Artikel zur Langlebigkeit

Neue Forschung darüber, wie sich das Gedächtnis mit dem Alter verändert

gehirn-Gedächtnis-Rätsel
  • Eine Studie an Mäusen zeigte zelluläre Unterschiede in der Speicherung von Erinnerungen im Alter im Vergleich zum jungen Erwachsenenalter.

  • Bei älteren Tieren wurden Erinnerungen in einem völlig anderen Mechanismus gespeichert als bei jüngeren Mäusen.

  • Auch synaptische Veränderungen, die mit neuen Erinnerungen verbunden waren, waren bei älteren Mäusen viel schwieriger zu modifizieren.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht.

Neue Forschungsergebnisse des King's College London und der Open University könnten erklären, warum das Gedächtnis im Alter viel weniger flexibel ist als im jungen Erwachsenenalter.

Durch Experimente an Mäusen entdeckten die Forscher, dass es dramatische Unterschiede in der Speicherung von Erinnerungen im Alter im Vergleich zum jungen Erwachsenenalter gab. Diese Unterschiede auf zellulärer Ebene führten dazu, dass es viel schwieriger war, die im Alter gemachten Erinnerungen zu verändern.

Erinnerungen werden im Gehirn gespeichert, indem die Verbindungen zwischen Nervenzellen, sogenannte Synapsen, gestärkt werden. Das Abrufen einer Erinnerung kann diese Verbindungen verändern und es ermöglichen, Erinnerungen zu aktualisieren, um sie an eine neue Situation anzupassen. Bisher wussten Forscher nicht, ob dieser Gedächtnisaktualisierungsprozess vom Alter beeinflusst wird.

Die Forscher trainierten junge erwachsene und ältere Mäuse in einer Gedächtnisaufgabe und stellten fest, dass das Alter der Tiere keinen Einfluss auf ihre allgemeine Fähigkeit, neue Erinnerungen zu bilden, hatte. Bei der Analyse der Synapsen vor und nach der Gedächtnisaufgabe stellten die Forscher jedoch grundlegende Unterschiede zwischen älteren und jüngeren Mäusen fest.

Neue Erinnerungen wurden bei älteren Tieren über einen völlig anderen Mechanismus angelegt als bei jüngeren. Darüber hinaus waren bei älteren Mäusen die mit neuen Erinnerungen verbundenen synaptischen Veränderungen viel schwieriger zu modifizieren als bei jüngeren Mäusen.

Die grundlegenden biologischen Prozesse zur Speicherung von Erinnerungen sind bei Säugetieren gleich, daher ist es wahrscheinlich, dass die Gedächtnisbildung beim Menschen denselben Prozessen folgt, die bei Mäusen entdeckt wurden.

Der leitende Forscher Professor Karl Peter Giese vom Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften am King's sagte: „Unsere Ergebnisse geben einen grundlegenden Einblick, wie sich Gedächtnisprozesse mit dem Alter verändern.“ Wir fanden heraus, dass die Erinnerungen bei den älteren Mäusen im Gegensatz zu den jüngeren Mäusen beim Abrufen nicht verändert wurden. „Diese ‚feste‘ Natur der im Alter gebildeten Erinnerungen stand in direktem Zusammenhang mit der alternativen Art und Weise, wie die Erinnerungen gespeichert wurden, wie unsere Forschung ergab.“

„Bisher ging man davon aus, dass ältere Menschen genauso in der Lage sein sollten, Erinnerungen zu bilden wie jüngere Menschen, sodass die Überwindung von Gedächtnisproblemen lediglich die Wiederherstellung dieser Fähigkeit erfordern würde“, fügte Professor Giese hinzu. „Unsere Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass dies nicht stimmt und dass es einen wichtigen biologischen Unterschied in der Art und Weise gibt, wie Erinnerungen im Alter im Vergleich zum jungen Erwachsenenalter gespeichert werden.“

Die Ergebnisse können Auswirkungen auf Erkrankungen haben, bei denen die Erinnerung ein Problem darstellt, wie zum Beispiel die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS). Professor Giese schlägt vor, dass bei der Behandlung von Patienten mit PTBS das Alter berücksichtigt werden sollte, da die Auseinandersetzung mit und die Veränderung traumatischer Erinnerungen ein Kernmerkmal einiger psychologischer Behandlungen wie der traumafokussierten kognitiven Verhaltenstherapie ist.

Die Studie wurde in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht und vom UK Biotechnology and Biological Sciences Research Council finanziert.

Die Studie wurde veröffentlicht in Aktuelle Biologie im Oktober 2019.



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