Artikel zur Langlebigkeit

Wie die Augen das Risiko einer Alzheimer-Krankheit anzeigen

ältere Frau, Nahaufnahme des Auges
  • Die Messung, wie schnell sich die Pupille einer Person während kognitiver Tests erweitert, könnte eine kostengünstige Möglichkeit sein, Menschen auf die Alzheimer-Krankheit (AD) zu untersuchen.

  • Frühere Studien haben gezeigt, dass Menschen mit leichter kognitiver Beeinträchtigung (ein Vorläufer der Alzheimer-Krankheit) eine größere Pupillenerweiterung aufwiesen als Menschen mit normaler kognitiver Beeinträchtigung.

  • Pupillenreaktionen werden vom Locus coeruleus (LC) gesteuert, einem Neuronencluster im Hirnstamm, der an der Regulierung der kognitiven Funktion beteiligt ist.

  • Ein Markenzeichen von AD ist die Anhäufung von Tau-Protein, das im LC vorkommt und stark mit der Wahrnehmung verbunden ist.

  • Diese Studie hat Pupillenreaktionen mit Genen in Verbindung gebracht, die mit dem AD-Risiko verbunden sind.

Dieser Artikel wurde erstmals im UC San Diego News Center veröffentlicht.

Die Alzheimer-Krankheit (AD) beginnt Jahre – sogar Jahrzehnte – bevor Symptome auftreten, das Gehirn zu verändern und zu schädigen. Daher ist die frühzeitige Erkennung des AD-Risikos für die Verlangsamung des Fortschreitens von entscheidender Bedeutung.

In einer neuen Studie, die online in der Ausgabe von Neurobiology of Aging vom 9. September 2019 veröffentlicht wurde, sagen Wissenschaftler der University of California San Diego School of Medicine, dass mit weiteren Entwicklungen die Messung, wie schnell sich die Pupille einer Person erweitert, während sie kognitive Tests durchführt, möglich sein wird Es handelt sich dabei um eine kostengünstige und wenig invasive Methode zur Unterstützung beim Screening von Personen mit einem erhöhten genetischen Risiko für AD, bevor der kognitive Verfall einsetzt.

In den letzten Jahren haben Forscher, die die Pathologie von AD untersuchen, ihre Aufmerksamkeit hauptsächlich auf zwei ursächliche oder beitragende Faktoren gerichtet: die Ansammlung von Proteinplaques im Gehirn namens Amyloid-Beta und Knäuel eines Proteins namens Tau. Beide werden mit der Schädigung und Abtötung von Neuronen in Verbindung gebracht, was zu einer fortschreitenden kognitiven Dysfunktion führt.

Die neue Studie konzentriert sich auf Pupillenreaktionen, die vom Locus coeruleus (LC) gesteuert werden, einer Ansammlung von Neuronen im Hirnstamm, die an der Regulierung der Erregung und auch an der Modulation kognitiver Funktionen beteiligt sind. Tau ist der früheste bekannte Biomarker für AD; es erscheint zuerst im LC; und es ist stärker mit der Wahrnehmung verbunden als Amyloid-Beta. Die Studie wurde vom Erstautor William S. Kremen, PhD, und der leitenden Autorin Carol E. Franz, PhD, geleitet, beide Professoren für Psychiatrie und Co-Direktoren des Center for Behavior Genetics of Aging an der UC San Diego School of Medicine.

Der LC steuert die Pupillenreaktion – den sich ändernden Durchmesser der Augenpupillen – bei kognitiven Aufgaben. (Pupillen werden größer, je schwieriger die Gehirnaufgabe.) In zuvor veröffentlichten Arbeiten hatten die Forscher berichtet, dass Erwachsene mit leichter kognitiver Beeinträchtigung, oft eine Vorstufe von AD, eine größere Pupillenerweiterung und kognitive Anstrengung zeigten als kognitiv normale Personen, selbst wenn beide Gruppen brachte gleichwertige Ergebnisse. Entscheidend ist, dass die Wissenschaftler in der neuesten Arbeit Pupillendilatationsreaktionen mit identifizierten AD-Risikogenen verknüpfen.

„Angesichts der Beweise, die Pupillenreaktionen, LC und Tau miteinander verbinden, und des Zusammenhangs zwischen Pupillenreaktion und AD-Polygenrisiko-Scores (eine aggregierte Berücksichtigung von Faktoren zur Bestimmung des vererbten AD-Risikos einer Person) sind diese Ergebnisse ein Proof-of-Concept zur Messung der Pupillenreaktion während „Kognitive Aufgaben könnten ein weiteres Screening-Instrument sein, um Alzheimer zu erkennen, bevor Symptome auftreten“, sagte Kremen.

Diese Studie wurde ursprünglich in veröffentlicht Neurobiologie des Alterns im September 2019.



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