Artikel zur Langlebigkeit

Wie gut wir heute schlafen, kann das zukünftige Alzheimer-Risiko vorhersagen

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  • Neurowissenschaftler der UC Berkeley haben herausgefunden, dass die Menge an erholsamem Schlaf, die Sie derzeit bekommen, ein Indikator dafür ist, wann und wie schnell sich die Alzheimer-Krankheit (AD) in Ihrem Gehirn entwickeln könnte.

  • In dieser Studie war bei Erwachsenen, bei denen es zu fragmentiertem Schlaf und weniger langsamem Schlaf kam, die Wahrscheinlichkeit am wahrscheinlichsten, dass sie einen Anstieg von Beta-Amyloid im Gehirn aufwiesen, was auf AD hinweist.

  • Obwohl während der Studie kein Teilnehmer an Alzheimer erkrankte, korrelierte der Verlauf des Beta-Amyloid-Wachstums mit der Grundschlafqualität.

  • Die Beurteilung der Schlafqualität vor dem Auftreten einer Demenz kann bei der Behandlung hilfreich sein. Tiefer, erholsamer Schlaf sollte allen empfohlen werden. 

Dieser Artikel wurde in den UC Berkeley News veröffentlicht:

Was würden Sie tun, wenn Sie wüssten, wie lange es noch dauern würde, bis die Alzheimer-Krankheit ausbricht? Verzweifeln Sie nicht. Neue Forschungsergebnisse der UC Berkeley deuten darauf hin, dass ein Schutz gegen diese virulente Form der Demenz – für die es derzeit keine Behandlung gibt – tiefer, erholsamer Schlaf ist, und zwar in ausreichender Menge.

Die Neurowissenschaftler Matthew Walker und Joseph Winer haben einen Weg gefunden, mit einiger Genauigkeit den Zeitrahmen abzuschätzen, in dem die Alzheimer-Krankheit im Leben eines Menschen am wahrscheinlichsten ist.

„Wir haben herausgefunden, dass der Schlaf, den Sie gerade haben, fast wie eine Kristallkugel ist, die Ihnen sagt, wann und wie schnell sich die Alzheimer-Pathologie in Ihrem Gehirn entwickeln wird“, sagte Walker, Professor für Psychologie und Neurowissenschaften an der UC Berkeley und leitender Autor des Buches Der Artikel wurde heute, am 3. September, in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

„Der Silberstreif am Horizont ist, dass wir etwas dagegen tun können“, fügte er hinzu. „Das Gehirn wäscht sich im Tiefschlaf, und so besteht möglicherweise die Chance, die Uhr zurückzudrehen, indem man früher im Leben mehr Schlaf bekommt.“

Walker und seine Forscherkollegen verglichen die Qualität des Nachtschlafs von 32 gesunden älteren Erwachsenen mit der Ansammlung der toxischen Plaque namens Beta-Amyloid in ihren Gehirnen, die eine Schlüsselrolle bei der Entstehung und dem Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit spielt und Gedächtniswege und andere Gehirnfunktionen zerstört Weltweit sind mehr als 40 Millionen Menschen davon betroffen.

Ihre Ergebnisse zeigen, dass die Studienteilnehmer, die zu Beginn einen stärker fragmentierten Schlaf und weniger langsamen Schlaf mit nicht schnellen Augenbewegungen (Non-REM) erlebten, im Verlauf der Studie am wahrscheinlichsten einen Anstieg von Beta-Amyloid zeigten.

Obwohl alle Teilnehmer während des gesamten Studienzeitraums gesund blieben, korrelierte der Verlauf ihres Beta-Amyloid-Wachstums mit der Grundschlafqualität. Die Forscher konnten die Zunahme von Beta-Amyloid-Plaques vorhersagen, die vermutlich den Beginn von Alzheimer markieren.

„Anstatt darauf zu warten, dass jemand viele Jahre später an Demenz erkrankt, können wir beurteilen, wie die Schlafqualität Veränderungen in Beta-Amyloid-Plaques über mehrere Zeitpunkte hinweg vorhersagt. Auf diese Weise können wir messen, wie schnell sich dieses toxische Protein im Laufe der Zeit im Gehirn ansammelt, was auf den Beginn der Alzheimer-Krankheit hinweisen kann“, sagte Winer, Hauptautor der Studie und Doktorand. Student am Walker's Center for Human Sleep Science an der UC Berkeley.

