Artikel zur Langlebigkeit

Hochintensives Intervalltraining verbessert das Gedächtnis bei Senioren

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  • Hochintensives Intervalltraining führte bei älteren Erwachsenen zu einer 30-prozentigen Verbesserung des Gedächtnisses im Vergleich zu denen, die mäßig intensive Aktivitäten ausführten oder nur Dehnübungen machten.

  • Das Fitnessniveau korrelierte in der 12-wöchigen Studie direkt mit der Verbesserung der Gedächtnisleistung. 

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht.

Forscher der McMaster University, die die Auswirkungen von Bewegung auf das Gehirn untersuchen, haben herausgefunden, dass hochintensive Trainingseinheiten das Gedächtnis älterer Erwachsener verbessern.

Die in der Fachzeitschrift Applied Physiology, Nutrition and Metabolism veröffentlichte Studie hat weitreichende Auswirkungen auf die Behandlung von Demenz, einer katastrophalen Krankheit, von der etwa eine halbe Million Kanadier betroffen sind und die im nächsten Jahrzehnt voraussichtlich dramatisch zunehmen wird.

Forscher vermuten, dass die Intensität entscheidend ist. Senioren, die mit kurzen Aktivitätsschüben trainierten, stellten eine Verbesserung der Gedächtnisleistung um bis zu 30 % fest, während Teilnehmer, die mäßig trainierten, im Durchschnitt keine Verbesserung feststellten.

„Es besteht ein dringender Bedarf an Interventionen, die das Demenzrisiko bei gesunden älteren Erwachsenen verringern. Erst vor kurzem haben wir begonnen, die Rolle des Lebensstils zu erkennen, und der größte modifizierende Risikofaktor von allen ist körperliche Aktivität“, sagt Jennifer Heisz, außerordentliche Professorin in vom Department of Kinesiology der McMaster University und Hauptautor der Studie.

„Diese Arbeit wird dazu beitragen, die Öffentlichkeit über Übungsrezepte für die Gesundheit des Gehirns zu informieren, damit sie genau wissen, welche Arten von Übungen das Gedächtnis stärken und Demenz in Schach halten“, sagt sie.

Für die Studie rekrutierten die Forscher Dutzende sesshafte, aber ansonsten gesunde ältere Erwachsene im Alter zwischen 60 und 88 Jahren, die über einen Zeitraum von 12 Wochen überwacht wurden und an drei Sitzungen pro Woche teilnahmen. Einige führten ein hochintensives Intervalltraining (HIIT) oder ein mittelintensives kontinuierliches Training (MICT) durch, während eine separate Kontrollgruppe nur Dehnübungen machte.

Das HIIT-Protokoll umfasste vier Sätze hochintensives Training auf einem Laufband für vier Minuten, gefolgt von einer Erholungsphase. Das MICT-Protokoll umfasste einen Satz mittelintensiver Aerobic-Übungen über fast 50 Minuten.

Um übungsbedingte Gedächtnisverbesserungen zu erfassen, verwendeten die Forscher einen speziellen Test, der die Funktion neugeborener Neuronen nutzt, die durch körperliche Betätigung erzeugt werden. Diese sind aktiver als reife und eignen sich ideal für die Bildung neuer Verbindungen und die Schaffung neuer Erinnerungen.

Sie fanden heraus, dass ältere Erwachsene in der HIIT-Gruppe im Vergleich zur MICT- oder Kontrollgruppe einen erheblichen Anstieg des Hochinterferenzgedächtnisses aufwiesen. Diese Form des Gedächtnisses ermöglicht es uns beispielsweise, ein Auto von einem anderen der gleichen Marke oder des gleichen Modells zu unterscheiden.

Die Forscher fanden außerdem heraus, dass Verbesserungen des Fitnessniveaus direkt mit einer Verbesserung der Gedächtnisleistung korrelierten.

„Es ist nie zu spät, die Vorteile körperlicher Aktivität für die Gesundheit des Gehirns zu nutzen, aber wenn Sie spät anfangen und schnell Ergebnisse sehen möchten, legen unsere Untersuchungen nahe, dass Sie möglicherweise die Intensität Ihres Trainings erhöhen müssen“, sagt Heisz.

Sie weist darauf hin, dass es wichtig ist, das Training an das aktuelle Fitnessniveau anzupassen, aber die Steigerung der Intensität kann so einfach sein, wie etwa das Hinzufügen von Hügeln zu einem täglichen Spaziergang oder das Erhöhen des Tempos zwischen Straßenlaternen.

„Bewegung ist eine vielversprechende Intervention, um den Ausbruch einer Demenz zu verzögern. Es gibt jedoch keine Leitlinien für eine wirksame Prävention. Wir hoffen, dass diese Forschung dazu beitragen wird, diese Leitlinien zu entwickeln.“

Die Studie wurde veröffentlicht in Zeitschrift für Angewandte Physiologie, Ernährung und Stoffwechsel im Oktober 2019.



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