Artikel zur Langlebigkeit

Ältere Erwachsene mit regelmäßigen Routinen haben ein höheres Glücksgefühl und eine höhere kognitive Funktion

Ältere Erwachsene mit regelmäßigen Routinen haben ein höheres Glücksgefühl und eine höhere kognitive Funktion
  • Ältere Erwachsene, die konsistente Routinen einhalten und aktiv bleiben, sind glücklicher und haben bessere kognitive Funktionen als Erwachsene mit unregelmäßigen Routinen. 
  • Die Analyse ergab, dass 37,6 % der Teilnehmer früh morgens aufstanden, den ganzen Tag über aktiv blieben und einen einheitlichen Tagesablauf hatten.
  • Etwa ein Drittel der Teilnehmer hatte konsistente Routinen, war jedoch weniger aktiv, was die depressiven Symptome verstärkte und die Ergebnisse bei kognitiven Tests verringerte. 
  • Die dritte Gruppe hatte einen Mangel an konsistenten Routinen und unberechenbare Aktivitäten und zeigte die höchste Rate an depressiven Symptomen und die schlechtesten kognitiven Werte. 

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht:

Laut einer neuen Studie von Forschern der University of Pittsburgh sind ältere Erwachsene, die konsequent früh aufstehen und den ganzen Tag über aktiv bleiben, glücklicher und schneiden bei kognitiven Tests besser ab als Menschen mit unregelmäßigen Aktivitätsmustern. 

Die Ergebnisse, online veröffentlicht in JAMA Psychiatrielegen nahe, dass Aktivitätsmuster – nicht nur die Aktivitätsintensität – für ein gesundes Altern und die psychische Gesundheit wichtig sind.  

„Es hat etwas damit zu tun, früh aufzubrechen, den ganzen Tag aktiv zu bleiben und jeden Tag der gleichen Routine zu folgen, die ältere Erwachsene zu schützen scheint“, sagte Hauptautor Stephen Smagula, Ph.D., Assistenzprofessor für Psychiatrie und Epidemiologie an der Pitt. „Das Spannende an diesen Erkenntnissen ist, dass Aktivitätsmuster einer freiwilligen Kontrolle unterliegen, was bedeutet, dass absichtliche Änderungen an der täglichen Routine die Gesundheit und das Wohlbefinden verbessern könnten.“ 

Um mehr über die täglichen Aktivitätsmuster älterer Erwachsener in den USA zu erfahren und Zusammenhänge mit der psychischen Gesundheit und Kognition zu identifizieren, rekrutierten Smagula und sein Team 1.800 Senioren über 65 Jahre. Die Teilnehmer trugen Beschleunigungsmesser – Bewegungserkennungsgeräte, die häufig in Smartphones und Trainingstrackern zu finden sind – sieben Tage lang an ihrem Handgelenk, um ihre Aktivität zu messen, und sie füllten Fragebögen aus, um depressive Symptome und kognitive Funktionen zu beurteilen. 

Die Analyse ergab, dass 37,6 % der Teilnehmer früh morgens aufstanden, den ganzen Tag über aktiv blieben und einen einheitlichen Tagesablauf hatten. 

„Viele ältere Erwachsene hatten robuste Muster: Sie stehen im Durchschnitt vor 7 Uhr morgens auf und machen weiter; Sie bleiben jeden Tag etwa 15 Stunden lang aktiv. Sie neigen auch dazu, Tag für Tag dem gleichen Muster zu folgen“, sagte Smagula. „Und siehe da, dieselben Erwachsenen waren glücklicher, weniger depressiv und hatten eine bessere kognitive Funktion als andere Teilnehmer.“ 

Eine andere Gruppe, bestehend aus 32,6 % der Teilnehmer, hatte ebenfalls konsistente Tagesmuster, war aber durchschnittlich nur 13,4 Stunden pro Tag aktiv, weil sie morgens später aufstanden oder abends früher zur Ruhe kamen. Diese Gruppe hatte mehr depressive Symptome und eine schlechtere Wahrnehmung als die Frühaufsteher. 

„Die Leute denken oft, dass die Aktivitätsintensität wichtig für die Gesundheit sei, aber möglicherweise ist die Dauer der Aktivität wichtiger“, sagte Smagula. „Das ist eine andere Art, über Aktivität nachzudenken: Möglicherweise müssen Sie nicht sprinten oder einen Marathon laufen, sondern sich einfach den ganzen Tag über mit Aktivitäten beschäftigen.“ 

Die restlichen 29,8 % der Teilnehmer hatten gestörte Aktivitätsmuster, bei denen die Aktivitätsperioden über den Tag hinweg unregelmäßig und über die Tage hinweg inkonsistent waren. Diese Erwachsenen waren am häufigsten depressiv und schnitten bei kognitiven Tests am schlechtesten ab.  

Laut Smagula geht der Zusammenhang zwischen psychischer Gesundheit und Aktivitätsmustern wahrscheinlich in beide Richtungen: Depressive Symptome oder kognitive Beeinträchtigungen können es schwieriger machen, einer konsistenten Routine zu folgen, und umgekehrt kann ein gestörter Aktivitätsrhythmus diese Symptome verschlimmern.  

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Störungen des Aktivitätsmusters sehr häufig vorkommen und mit Gesundheitsproblemen bei älteren Erwachsenen verbunden sind“, erklärte Smagula. „Der Zusammenhang ist wahrscheinlich bidirektional. Die gute Nachricht ist also, dass wir glauben, dass einfache Veränderungen – Dinge, die jeder ausprobieren kann – regelmäßige Aktivitätsmuster wiederherstellen und dadurch die Gesundheit verbessern können.“ 

Jetzt entwickeln Smagula und sein Team Interventionen, um ihre Hypothese zu testen, dass eine Verhaltensänderung zur Entwicklung konsistenterer Tagesabläufe die Kognition steigert und die psychische Gesundheit älterer Erwachsener verbessert.  

Smagula sagte, dass der erste Schritt zur Entwicklung einer konsistenten Routine und zu besserem Schlaf darin besteht, jeden Tag zur gleichen Zeit aufzuwachen – egal wie müde Sie sind.  

„Die andere Sache ist, einen realistischen Plan zu haben, um den ganzen Tag über aktiv zu bleiben. Das kann sehr schwer sein – vor allem, wenn man sich in einer Krise befindet oder sich von einer Verletzung erholt – deshalb ist es wichtig, vernünftig mit sich selbst umzugehen“, fügte er hinzu. „Ein Plan könnte darin bestehen, eine Liste mit Aktivitäten zu erstellen, die Ihnen Spaß machen, und Zeit einzuplanen, um einen Freund oder Nachbarn zu treffen.“  

Zeitgeber, sogenannte „Zeitgeber“, die dabei helfen, die innere Uhr des Körpers einzustellen, können ebenfalls dabei helfen, eine stabile Routine zu schaffen. Dazu gehören Sonnenlicht, Bewegung und Essen. Haustiere, die oft jeden Tag zur gleichen Zeit Mahlzeiten und Spaziergänge verlangen, können wichtige soziale Zeitgeber sein. 

„Die meisten Menschen sind sich der Bedeutung von gutem Schlaf und Bewegung bewusst, aber ich denke, was in diesem Bild fehlt, ist das tägliche oder zirkadiane Aktivitätsmuster“, sagte Smagula. „Jeden Morgen etwas zum Aufwachen zu haben und einen ganzen Tag zu haben, den man als sinnvoll und lohnend empfindet, könnte für uns wichtig sein, damit wir nachts gut schlafen und gut altern.“ 

 

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