Artikel zur Langlebigkeit

Der Rückzug im Ruhestand beschleunigt den kognitiven Verfall

ältere Frau liest; Sich im Ruhestand weiter zu engagieren, kann vor einem kognitiven Verfall schützen
  • Ältere Erwachsene im Ruhestand, insbesondere Frauen, zeigten einen stärkeren kognitiven Rückgang, wenn sie sich nicht mehr mit Ambitionen, Aufgaben und Zielen beschäftigten. 

  • Die Teilnehmer beantworteten eine Umfrage zu Engagement und Engagement für Ziele und absolvierten einen Test zur Messung grundlegender kognitiver Funktionen wie Gedächtnis, Argumentation und Verarbeitungsgeschwindigkeit.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht: 

Laut einer von der American Psychological Association veröffentlichten Studie besteht bei bestimmten Erwachsenen mittleren und höheren Alters, insbesondere bei Frauen, die dazu neigen, sich nach ihrer Pensionierung von schwierigen Aufgaben und Zielen zu lösen, mit zunehmendem Alter ein höheres Risiko für einen kognitiven Verfall.

„Diese Studie wirft die Frage auf, welche Rolle individuelle Unterschiede in der Motivation und im Geschlecht beim kognitiven Rückgang spielen könnten, und weist auf die potenzielle Bedeutung hin, sich auch im Ruhestand weiterhin geistig stimulierenden Aktivitäten zu widmen“, sagte Hauptautor Jeremy Hamm, Ph.D., von North Dakota State University. „Dies kann eine große Herausforderung für Menschen sein, die dazu neigen, Ziele aufzugeben, wenn sie auf anfängliche Hindernisse und Rückschläge stoßen.“

Die in der Fachzeitschrift Psychology and Aging veröffentlichte Studie analysierte Daten von Midlife in den Vereinigten Staaten, einer landesweiten Längsschnittumfrage unter 7.108 Teilnehmern mit dem Ziel, die Faktoren zu identifizieren, die die Gesundheit mit zunehmendem Alter beeinflussen. Hamm und sein Team untersuchten anhand einer Untergruppe von 732 Teilnehmern der Umfrage die Unterschiede in der kognitiven Funktion zwischen Erwachsenen im Ruhestand und ähnlichen Personen, die sich dafür entschieden, über das Rentenalter hinaus weiter zu arbeiten. Die Hälfte der Teilnehmer war weiblich und 94 % der Teilnehmer waren weiß.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass der Ruhestand mit einem erhöhten Risiko eines kognitiven Verfalls verbunden ist, aber laut Hamm ist wenig über die Motivationsfaktoren bekannt, die jemanden anfälliger für einen solchen Verfall machen könnten. 

„Unsere Annahme war, dass nicht alle, die in den Ruhestand gehen, wahrscheinlich einem höheren Risiko eines Abstiegs ausgesetzt sind. Wir dachten, dass Personen, die in den Ruhestand gehen, mehr oder weniger gefährdet sein könnten, abhängig von ihrer Tendenz, sich von herausfordernden Aufgaben und Zielen zu lösen, die sonst eine Chance hätten Quelle geistiger Stimulation“, sagte er.

Die Forscher maßen den Grad der Zieldistanzierung der Teilnehmer bzw. die Tendenz der Teilnehmer, ihre Ambitionen zu senken und das Engagement für persönliche Ziele zu verringern. Die Teilnehmer wurden gebeten, auf einer Skala von eins bis vier den Grad ihrer Zustimmung zu Aussagen wie „Um Enttäuschungen zu vermeiden, setze ich meine Ziele nicht zu hoch“ und „Ich fühle mich erleichtert, wenn ich einige meiner Verantwortungen loslasse“ einzuschätzen .

Die Teilnehmer absolvierten außerdem einen telefonischen Test, um grundlegende kognitive Funktionen wie Gedächtnis, Argumentation und Verarbeitungsgeschwindigkeit zu messen.

Die Studie ergab, dass pensionierte Frauen, die zum Rückzug neigten, einen stärkeren Rückgang ihrer kognitiven Fähigkeiten hatten als ihre Altersgenossen, die weiterhin berufstätig waren. Laut Hamm zeigten sich jedoch keine Unterschiede zwischen Rentnern und berufstätigen Männern, die zum Rückzug neigten und deren höherer sozioökonomischer Status sie vor einem frühen Abstieg geschützt haben könnte.

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass nicht jeder, der in den Ruhestand geht, einem höheren Risiko für kognitive Beeinträchtigungen ausgesetzt ist. Es gibt viele Möglichkeiten, sich im Ruhestand geistig anregenden Aktivitäten wie Lesen oder Wortspielen zu widmen“, sagte er. „Allerdings können persönliche Entscheidungsfreiheit und Motivation in dieser Phase des Lebens in den Vordergrund treten, da diese Aktivitäten oft selbst initiiert und autonom aufrechterhalten werden müssen.“

Diese Studie wurde veröffentlicht in Psychologie und Altern im März 2020. 



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