Artikel zur Langlebigkeit

Eine eingeschränkte Geruchsfähigkeit erhöht das Demenzrisiko bei älteren Erwachsenen

die Aufrechterhaltung der Geruchsfähigkeit verringert das Risiko einer Demenz bei älteren Erwachsenen
  • Ältere Erwachsene mit einem verminderten Geruchssinn entwickelten in einer 10-Jahres-Follow-up-Studie häufiger Demenz.

  • Eine sensorische Beeinträchtigung, zu der der Verlust des Geruchs-, Hör-, Seh- oder Tastsinns gehört, kann den kognitiven Verfall direkt oder indirekt beschleunigen, indem sie die soziale Isolation verstärkt, zu eingeschränkter Mobilität führt und die psychische Gesundheit beeinträchtigt.

  • Obwohl eine Beeinträchtigung aller Sinne mit Demenz verbunden war, war der Verlust des Geruchssinns der stärkste Zusammenhang. 

Dieser Artikel wurde in den UC San Francisco News veröffentlicht: 

Senioren, die Gerüche wie Rosen, Terpentin, Farbverdünner und Zitronen wahrnehmen können und ihren Hör-, Seh- und Tastsinn behalten haben, haben möglicherweise ein halb so hohes Risiko, an Demenz zu erkranken wie Gleichaltrige mit ausgeprägter sensorischer Beeinträchtigung.

In einer Studie der UC San Francisco beobachteten Forscher fast 1.800 Teilnehmer in den Siebzigern über einen Zeitraum von bis zu zehn Jahren, um herauszufinden, ob ihre sensorischen Funktionen mit der Entwicklung von Demenz zusammenhängen. Zum Zeitpunkt der Einschreibung waren alle Teilnehmer frei von Demenz, aber 328 Teilnehmer (18 Prozent) entwickelten die Krankheit im Laufe der Studie.

Unter denen, deren sensorische Fähigkeiten im mittleren Bereich lagen, entwickelten 141 der 328 (19 Prozent) eine Demenz. Dies steht im Vergleich zu 83 im guten Bereich (12 Prozent) und 104 (27 Prozent) im schlechten Bereich, so die Studie, die am 20. Juli 2020 in Alzheimer's and Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association veröffentlicht wurde.

Frühere Forschungen konzentrierten sich auf den Zusammenhang zwischen Demenz und individuellen Sinnen, doch der Fokus der UCSF-Forscher lag auf den additiven Auswirkungen mehrerer Beeinträchtigungen der Sinnesfunktionen, die laut neuen Erkenntnissen ein stärkerer Indikator für eine nachlassende Kognition sind.

„Sensorische Beeinträchtigungen könnten auf eine zugrunde liegende Neurodegeneration oder auf dieselben Krankheitsprozesse zurückzuführen sein wie diejenigen, die die Kognition beeinträchtigen, beispielsweise einen Schlaganfall“, sagte die Erstautorin Willa Brenowitz, Ph.D., von der UCSF-Abteilung für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften und dem Weill Institute for Neurowissenschaften. „Alternativ können sensorische Beeinträchtigungen, insbesondere Hör- und Sehstörungen, den kognitiven Verfall beschleunigen, indem sie sich entweder direkt auf die Kognition auswirken oder indirekt durch zunehmende soziale Isolation, eingeschränkte Mobilität und negative psychische Gesundheit.“

Während Mehrfachbeeinträchtigungen für die Arbeit der Forscher von zentraler Bedeutung waren, erkannten die Autoren an, dass ein ausgeprägter Geruchs- oder Geruchssinn einen stärkeren Zusammenhang mit Demenz hat als Berührung, Hören oder Sehen. Teilnehmer, deren Geruchssinn um 10 Prozent abnahm, hatten ein um 19 Prozent höheres Risiko für Demenz, im Vergleich zu einem um 1 bis 3 Prozent erhöhten Risiko für entsprechende Verschlechterungen des Seh-, Hör- und Tastsinns.

„Der Riechkolben, der für den Geruchssinn entscheidend ist, ist schon relativ früh im Krankheitsverlauf betroffen“, sagt Brenowitz. „Es wird angenommen, dass der Geruchssinn ein präklinischer Indikator für Demenz sein könnte, während Hören und Sehen eher eine Rolle bei der Förderung von Demenz spielen könnten.“

Die 1.794 Teilnehmer wurden aus einer Zufallsstichprobe von Medicare-berechtigten Erwachsenen der Studie „Gesundheit, Alter und Körperzusammensetzung“ rekrutiert. Zu Beginn der Studie wurden kognitive Tests durchgeführt und alle zwei Jahre wiederholt. Demenz wurde durch Tests definiert, die einen signifikanten Rückgang gegenüber den Ausgangswerten, eine dokumentierte Einnahme eines Demenzmedikaments oder einen Krankenhausaufenthalt wegen Demenz als primäre oder sekundäre Diagnose zeigten.

Multisensorische Tests wurden im dritten bis fünften Jahr durchgeführt und umfassten Hörtests (Hörgeräte waren nicht erlaubt), Kontrastempfindlichkeitstests für das Sehvermögen (Brillen waren erlaubt), Tasttests, bei denen Vibrationen im großen Zeh gemessen wurden, und Geruchstests. Dabei werden charakteristische Gerüche wie Farbverdünner, Rosen, Zitronen, Zwiebeln und Terpentin identifiziert.

Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer, die demenzfrei blieben, bei der Einschreibung im Allgemeinen eine höhere kognitive Leistung hatten und tendenziell keine sensorischen Beeinträchtigungen aufwiesen. Diejenigen im mittleren Bereich hatten tendenziell mehrere leichte Beeinträchtigungen oder eine einzelne mittelschwere bis schwere Beeinträchtigung. Teilnehmer mit höherem Risiko hatten mehrere mittelschwere bis schwere Beeinträchtigungen.

„Wir haben herausgefunden, dass mit der Verschlechterung der multisensorischen Funktion das Risiko eines kognitiven Rückgangs in Abhängigkeit von der Dosis zunimmt“, sagte die leitende Autorin Kristine Yaffe, MD, von den UCSF-Abteilungen für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften, Epidemiologie und Biostatistik sowie Neurologie als das San Francisco VA Health Care System. „Selbst leichte oder mittelschwere sensorische Beeinträchtigungen in mehreren Bereichen waren mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden, was darauf hindeutet, dass Menschen mit schlechter multisensorischer Funktion eine Hochrisikogruppe sind, die vor Beginn der Demenz für eine Intervention angesprochen werden könnte.“

Die 780 Teilnehmer mit guten multisensorischen Funktionen waren mit höherer Wahrscheinlichkeit gesünder als die 499 Teilnehmer mit schlechten multisensorischen Funktionen, was darauf hindeutet, dass einige Lebensgewohnheiten eine Rolle bei der Verringerung des Demenzrisikos spielen könnten. Die erste Gruppe hatte mit größerer Wahrscheinlichkeit einen High-School-Abschluss (85 Prozent gegenüber 72,1 Prozent), hatte weniger Diabetes (16,9 Prozent gegenüber 27,9 Prozent) und war geringfügig seltener an Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Bluthochdruck und Schlaganfall erkrankt.

Die Studie wurde veröffentlicht in Alzheimer und Demenz: Das Journal der Alzheimer's Association im Juli 2020. 



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