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Das Praktizieren von Yoga kommt dem Gehirn zugute

senioren praktizieren Yoga im Park, Vorteile von Yoga
  • Eine neue Studie kommt zu dem Ergebnis, dass die Ausübung von Yoga die Gehirnfunktion auf ähnliche Weise verbessern kann wie Aerobic-Übungen.

  • Menschen, die einmal pro Woche oder öfter Yoga praktizierten, hatten eine Zunahme des Hippocampusvolumens, das an der Gedächtnisverarbeitung beteiligt ist.

  • Eine Reduzierung von Stress und eine bessere emotionale Regulierung können zu diesen positiven Veränderungen beitragen.

Dieser Artikel wurde im News Bureau der University of Illinois veröffentlicht.

Wissenschaftler wissen seit Jahrzehnten, dass Aerobic-Übungen das Gehirn stärken und zum Wachstum neuer Neuronen beitragen. Allerdings haben nur wenige Studien untersucht, wie sich Yoga auf das Gehirn auswirkt. Eine Überprüfung der wissenschaftlichen Erkenntnisse ergab Hinweise darauf, dass Yoga viele der gleichen Gehirnstrukturen und -funktionen verbessert, die von Aerobic-Übungen profitieren

Die in der Fachzeitschrift Brain Plasticity veröffentlichte Rezension konzentrierte sich auf 11 Studien zum Zusammenhang zwischen Yoga-Praxis und Gehirngesundheit. In fünf der Studien nahmen Personen ohne Vorkenntnisse in der Yoga-Praxis an einer oder mehreren Yoga-Sitzungen pro Woche über einen Zeitraum von 10 bis 24 Wochen teil und verglichen die Gehirngesundheit zu Beginn und am Ende der Intervention. In den anderen Studien wurden Gehirnunterschiede zwischen Personen gemessen, die regelmäßig Yoga praktizieren, und solchen, die dies nicht tun.

In jeder der Studien wurden bildgebende Verfahren des Gehirns wie MRT, funktionelle MRT oder Einzelphotonen-Emissions-Computertomographie eingesetzt. Alles beteiligte Hatha-Yoga, das Körperbewegungen, Meditation und Atemübungen umfasst.

„Aus diesen 11 Studien haben wir einige Gehirnregionen identifiziert, die immer wieder auftauchen, und sie unterscheiden sich überraschenderweise nicht sehr von dem, was wir in der Bewegungsforschung sehen“, sagte Neha Gothe, Professorin für Kinesiologie und Gemeindegesundheit an der University of Illinois, die die Forschung zusammen mit Wayne leitete Jessica Damoiseaux, Psychologieprofessorin an der State University.

„Beispielsweise beobachten wir durch Yoga-Übungen eine Volumenzunahme des Hippocampus“, sagte Gothe. Viele Studien, die sich mit den Gehirneffekten von Aerobic-Übungen befassten, hätten eine ähnliche Zunahme der Hippocampusgröße im Laufe der Zeit gezeigt, sagte sie.

Der Hippocampus sei an der Gedächtnisverarbeitung beteiligt und schrumpfe bekanntermaßen mit zunehmendem Alter, sagte Gothe. „Auch bei Demenz und Alzheimer ist es die Struktur, die zuerst betroffen ist.“

Obwohl viele der Studien explorativ und nicht schlüssig sind, weist die Forschung auf andere wichtige Gehirnveränderungen hin, die mit regelmäßiger Yoga-Praxis verbunden sind, sagte Damoiseaux. Die Amygdala, eine Gehirnstruktur, die zur emotionalen Regulierung beiträgt, ist bei Yoga-Praktizierenden tendenziell größer als bei Gleichaltrigen, die kein Yoga praktizieren. Auch der präfrontale Kortex, der cinguläre Kortex und Gehirnnetzwerke wie das Default-Mode-Netzwerk neigen dazu, bei denjenigen, die regelmäßig Yoga praktizieren, größer oder effizienter zu sein.

„Der präfrontale Kortex, eine Gehirnregion direkt hinter der Stirn, ist wichtig für die Planung, Entscheidungsfindung, Multitasking, das Nachdenken über Ihre Optionen und die Auswahl der richtigen Option“, sagte Damoiseaux. „Das Standardmodus-Netzwerk besteht aus einer Reihe von Gehirnregionen, die an der Selbstreflexion, der Planung und dem Gedächtnis beteiligt sind.“

Wie die Amygdala sei der cinguläre Kortex Teil des limbischen Systems, eines Kreislaufs von Strukturen, der eine Schlüsselrolle bei der emotionalen Regulierung, dem Lernen und dem Gedächtnis spielt, sagte sie.

Die Studien zeigen außerdem, dass die Gehirnveränderungen bei Personen, die Yoga praktizieren, mit einer besseren Leistung bei kognitiven Tests oder Messungen der emotionalen Regulierung verbunden sind.

Die Entdeckung, dass Yoga möglicherweise ähnliche Auswirkungen auf das Gehirn hat wie Aerobic-Übungen, ist faszinierend und erfordert weitere Untersuchungen, sagte Gothe.

„Yoga hat keinen aeroben Charakter, daher muss es andere Mechanismen geben, die zu diesen Gehirnveränderungen führen“, sagte sie. „Bisher haben wir keine Beweise, um diese Mechanismen zu identifizieren.“

Sie vermutet, dass die Verbesserung der emotionalen Regulierung ein Schlüssel zu den positiven Auswirkungen von Yoga auf das Gehirn ist. Studien bringen Stress bei Menschen und Tieren beispielsweise mit einer Schrumpfung des Hippocampus und einer schlechteren Leistung bei Gedächtnistests in Verbindung, sagte sie.

„In einer meiner früheren Studien haben wir untersucht, wie Yoga die Cortisol-Stressreaktion verändert“, sagte Gothe. „Wir fanden heraus, dass diejenigen, die acht Wochen lang Yoga gemacht hatten, eine abgeschwächte Cortisol-Reaktion auf Stress hatten, die mit einer besseren Leistung bei Tests zur Entscheidungsfindung, zum Aufgabenwechsel und zur Aufmerksamkeit verbunden war.“

Yoga helfe Menschen mit und ohne Angststörungen, ihren Stress zu bewältigen, sagte Gothe. „Die Ausübung von Yoga hilft, die emotionale Regulierung zu verbessern, um Stress, Angstzustände und Depressionen zu reduzieren“, sagte sie. „Und das scheint die Gehirnfunktion zu verbessern.“

Die Forscher sagen, dass mehr und gründlichere Untersuchungen zu den Auswirkungen von Yoga auf das Gehirn erforderlich sind. Sie empfehlen große Interventionsstudien, bei denen die Teilnehmer monatelang Yoga betreiben, Yoga-Gruppen mit aktiven Kontrollgruppen abgeglichen werden und Veränderungen im Gehirn und die Leistung bei kognitiven Tests mithilfe von Standardansätzen gemessen werden, die einen einfachen Vergleich mit anderen Übungsarten ermöglichen.

„Die Wissenschaft weist darauf hin, dass Yoga sich positiv auf eine gesunde Gehirnfunktion auswirkt, aber wir brauchen strengere und besser kontrollierte Interventionsstudien, um diese ersten Ergebnisse zu bestätigen“, sagte Damoiseaux.

Die Studie wurde veröffentlicht in Plastizität des Gehirns im November 2019.



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