Artikel zur Langlebigkeit

Eine Erhöhung von 1 auf 2 alkoholische Getränke pro Tag lässt das Gehirn um zwei Jahre altern

Eine Erhöhung von 1 auf 2 alkoholische Getränke pro Tag lässt das Gehirn um zwei Jahre altern
  • Bei über 36.000 Erwachsenen war leichter bis mäßiger Alkoholkonsum mit einer Verringerung des gesamten Gehirnvolumens sowohl der grauen als auch der weißen Substanz verbunden.

  • Es ist bekannt, dass starker Alkoholkonsum schädlich für das Gehirn ist. Neue Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass selbst die Erhöhung von ein bis zwei Getränken pro Tag das Gehirn um zwei Jahre altern lässt.  

  • Der Wechsel von zwei auf drei Alkoholeinheiten im Alter von 50 Jahren war wie die Alterung des Gehirns um dreieinhalb Jahre.

  • Der Zusammenhang verstärkte sich mit zunehmendem Alkoholkonsum.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht:

Die Wissenschaft zu starkem Alkoholkonsum und dem Gehirn ist eindeutig: Die beiden haben keine gesunde Beziehung. Bei Menschen, die viel trinken, kommt es zu Veränderungen der Gehirnstruktur und -größe, die mit kognitiven Beeinträchtigungen einhergehen.

Laut einer neuen Studie kann jedoch auch Alkoholkonsum, selbst wenn er von den meisten als bescheiden angesehen wird – ein paar Bier oder Gläser Wein pro Woche –, Risiken für das Gehirn bergen. Eine Analyse von Daten von mehr als 36.000 Erwachsenen, geleitet von einem Team der Universität von Pennsylvaniafanden heraus, dass leichter bis mäßiger Alkoholkonsum mit einer Verringerung des gesamten Gehirnvolumens verbunden war.

Der Zusammenhang werde stärker, je höher der Alkoholkonsum sei, zeigten die Forscher. Wenn beispielsweise bei 50-Jährigen der durchschnittliche Alkoholkonsum von einer Alkoholeinheit (etwa ein halbes Bier) pro Tag auf zwei Einheiten (ein Pint Bier oder ein Glas Wein) ansteigt, kommt es zu Veränderungen im Gehirn entspricht einer Alterung von zwei Jahren. Der Wechsel von zwei auf drei Alkoholeinheiten im gleichen Alter war wie ein Alter von dreieinhalb Jahren. Das Team berichtete über seine Ergebnisse im Journal Naturkommunikation.

„Die Tatsache, dass wir eine so große Stichprobengröße haben, ermöglicht es uns, subtile Muster zu finden, selbst zwischen dem Trinken von einem halben Bier und einem Bier pro Tag“, sagt er Gideon Nave, korrespondierender Autor der Studie und Fakultätsmitglied bei Penn's Wharton-Schule. Er arbeitete mit einem ehemaligen Postdoc und Co-Korrespondenzautor zusammen Remi Daviet, jetzt am Universität von Wisconsin-Madison, Und Perelman School of Medicine kollegen Reagan Wetherill– auch korrespondierender Autor der Studie – und Heinrich Kranzlersowie andere Forscher.

„Diese Ergebnisse stehen im Widerspruch zu wissenschaftlichen und staatlichen Richtlinien zu Grenzwerten für sicheren Alkoholkonsum“, sagt Kranzler, der das Institut leitet Penn Center for Studies of Addiction. „Zum Beispiel, obwohl die Nationales Institut für Alkoholmissbrauch und Alkoholismus empfiehlt, dass Frauen durchschnittlich nicht mehr als ein Getränk pro Tag zu sich nehmen, die empfohlenen Grenzwerte für Männer liegen beim Doppelten, einer Menge, die über dem in der Studie mit einem verringerten Gehirnvolumen verbundenen Konsumniveau liegt.“

Umfangreiche Untersuchungen haben den Zusammenhang zwischen Alkoholkonsum und der Gesundheit des Gehirns untersucht, mit unklaren Ergebnissen. Während starke Beweise dafür vorliegen, dass starker Alkoholkonsum Veränderungen in der Gehirnstruktur verursacht, einschließlich einer starken Verringerung der grauen und weißen Substanz im gesamten Gehirn, deuten andere Studien darauf hin, dass mäßiger Alkoholkonsum möglicherweise keine Auswirkungen hat oder dass sogar leichter Alkoholkonsum dem Gehirn zugute kommen könnte bei älteren Erwachsenen.

