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Selbst geringe Infektionsraten können bei älteren Menschen zu Herzfunktionsstörungen führen

Selbst geringe Infektionsraten können bei älteren Menschen zu Herzfunktionsstörungen führen

Forscher gehen davon aus, dass Infektionen eine wichtige Rolle bei Herz-Kreislauf-Erkrankungen im späteren Leben spielen und dass die chronische Entzündung im Alter ein Faktor dafür ist, dass Infektionen das Herz erheblich schädigen können. Dies ist eines von unzähligen Problemen, die durch eine Verjüngung des alternden Immunsystems gemildert werden könnten, indem die zugrunde liegenden Probleme behoben würden, die dazu führen, dass das Immunsystem weniger funktionsfähig und entzündlicher wird. Dazu gehören die Atrophie der Thymusdrüse, der Verlust von Thymusgewebe, in dem die T-Zellen des adaptiven Immunsystems reifen, der Verlust der Kapazität hämatopoetischer Stammzellen, was zu einer verminderten Bildung neuer Immunzellen führt, die strukturelle Alterung der Lymphknoten und die Verhinderung der effizienten Funktion von Immunzellen die Koordination untereinander und die Anhäufung seneszierender und anderweitig dysfunktionaler Immunzellen.

Vom Altern: Alterndes Herz und Infektion

Infektionen und mit Infektionskrankheiten verbundene Pathologien werden häufig durch Verzögerungen bei der Bildung einer Immunantwort und übermäßige Entzündungen, die die Heilung der Infektion beeinträchtigen, erschwert. Der Begriff „Entzündung“ wurde geprägt, um die vielschichtige Fehlregulation homöostatischer Prozesse zu bezeichnen, die im Laufe der Zeit in quantifizierbaren, im gesamten Organismus auftretenden Verschiebungen in Richtung Entzündung im Alter gipfelt. Während wir unseren Fokus auf das Verständnis der Auswirkungen von Entzündungen verlagern, haben wir kürzlich festgestellt, dass Entzündungen auch den Rückgang der kardiovaskulären Fitness beschleunigen können.
Das Alter ist ein wichtiger prognostischer Faktor für die Entwicklung einer Erkrankung durch nicht-tuberkulöse Mykobakterien (NTM). Aktuelle klinische Daten weisen auf eine erhöhte Inzidenz von NTM-Infektionen bei älteren Menschen hin. Es ist auch bekannt, dass durch Mycobacterium tuberculosis (M.tb) verursachte Tuberkulose (TB) Perikarditis, Endokarditis und Myokarditis verursachen kann, die zu plötzlichen Todesfällen führen können. Tuberkulose ist eine der häufigsten Todesursachen weltweit und es wird geschätzt, dass 57 % aller Tuberkulose-Todesfälle weltweit bei Personen über 65 Jahren auftreten. Basierend auf zahlreichen Indizienbeweisen stellte unsere Gruppe die Hypothese auf, dass ein direkter Zusammenhang zwischen mykobakteriellen Infektionen, Alterung und Herzfunktionsstörungen besteht.
Wir untersuchten, wie mykobakterielle Infektionen und Entzündungen den Rückgang der Herz-Kreislauf-Funktion bei älteren Menschen katalysieren. Junge (3 Monate) und alte (18 Monate) weibliche C57BL/6-Mäuse wurden mit einer subletalen Dosis von Mycobacterium avium (M. avium), einem NTM, infiziert. Wir beobachteten keine Unterschiede in der Anzahl der M. avium-Bakterien in Lunge, Leber oder Milz zwischen jungen und alten mit M. avium infizierten Mäusen. Im Verlauf der M. avium-Infektion entwickelten alte Mäuse jedoch schwere Rhythmusstörungen und eine Perikarditis. Darüber hinaus wiesen die Herzen von mit M. avium infizierten alten Mäusen eine erhöhte Herzhypertrophie, Fibrose, die Expression entzündungsfördernder Gene und die Infiltration von Immunzellen auf, die Kennzeichen einer Myokarditis sind.
Da diese Herzanomalien nur bei alten Mäusen auftraten, untersuchten wir verschiedene Faktoren, die zu dieser Form der altersabhängigen infektiösen Myokarditis beitragen. Unabhängig von einer M. avium-Infektion hatten alte Mäuse erhöhte Werte an entzündungsfördernden Zytokinen in ihrem Serum, was möglicherweise zu einer Prädisposition bei alten Mäusen für eine infektiöse Myokarditis geführt hat. Die Gründe für eine erhöhte Entzündung im Alter sind vielfältig und zukünftige Studien werden erforderlich sein, um die Hauptursachen für eine erhöhte Entzündung zu identifizieren und herauszufinden, ob eine Linderung der Entzündung NTM-assoziierte Herzkomplikationen bei alten Mäusen verhindert. Dies verdeutlicht, wie selbst eine geringe oder allgemein als unbedeutend angesehene Bakterienbelastung tiefgreifende Auswirkungen auf die Herz-Kreislauf-Gesundheit haben kann.
Dieser Artikel erschien ursprünglich am FightAging.org.



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