Artikel zur Langlebigkeit

Pflanzliche Verbindung in Avocado und Nüssen zur Linderung von Angstzuständen

Pflanzliche Verbindung in Avocado und Nüssen zur Linderung von Angstzuständen
  • Die pflanzliche Substanz Beta-Sitosterol, die in Avocados, Pistazien, Mandeln und anderen Nüssen vorkommt, reduziert Angstzustände bei Mäusen, sowohl allein als auch in Kombination mit einem Antidepressivum. 

  • Allerdings reicht die in Lebensmitteln enthaltene Menge an Beta-Sitosterin nicht aus, um eine positive Wirkung zu erzielen; Daher wären ergänzende Formen der Verbindung erforderlich. 

Dieser Artikel wurde in den Nachrichten des Weizmann Institute of Science veröffentlicht:

Laut einer neuen Studie des Weizmann Institute of Science reduziert ein natürliches Nahrungsergänzungsmittel die Angst bei Mäusen. Es wurde festgestellt, dass die pflanzliche Substanz Beta-Sitosterol diese Wirkung sowohl allein als auch in synergistischer Kombination mit einem Antidepressivum hervorruft. Wenn diese Ergebnisse, heute veröffentlicht in Zellberichte Medizin, in klinischen Studien bestätigt, könnten sie den Weg für den Einsatz von Beta-Sitosterol als Behandlung zur Linderung von Angstzuständen beim Menschen weisen.

Angst ist nicht immer etwas Schlechtes. Aus evolutionärer Sicht ist das Gefühl der Angst vor potenziellen Bedrohungen tatsächlich überlebenswichtig, da es uns hilft, angemessen zu reagieren. Genau deshalb ist die Entwicklung von Medikamenten gegen Angstzustände so schwierig. Die Angstschaltkreise im Gehirn stehen in engem Zusammenhang mit den Schaltkreisen, die für das Gedächtnis, das Bewusstsein und andere Funktionen verantwortlich sind, die für den Umgang mit Gefahren wichtig sind. Daher sind Wissenschaftler auf der Suche nach Verbindungen, die Angstzustände selektiv unterdrücken können, ohne unerwünschte Nebenwirkungen zu verursachen.

Ausgangspunkt für die vorliegende Studie waren Forschungsarbeiten, die vor einigen Jahren im Labor von Prof. Mike Fainzilber in der Abteilung für Biomolekularwissenschaften von Weizmann durchgeführt wurden. Dr. Nicolas Panayotis und andere Labormitglieder untersuchten die Rolle von Proteinen, die Ladungen in die Kerne von Nervenzellen befördern, und entdeckten, dass Mäuse, denen ein Transportprotein namens Importin Alpha-Five fehlte, in Stresssituationen weniger Angst zeigten als die Kontrollmäuse. Anschließend überprüften die Forscher, wie sich diese „ruhigeren“ Mäuse hinsichtlich der Genexpression von normalen Mäusen unterschieden, und identifizierten eine genetische Signatur ihrer „Ruhe“: etwa 120 Gene mit einem charakteristischen Expressionsmuster im Hippocampus, einer der Gehirnregionen die Angst regulieren.

In der neuen Studie durchsuchte Panayotis, jetzt leitender Praktikant in Fainzilbers Labor, zusammen mit Kollegen eine internationale Genomdatenbank nach vorhandenen Arzneimitteln oder anderen Verbindungen, die möglicherweise dieselbe Genexpressionssignatur nachahmen. Er identifizierte fünf Kandidaten und testete ihre Auswirkungen auf das Verhalten von Mäusen. So konzentrierten sich die Forscher auf Beta-Sitosterin, einen als Nahrungsergänzungsmittel verkauften Pflanzenstoff, der vor allem den Cholesterinspiegel senken soll.