Die Ergebnisse sagen nicht nur voraus, wie lange es voraussichtlich dauern wird, bis die Alzheimer-Krankheit ausbricht, sondern bekräftigen auch den Zusammenhang zwischen schlechtem Schlaf und der Krankheit, was angesichts eines Tsunamis alternder Babyboomer am Horizont besonders kritisch ist.

Während frühere Studien herausgefunden haben, dass der Schlaf das Gehirn von Beta-Amyloid-Ablagerungen reinigt, identifizieren diese neuen Erkenntnisse den tiefen Non-REM-Slow-Wave-Schlaf als Ziel der Intervention gegen den kognitiven Verfall.

Und obwohl Gentests die inhärente Anfälligkeit für Alzheimer vorhersagen können und Bluttests ein diagnostisches Werkzeug darstellen, bietet keiner von ihnen das Potenzial für eine Lebensstil-Therapieintervention, wie Schlaf sie bietet, betonen die Forscher.

„Wenn tiefer, erholsamer Schlaf diese Krankheit verlangsamen kann, sollten wir ihm oberste Priorität einräumen“, sagte Winer. „Und wenn Ärzte diesen Zusammenhang kennen, können sie ihre älteren Patienten nach der Schlafqualität befragen und Schlaf als Präventionsstrategie vorschlagen.“

Wie sie die Studie durchgeführt haben

Die 32 gesunden Teilnehmer im Alter von 60, 70 und 80 Jahren, die an der Schlafstudie teilnehmen, sind Teil der Berkeley Aging Cohort Study unter der Leitung von William Jagust, Professor für öffentliche Gesundheit an der UC Berkeley, der auch Mitautor dieser neuesten Studie ist. Die Studie zum gesunden Altern wurde 2005 mit einem Zuschuss der National Institutes of Health ins Leben gerufen.

Für das Experiment verbrachte jeder Teilnehmer eine achtstündige Nacht in Walkers Labor, während er sich einer Polysomnographie unterzog, einer Reihe von Tests, die Gehirnwellen, Herzfrequenz, Blutsauerstoffspiegel und andere physiologische Messungen der Schlafqualität aufzeichnen.

Im Verlauf der mehrjährigen Studie verfolgten die Forscher regelmäßig die Wachstumsrate des Beta-Amyloid-Proteins in den Gehirnen der Teilnehmer mittels Positronenemissionstomographie oder PET-Scans und verglichen die Beta-Amyloid-Werte der Personen mit ihren Schlafprofilen .

Die Forscher konzentrierten sich auf die Gehirnaktivität während des Tiefschlafs. Sie bewerteten auch die Schlafeffizienz der Studienteilnehmer, die als tatsächliche Schlafzeit definiert ist, im Gegensatz zur schlaflosen Liegezeit im Bett.

Die Ergebnisse stützten ihre Hypothese, dass die Schlafqualität ein Biomarker und Prädiktor für zukünftige Krankheiten ist.

Reisen in die Zukunft

„Wir wissen, dass es im Hinblick auf die Alzheimer-Krankheit einen Zusammenhang zwischen der Schlafqualität der Menschen und den Vorgängen im Gehirn gibt. Bisher wurde jedoch noch nicht getestet, ob Ihr aktueller Schlaf vorhersagt, was Ihnen Jahre später passieren wird“, sagte Winer. „Und das ist die Frage, die wir hatten.“

Und sie bekamen ihre Antwort: „Eine effektive Schlafmessung hilft uns, in die Zukunft zu reisen und abzuschätzen, wo sich Ihre Amyloid-Ansammlungen befinden werden“, sagte Walker.

Was die nächsten Schritte betrifft, prüfen Walker und Winer, wie sie die Studienteilnehmer, die ein hohes Risiko haben, an Alzheimer zu erkranken, einbeziehen und Methoden implementieren können, die ihre Schlafqualität verbessern könnten.

„Wir hoffen, dass, wenn wir eingreifen, die Anhäufung in drei oder vier Jahren nicht mehr dort ist, wo wir dachten, weil wir ihren Schlaf verbessert haben“, sagte Winer.

„Tatsächlich wäre es ein bedeutender und hoffnungsvoller Fortschritt, wenn wir das Alzheimer-Risiko durch eine Verbesserung des Schlafs senken könnten“, schloss Walker.

Diese Studie wurde veröffentlicht in Aktuelle Biologie im September 2020. 



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