Artikel zur Langlebigkeit

Druckschäden an Kapillaren und umgebenden Zellen im Gehirn als mögliche Ursache für den kognitiven Rückgang

Druckschäden an Kapillaren und umgebenden Zellen im Gehirn als mögliche Ursache für den kognitiven Rückgang

 

Eine mit zunehmendem Alter fortschreitende Arteriensteifheit führt zu Bluthochdruck, einem Zustand chronisch erhöhten Blutdrucks, der wiederum empfindliches Gewebe im Gehirn und anderen Organen schädigt. Mit der Zeit bedeutet das einen Funktionsverlust und einen kognitiven Verfall. Forscher gehen hier davon aus, dass die Steifheit in größeren Blutgefäßen auch ohne einen Anstieg des Blutdrucks zu einer Druckumverteilung in einer Weise führt, die Zellen in der Nähe kleinerer Kapillargefäße schädigt.

Was verursacht eine Arterienversteifung? Eine Kombination aus Schäden und Funktionsstörungen, wie zum Beispiel: Anhaltende Vernetzungen beeinträchtigen die Elastizität der extrazellulären Matrix der Blutgefäßwände; alternde Zellen und die von ihnen verursachte chronische Entzündung führen zu einer Verkalkung des Gewebes sowie zu einer schlechten Funktion des glatten Muskelgewebes, das für die Verengung und Erweiterung der Blutgefäße verantwortlich ist; Auch eine mitochondriale Dysfunktion in glatten Muskelzellen trägt dazu bei.

Studie an der Universität Umea

Dass das menschliche Gedächtnis mit zunehmendem Alter nachlässt, erleben die meisten Menschen früher oder später, auch diejenigen, die Krankheiten wie Alzheimer meiden. Ebenso ist ein Zusammenhang zwischen der Alterung des Gehirns und des Körpers bekannt. Die genaue Natur dieser Verbindung ist jedoch nicht bekannt. Forscher haben ein Erklärungsmodell erstellt, das beim Herzschlag beginnt und sich über die größten Arterien im Körper bis zu den feinsten Gefäßen im Gehirn erstreckt. Ein wichtiges Merkmal des Modells besteht darin, dass es eine Begründung liefert, warum einige kognitive Prozesse für den vorgeschlagenen Mechanismus besonders gefährdet sein könnten.

Mit zunehmendem Alter des menschlichen Körpers versteifen sich große Arterien wie die Aorta und verlieren einen großen Teil ihrer Fähigkeit, den Druckanstieg zu absorbieren, der entsteht, wenn das Herz Blut in die Arterien ausstößt. Diese Druckpulsatilität wird stattdessen auf kleinere Blutgefäße übertragen, beispielsweise auf die im Gehirn. Die kleinsten Blutgefäße im Gehirn, die Kapillaren, sind einer erhöhten Belastung ausgesetzt, die zu Schäden an Zellen innerhalb und um die Kapillarwände führt. Diese Zellen sind wichtig für die Regulierung des kapillaren Blutflusses. Werden kleinste Blutgefäße geschädigt, wirkt sich dies negativ auf die Fähigkeit aus, die Blutversorgung des Gehirns bei der Bewältigung anspruchsvoller kognitiver Prozesse zu steigern.

Dem Modell der Forscher zufolge ist der Hippocampus im Gehirn besonders gefährdet. Die Struktur in diesem Teil des Gehirns ist wichtig für das episodische Gedächtnis, also die Fähigkeit, sich an Ereignisse aus der Vergangenheit zu erinnern. Die Anfälligkeit des Hippocampus beruht auf der Tatsache, dass er sich in der Nähe der großen Gefäße befindet und daher zu Beginn der Kette der erhöhten Belastung ausgesetzt ist. Bei einem jungen und gesunden Menschen sind die Pulsationen sanft, bei einem alternden Menschen können die Pulsationen jedoch so stark sein, dass sie das Gehirngewebe beeinträchtigen und die Blutversorgung von Gedächtnisprozessen beeinträchtigen können.

Dieser Artikel erschien ursprünglich am FightAging.org.



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