In einer Reihe von Verhaltensexperimenten zeigten Mäuse, denen Beta-Sitosterin verabreicht wurde, viel weniger Angst als die Kontrolltiere. Sie waren zum Beispiel weniger ängstlich als die Kontrolltiere, wenn sie in einem beleuchteten Gehege platziert wurden und es wagten, in die hell erleuchtete Mitte zu gehen, während normale Mäuse darauf achteten, sich an der dunkleren Peripherie aufzuhalten und den Stress des hellen Lichts zu vermeiden. Darüber hinaus zeigten die Mäuse, die Beta-Sitosterin erhielten, keine der Nebenwirkungen, die von angstlösenden Medikamenten zu erwarten wären – ihre Fortbewegung war nicht beeinträchtigt und sie schreckten nicht davor zurück, neue Reize zu erforschen.

Als nächstes testeten die Forscher die Wirkung von Beta-Sitosterol an Mäusen, wenn es in Kombination mit Fluoxetin verabreicht wurde, einem Medikament, das zur Klasse der selektiven Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) gehört und unter anderem unter dem Markennamen Prozac verkauft wird. Die Kombination hatte einen synergistischen Effekt: Sowohl Beta-Sitosterol als auch Fluoxetin reduzierten die Angst der Mäuse bei niedrigeren Dosen, wenn sie zusammen verabreicht wurden, verglichen mit den Dosen, die erforderlich waren, um die gleiche Wirkung zu erzielen, wenn sie getrennt verabreicht wurden.

„Eines der Hauptprobleme bestehender angstlösender Medikamente besteht darin, dass sie Nebenwirkungen haben. Wenn Beta-Sitosterin also dazu beitragen könnte, die Dosierung solcher Medikamente zu reduzieren, könnte es möglicherweise auch die unerwünschten Nebenwirkungen verringern“, sagt Panayotis.

Ein großer Vorteil von Beta-Sitosterin besteht darin, dass es natürlicherweise in einer Vielzahl von essbaren Pflanzen vorkommt und als sicher gilt, da es seit Jahren als Nutrazeutikum vermarktet wird. In besonders großen Konzentrationen kommt es in Avocados, aber auch in Pistazien, Mandeln und anderen Nüssen, in Rapsöl, in verschiedenen Körnern und Cerealien und mehr vor.

Dies bedeutet jedoch nicht, dass der Verzehr von Avocado eine beruhigende Wirkung haben kann, da sie nicht genügend Beta-Sitosterin enthält. „Um die richtige Dosis zu erhalten, müsste man Tag und Nacht Avocados essen – und die Wahrscheinlichkeit, Verdauungsprobleme zu entwickeln, ist größer, als dass man seine Ängste lindert“, sagt Panayotis.

Der genaue Mechanismus der Wirkung von Beta-Sitosterol auf Angstzustände muss noch geklärt werden, aber die Wissenschaftler fanden heraus, dass die Expression mehrerer Gene, von denen bekannt ist, dass sie in Stresssituationen aktiviert werden, bei Mäusen, denen das Nahrungsergänzungsmittel verabreicht wurde, verringert war. Sie fanden auch heraus, dass diese Mäuse Veränderungen im Spiegel bestimmter Metaboliten und Neurotransmitter in Gehirnbereichen aufwiesen, die an Angstzuständen beteiligt sind.

Da sich die Studie auf Gehirnregionen und Nervenbahnen konzentrierte, die sowohl bei Mäusen als auch beim Menschen an der Regulierung von Angstzuständen beteiligt sind, ist es wahrscheinlich, dass die Ergebnisse auch auf Menschen anwendbar sind. Dies erfordert jedoch weitere klinische Tests.

Fainzilber weist darauf hin: „Es besteht Bedarf an einer klinischen Studie, um die Verwendung von Beta-Sitosterol zur Verringerung von Angstzuständen beim Menschen zu testen. Bis dahin empfehlen wir den Menschen, ihren Arzt zu konsultieren, bevor sie das Nahrungsergänzungsmittel zu diesem Zweck einnehmen.“

Diese Studie wurde veröffentlicht in Zellberichte Medizin im Mai 2021.



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