Artikel zur Langlebigkeit

Demenz mit körperlichem Spiel und kognitiv-motorischem Training bekämpfen

Demenz mit körperlichem Spiel und kognitiv-motorischem Training bekämpfen
  • Ein Fitnessprogramm namens „Exergame“ nutzt kognitives motorisches Training, um die kognitiven und körperlichen Fähigkeiten von Demenzpatienten zu verbessern.

  • Die Patienten versuchen, mit ihren Füßen eine auf dem Bildschirm angezeigte Bewegungsabfolge auszuführen, wodurch sie gleichzeitig körperliche Bewegung und kognitive Funktionen trainieren können.

  • Während die Trainingsgruppe während der 8-wöchigen Studie eine signifikante Verbesserung der Kognition (Aufmerksamkeit, Konzentration, Gedächtnis und Orientierung) sowie körperliche Verbesserungen der Reaktionszeit erzielte, verschlechterte sich die Kontrollgruppe in beiden Fällen. 

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht:

Die Diagnose Demenz stellt nicht nur für den Betroffenen, sondern auch für seine Angehörigen die Welt auf den Kopf, da die Gehirnfunktion schleichend nachlässt. Die Betroffenen verlieren ihre Fähigkeit zu planen, sich an Dinge zu erinnern oder sich angemessen zu verhalten. Gleichzeitig verschlechtern sich auch ihre motorischen Fähigkeiten. Letztlich sind Demenzpatienten nicht mehr in der Lage, ihren Alltag alleine zu meistern und bedürfen einer umfassenden Betreuung. Allein in der Schweiz teilen mehr als 150.000 Menschen dieses Schicksal, und jedes Jahr werden weitere 30.000 neue Fälle diagnostiziert.

Bisher sind alle Versuche, ein Medikament zur Heilung dieser Krankheit zu finden, gescheitert. Demenz, darunter auch Alzheimer – die häufigste Demenzform – ist nach wie vor unheilbar. Doch eine in Belgien unter Beteiligung des ETH-Forschers Eling de Bruin durchgeführte klinische Studie konnte nun erstmals zeigen, dass kognitives motorisches Training sowohl die kognitiven als auch die körperlichen Fähigkeiten von deutlich beeinträchtigten Demenzpatienten verbessert. In der Studie kam ein Fitnessspiel namens „Exergame“ zum Einsatz, das vom ETH-Spin-off Dividat entwickelt wurde.

Bessere kognitive Fähigkeiten dank Training

Im Jahr 2015 zeigte ein Wissenschaftlerteam um den ETH-Forscher Patrick Eggenberger, dass ältere Menschen, die gleichzeitig Körper und Geist trainieren, eine bessere kognitive Leistung zeigen und dadurch auch kognitiven Beeinträchtigungen vorbeugen können (ETH News berichtet). Allerdings wurde diese Studie nur an gesunden Probanden durchgeführt.

„Schon seit längerem wird vermutet, dass sich auch körperliches und kognitives Training positiv auf Demenz auswirkt“, erklärt de Bruin, der mit Eggenberger am Institut für Bewegungswissenschaften und Sport der ETH Zürich zusammenarbeitete. „Allerdings war es in der Vergangenheit schwierig, Demenzpatienten zu körperlicher Aktivität über einen längeren Zeitraum zu motivieren.“

ETH-Spin-off vereint Bewegung und Spass

Um dies zu ändern, gründete Eva van het Reve, eine ehemalige ETH-Doktorandin, 2013 zusammen mit ihrem Doktorvater Eling de Bruin und einem weiteren Doktoranden das ETH-Spin-off Dividat. „Wir wollten ein maßgeschneidertes Trainingsprogramm entwickeln, das das Leben älterer Menschen verbessern würde“, sagt van het Reve. Es wurden unterhaltsame Übungen entwickelt, um Menschen mit bereits körperlichen und kognitiven Beeinträchtigungen zur Teilnahme am Training zu ermutigen. So entstand die Senso-Trainingsplattform.

Die Plattform besteht aus einem Bildschirm mit der Spielsoftware und einem Bodenpanel mit vier Feldern, die Schritte, Gewichtsverlagerung und Balance messen. Die Benutzer versuchen, mit ihren Füßen eine auf dem Bildschirm angezeigte Bewegungsabfolge auszuführen, wodurch sie gleichzeitig sowohl die körperliche Bewegung als auch die kognitiven Funktionen trainieren können. Dadurch, dass das Fitnessspiel auch Spaß macht, können die Probanden leichter zum regelmäßigen Üben motiviert werden.

Achtwöchiges Training für Demenzpatienten

Ein internationales Team unter der Leitung von Nathalie Swinnen, einer Doktorandin an der KU Leuven, und unter Mitbetreuung des ETH-Forschers de Bruin rekrutierte 45 Probanden für die Studie. Bei den Probanden handelte es sich um Bewohner zweier belgischer Pflegeheime, die zum Zeitpunkt der Studie im Durchschnitt 85 Jahre alt waren und alle schwere Demenzsymptome aufwiesen.

„Die Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip in zwei Gruppen eingeteilt“, erklärt de Bruin. „Die erste Gruppe trainierte acht Wochen lang dreimal pro Woche 15 Minuten lang mit dem Dividat Senso, während die zweite Gruppe Musikvideos ihrer Wahl hörte und ansah.“ Im Anschluss an das achtwöchige Trainingsprogramm wurde die körperliche, kognitive und geistige Leistungsfähigkeit aller Probanden im Vergleich zum Studienbeginn gemessen.

Regelmäßiges Spielen zeigt Wirkung

Die Ergebnisse geben Demenzpatienten und ihren Angehörigen Hoffnung: Das Training mit diesem Gerät steigerte tatsächlich kognitive Fähigkeiten wie Aufmerksamkeit, Konzentration, Gedächtnis und Orientierung. „Erstmals besteht die Hoffnung, dass wir durch gezieltes Spiel die Symptome einer Demenz nicht nur hinauszögern, sondern auch abschwächen können“, betont de Bruin.

Besonders auffällig ist, dass sich die Kontrollgruppe über den Zeitraum von acht Wochen weiter verschlechterte, während in der Trainingsgruppe deutliche Verbesserungen zu verzeichnen waren. „Diese äußerst ermutigenden Ergebnisse stehen im Einklang mit der Erwartung, dass sich der Zustand von Demenzpatienten ohne Training eher verschlechtert“, fügt de Bruin hinzu.

Doch nicht nur die kognitive Leistungsfähigkeit wird durch spielerisches Training positiv beeinflusst – auch auf die körperliche Leistungsfähigkeit, etwa die Reaktionszeit, konnten Forscher positive Auswirkungen messen. Bereits nach acht Wochen reagierten die Probanden der Trainingsgruppe deutlich schneller, während sich die Kontrollgruppe verschlechterte. Dies ist insofern ermutigend, als die Geschwindigkeit, mit der ältere Menschen auf Impulse reagieren, entscheidend dafür ist, ob sie einen Sturz vermeiden können.

Ein besseres Verständnis von Gehirnprozessen

Die von de Bruin geleitete Forschungsgruppe arbeitet derzeit daran, die Ergebnisse dieser Pilotstudie auf Menschen mit leichter kognitiver Beeinträchtigung – einer Vorstufe von Demenz – zu übertragen. Ziel ist es, mithilfe von MRT-Scans die neuronalen Prozesse im Gehirn, die für die kognitive und körperliche Verbesserung verantwortlich sind, genauer zu untersuchen.

Diese Studie wurde veröffentlicht in Alzheimer-Forschung und -Therapie im März 2021.



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