen, gesunden Erwachsenen beweise, sagte er Catarina Rendeiro, Forscherin und Dozentin für Ernährungswissenschaften an der University of Birmingham, leitete die Forschung mit Psychologieprofessoren der University of Illinois in Urbana-Champaign Monica Fabiani und Gabriele Gratton.

„Flavanole sind kleine Moleküle, die in vielen Obst- und Gemüsesorten und auch in Kakao vorkommen“, sagte Rendeiro. „Sie verleihen Obst und Gemüse ihre leuchtenden Farben, und es ist bekannt, dass sie sich positiv auf die Gefäßfunktion auswirken. Wir wollten wissen, ob Flavanole auch das Gefäßsystem des Gehirns positiv beeinflussen und ob sich dies positiv auf die kognitive Funktion auswirken könnte.“

Das Team rekrutierte erwachsene Nichtraucher ohne bekannte Erkrankungen des Gehirns, des Herzens, der Gefäße oder der Atemwege und kam zu dem Schluss, dass jegliche in dieser Population beobachteten Auswirkungen einen stichhaltigen Beweis dafür liefern würden, dass Flavanole aus der Nahrung die Gehirnfunktion bei gesunden Menschen verbessern können.

Das Team testete die 18 Teilnehmer vor der Einnahme von Kakaoflavanolen und in zwei separaten Versuchen, bei dem die Probanden in einem flavanolreichen Kakao und in einem anderen verarbeiteten Kakao mit sehr geringen Flavanolwerten konsumierten. Weder die Teilnehmer noch die Forscher wussten, welche Kakaosorte in den einzelnen Versuchen konsumiert wurde. Dieses doppelblinde Studiendesign verhindert, dass die Erwartungen der Forscher oder Teilnehmer die Ergebnisse beeinflussen.

Ungefähr zwei Stunden nach dem Verzehr des Kakaos atmeten die Teilnehmer Luft mit 5 % Kohlendioxid ein – etwa das Hundertfache der normalen Konzentration in der Luft. Dies sei eine Standardmethode zur Prüfung der Hirngefäße, um festzustellen, wie gut sie darauf reagieren, sagte Gratton.

Der Körper reagiert typischerweise mit einer erhöhten Durchblutung des Gehirns, sagte er.

„Dadurch wird mehr Sauerstoff zugeführt und das Gehirn kann auch mehr Kohlendioxid ausscheiden“, sagte er.

Mit funktioneller Nahinfrarotspektroskopie, einer Technik, die Licht nutzt, um Veränderungen im Blutfluss zum Gehirn zu erfassen, maß das Team die Sauerstoffversorgung im frontalen Kortex, einer Gehirnregion, die eine Schlüsselrolle bei der Planung, Verhaltensregulierung und Entscheidungsfindung spielt.

„Damit kann man messen, wie gut sich das Gehirn gegen das überschüssige Kohlendioxid wehrt“, sagte Fabiani.

Die Forscher stellten den Teilnehmern außerdem komplexe Aufgaben, bei denen sie manchmal widersprüchliche oder konkurrierende Anforderungen bewältigen mussten.

Die Forscher stellten fest, dass die meisten Teilnehmer nach der Exposition gegenüber Kakaoflavanolen eine stärkere und schnellere Reaktion auf die Sauerstoffversorgung des Gehirns zeigten als zu Studienbeginn oder nach dem Verzehr von Kakao ohne Flavanole.

„Der Grad der maximalen Sauerstoffanreicherung war im Kakao mit hohem Flavanolgehalt mehr als dreimal höher als im Kakao mit niedrigem Flavanolgehalt, und die Sauerstoffanreicherungsreaktion war etwa eine Minute schneller“, sagte Rendeiro.

Nach der Einnahme der Kakaoflavanole schnitten die Teilnehmer auch bei den anspruchsvollsten kognitiven Tests besser ab und lösten Probleme 11 % schneller richtig als zu Studienbeginn oder als sie Kakao mit reduzierten Flavanolen konsumierten. Bei den einfacheren Aufgaben gab es jedoch keinen messbaren Leistungsunterschied.

„Dies deutet darauf hin, dass Flavanole nur bei anspruchsvolleren kognitiven Aufgaben von Nutzen sein könnten“, sagte Rendeiro.

Die Forscher fanden heraus, dass die Reaktionen der Teilnehmer auf Kakaoflavanole unterschiedlich waren.

„Obwohl die meisten Menschen von der Einnahme von Flavanol profitierten, gab es eine kleine Gruppe, die davon nicht profitierte“, sagte Rendeiro. Vier der 18 Probanden zeigten nach dem Verzehr von Flavanolen keine signifikanten Unterschiede in der Sauerstoffanreicherungsreaktion des Gehirns, noch verbesserte sich ihre Leistung bei den Tests.

„Da diese vier Teilnehmer bereits zu Studienbeginn die höchsten Sauerstoffanreicherungsreaktionen zeigten, könnte dies darauf hindeuten, dass diejenigen, die bereits recht fit sind, kaum Raum für Verbesserungen haben“, sagte Rendeiro. „Insgesamt deuten die Ergebnisse darauf hin, dass die Verbesserungen der Gefäßaktivität nach der Exposition gegenüber Flavanolen mit der Verbesserung der kognitiven Funktion zusammenhängen.“

Diese Studie wurde veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichte im November 2020. 



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