Diesen früheren Untersuchungen fehlte jedoch die Aussagekraft großer Datensätze. Die Untersuchung riesiger Datenmengen auf Muster ist die Spezialität von Nave, Daviet und Kollegen, die frühere Studien mit dem durchgeführt haben Britische Biobank, ein Datensatz mit genetischen und medizinischen Informationen von einer halben Million britischer Erwachsener mittleren und höheren Alters. In der aktuellen Studie nutzten sie biomedizinische Daten aus dieser Ressource und untersuchten insbesondere Gehirn-MRTs von mehr als 36.000 Erwachsenen in der Biobank, die zur Berechnung des Volumens der weißen und grauen Substanz in verschiedenen Regionen des Gehirns verwendet werden können.

„Diesen Datensatz zu haben, ist wie ein Mikroskop oder ein Teleskop mit einer leistungsstärkeren Linse“, sagt Nave. „Sie erhalten eine bessere Auflösung und beginnen, Muster und Zusammenhänge zu erkennen, die Sie vorher nicht erkennen konnten.“

Um ein Verständnis möglicher Zusammenhänge zwischen Alkoholkonsum und dem Gehirn zu erlangen, war es entscheidend, Störvariablen zu kontrollieren, die den Zusammenhang trüben könnten. Das Team kontrollierte Alter, Größe, Händigkeit, Geschlecht, Raucherstatus, sozioökonomischen Status, genetische Abstammung und Wohnsitzland. Sie korrigierten auch die Daten zum Gehirnvolumen hinsichtlich der Gesamtkopfgröße.

Die freiwilligen Teilnehmer der Biobank hatten auf Umfragefragen zu ihrem Alkoholkonsumniveau geantwortet, von völliger Abstinenz bis zu durchschnittlich vier oder mehr Alkoholeinheiten pro Tag. Als die Forscher die Teilnehmer nach durchschnittlichem Konsumniveau gruppierten, zeigte sich ein kleines, aber offensichtliches Muster: Das Volumen der grauen und weißen Substanz, das sonst durch die anderen Merkmale des Individuums vorhergesagt werden könnte, war reduziert.

Die Umstellung von null auf eine Alkoholeinheit machte keinen großen Unterschied im Gehirnvolumen, aber die Umstellung von einer auf zwei oder zwei auf drei Einheiten pro Tag war mit einer Verringerung sowohl der grauen als auch der weißen Substanz verbunden.

„Es ist nicht linear“, sagt Daviet. „Es wird schlimmer, je mehr man trinkt.“

Selbst wenn man die starken Trinker aus den Analysen herausnimmt, bleiben die Assoziationen bestehen. Das geringere Gehirnvolumen war nicht auf eine bestimmte Gehirnregion beschränkt, fanden die Wissenschaftler heraus.

Um einen Eindruck von den Auswirkungen zu vermitteln, verglichen die Forscher die mit dem Trinken einhergehenden Verringerungen der Gehirngröße mit denen, die mit zunehmendem Alter auftreten. Basierend auf ihrer Modellierung spiegelte sich jede zusätzlich konsumierte Alkoholeinheit pro Tag in einem stärkeren Alterungseffekt im Gehirn wider. Während der Übergang von null auf einen Tagesdurchschnitt von einer Alkoholeinheit mit einer Reifungszeit von einem halben Jahr verbunden war, betrug der Unterschied zwischen null und vier Getränken mehr als zehn Jahre Reifung.

In zukünftigen Arbeiten hoffen die Autoren, die britische Biobank und andere große Datensätze nutzen zu können, um weitere Fragen im Zusammenhang mit Alkoholkonsum zu beantworten. „Diese Studie untersuchte den durchschnittlichen Konsum, aber wir sind neugierig, ob es besser ist, ein Bier pro Tag zu trinken, als unter der Woche keins zu trinken und dann sieben am Wochenende“, sagt Nave. „Es gibt einige Hinweise darauf, dass Rauschtrinken schädlicher für das Gehirn ist, aber wir haben uns noch nicht genau damit befasst.“

Sie möchten auch die Ursache und nicht die Korrelation eindeutiger bestimmen können, was mit neuen biomedizinischen Längsschnittdatensätzen möglich sein könnte, die junge Menschen im Alter begleiten.

„Vielleicht können wir diese Effekte im Laufe der Zeit betrachten und zusammen mit der Genetik kausale Zusammenhänge aufklären“, sagt Nave.

Und während die Forscher betonen, dass ihre Studie nur Korrelationen untersuchte, sagen sie, dass die Ergebnisse die Trinker dazu veranlassen könnten, ihre Trinkmenge zu überdenken.

„Es gibt Hinweise darauf, dass die Wirkung von Alkohol auf das Gehirn exponentiell ist“, sagt Daviet. „Ein zusätzlicher Drink an einem Tag könnte also eine größere Wirkung haben als alle vorherigen Drinks an diesem Tag. Das bedeutet, dass die Reduzierung des letzten Getränks des Abends einen großen Einfluss auf die Alterung des Gehirns haben könnte.“

Mit anderen Worten, sagt Nave: „Die Menschen, die am meisten davon profitieren können, weniger zu trinken, sind die Menschen, die bereits am meisten trinken.“



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