Artikel zur Langlebigkeit

Schlaflosigkeit erhöht das Risiko eines Gedächtnisverlusts bei älteren Erwachsenen

Schlaflosigkeit erhöht das Risiko eines Gedächtnisverlusts bei älteren Erwachsenen
  • In einer Studie mit über 26.000 Erwachsenen hatten Menschen mit Schlaflosigkeit ein höheres Risiko für einen Gedächtnisverlust.
  • Diejenigen, die nach eigenen Angaben über einen Zeitraum von drei Jahren eine schlechtere Schlafqualität hatten, hatten auch ein höheres Risiko für einen Gedächtnisverlust. 
  • Männer mit Schlaflosigkeit schnitten bei Gedächtnistests schlechter ab als Frauen, was darauf hindeutet, dass ältere Männer möglicherweise einem höheren Risiko ausgesetzt sind.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht:

Eine neue kanadische Studie hat herausgefunden, dass ältere Menschen mit Schlaflosigkeit einem höheren Risiko ausgesetzt sind, Gedächtnisverlust und langfristige kognitive Beeinträchtigungen zu entwickeln.

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift SCHLAFEN, basiert auf Daten von mehr als 26.000 Teilnehmern des Kanadische Längsschnittstudie zum Altern, alle im Alter zwischen 45 und 85 Jahren. Die Forscher verglichen abgeschlossene selbstberichtete Bewertungen von Schlaf und Gedächtnis sowie neuropsychologische Tests in mehreren kognitiven Bereichen aus dem Jahr 2019 und einer Nachuntersuchung im Jahr 2022. Teilnehmer, die in diesem Dreijahresintervall ebenfalls eine Verschlechterung der Schlafqualität meldeten hatten eine größere Wahrscheinlichkeit, über einen subjektiven Gedächtnisverlust zu berichten.

„Wir fanden heraus, dass Schlaflosigkeit insbesondere mit einer schlechteren Gedächtnisleistung im Vergleich zu denen zusammenhängt, die nur einige Schlaflosigkeitssymptome oder überhaupt keine Schlafprobleme haben“, sagt der Co-Hauptautor der Studie, Nathan Cross, Postdoktorand am Sleep, Cognition and Neuroimaging Lab . „Dieses Gedächtnisdefizit war spezifisch, da wir auch andere kognitive Funktionsbereiche wie die Aufmerksamkeitsspanne beim Multitasking untersuchten. Unterschiede fanden wir nur im Gedächtnis.“

Jean-Louis Zhao von der Université de Montréal war Co-Leiter der Studie. Lisa Kakinami und Thanh Dang-Vu von der PERFORM Center trugen ebenso zu der Studie bei wie Chun Yao und Ronald Postuma von der McGill University sowie Julie Carrier und Nadia Gosselin von der UdeM.

Big Data und ein scharfer Fokus

Im Gegensatz zu früheren Studien zur Schlafqualität profitiert diese Studie laut Cross von ihrem sehr großen Datensatz und ihrem Fokus auf Schlafstörungen. Er weist darauf hin, dass Schlaflosigkeit in den USA als psychische Störung eingestuft wurde Diagnostisches und Statistisches Handbuch der Geistigen Störungen, das wichtigste Nachschlagewerk, das von Ärzten weltweit verwendet wird. Schlaflosigkeit besteht nicht nur darin, sich vor dem Schlafengehen eine Zeit lang hin und her zu wälzen: „Eine Diagnose erfordert Symptome wie Einschlafschwierigkeiten, Durchschlafstörungen oder zu frühes Aufwachen an drei Nächten in der Woche über einen Zeitraum von drei Monaten.“ Darüber hinaus müssen Menschen mit Schlaflosigkeit berichten, dass ihnen dieses Schlafproblem tagsüber Schwierigkeiten bereitet“, erklärt Cross.

Für diese Studie teilten die Forscher ihre Probanden in eine von drei Kategorien ein: diejenigen, die zu Beginn des Jahres 2019 keine Schlafprobleme meldeten, diejenigen, die einige Schlaflosigkeitssymptome hatten, und diejenigen, die wahrscheinlich Schlaflosigkeit entwickelten. Als sie sich die Daten aus der Nachuntersuchung im Jahr 2022 ansahen, berichteten diejenigen, die über eine Verschlechterung der Schlafqualität berichtet hatten – von keinen Symptomen zu einigen oder wahrscheinlichen Schlaflosigkeiten oder von einigen Symptomen zu wahrscheinlichen Schlaflosigkeiten – eher über einen Gedächtnisverlust oder ließen ihn diagnostizieren von ihrem Arzt.

Sie zeigten auch häufiger ängstliche und depressive Gefühle, Tagesschläfrigkeit, Atemaussetzer während des Schlafs, andere schlafbezogene Probleme, Rauchen und einen höheren Body-Mass-Index (BMI). All dies gilt als Risikofaktor für einen kognitiven Verfall. Darüber hinaus ergab die Studie, dass Männer mit Schlaflosigkeit bei Gedächtnistests schlechter abschneiden als Frauen, was darauf hindeutet, dass ältere Männer möglicherweise einem höheren Risiko ausgesetzt sind.

„Es gibt jedoch eine gute Nachricht: Schlafstörungen wie Schlaflosigkeit können behandelt werden“, fügt Cross hinzu. „Dies unterstreicht, wie wichtig es ist, Schlaflosigkeit bei älteren Erwachsenen so früh wie möglich richtig zu diagnostizieren und zu behandeln. Eine angemessene Behandlung der Schlaflosigkeitsstörung könnte eine wichtige vorbeugende Maßnahme gegen kognitiven Verfall sein und das Auftreten von [kognitivem Verlust] im späteren Leben mildern.“

Die Canadian Longitudinal Study on Aging wird von der finanziert Kanadische Institute für Gesundheitsforschung und das Kanada-Stiftung für Innovationsowie die Provinzen Newfound und Labrador, Nova Scotia, Quebec, Ontario, Manitoba, Alberta und British Columbia.

Lesen Sie den zitierten Artikel: „Schlaflosigkeitsstörung erhöht das Risiko eines subjektiven Gedächtnisverlusts bei Erwachsenen mittleren und höheren Alters: eine Längsschnittanalyse der Canadian Longitudinal Study on Aging.”



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