Artikel zur Langlebigkeit

Regelmäßige Freiwilligenarbeit verringert das Sterberisiko bei älteren Erwachsenen

freiwilligenarbeit ist mit einem geringeren Sterblichkeitsrisiko bei älteren Erwachsenen verbunden
  • In einer Studie mit fast 13.000 Menschen hatten ältere Erwachsene, die sich regelmäßig ehrenamtlich engagierten (mindestens 100 Stunden pro Jahr oder 2 Stunden pro Woche), ein deutlich geringeres Sterberisiko. 

  • Die Forscher fanden heraus, dass ehrenamtliches Engagement mit einem geringeren Risiko für die Entwicklung körperlicher Einschränkungen und einem verbesserten Wohlbefinden verbunden war. 

  • Freiwilligenarbeit ist auch mit einer Verringerung der Symptome von Depression, Einsamkeit und Hoffnungslosigkeit verbunden.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht: 

Eine neue Studie im American Journal of Preventive Medicine, veröffentlicht von Elsevier, wirft einen genaueren Blick auf die Vorteile von Freiwilligenarbeit für die Gesundheit und das Wohlbefinden von Freiwilligen und bestätigt und widerlegt Erkenntnisse früherer Forschungen. Die Ergebnisse belegen, dass Erwachsene über 50, die sich mindestens 100 Stunden im Jahr (etwa zwei Stunden pro Woche) ehrenamtlich engagieren, ein wesentlich geringeres Risiko haben, zu sterben und körperliche Einschränkungen zu entwickeln, anschließend ein höheres Maß an körperlicher Aktivität zu erzielen und sich später besser zu fühlen im Vergleich zu Personen, die sich nicht ehrenamtlich engagieren.

„Menschen sind von Natur aus soziale Wesen. Vielleicht werden deshalb unser Geist und unser Körper belohnt, wenn wir anderen etwas geben. Unsere Ergebnisse zeigen, dass Freiwilligenarbeit unter älteren Erwachsenen nicht nur Gemeinschaften stärkt, sondern unser eigenes Leben bereichert, indem sie unsere Bindungen zu anderen stärkt.“ , hilft uns, ein Gefühl von Sinn und Wohlbefinden zu verspüren und schützt uns vor Gefühlen der Einsamkeit, Depression und Hoffnungslosigkeit. Regelmäßige altruistische Aktivität verringert unser Sterberisiko, auch wenn unsere Studie keine direkten Auswirkungen auf eine Vielzahl von Erkrankungen gezeigt hat chronische Erkrankungen“, erklärte der leitende Forscher Eric S. Kim, PhD, Abteilung für Sozial- und Verhaltenswissenschaften und Lee Kum Sheung Center for Health and Happiness, Harvard TH Chan School of Public Health, Boston; und Human Flourishing Program, Institut für quantitative Sozialwissenschaften, Harvard University, Cambridge, MA, USA.

In einer wachsenden Zahl von Forschungsarbeiten wird Freiwilligenarbeit mit vielen Vorteilen für die Gesundheit und das Wohlbefinden in Verbindung gebracht. Es gibt jedoch immer noch nicht genügend Belege für die konsistenten und spezifischen positiven Ergebnisse, die für die Entwicklung von Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit auf der Grundlage von Freiwilligenarbeit erforderlich sind.

Diese groß angelegte Studie hilft, diese Lücke zu schließen, indem sie 34 Ergebnisse zur körperlichen Gesundheit und zum psychischen/sozialen Wohlbefinden bewertet. Dies ermöglichte direkte Vergleiche der potenziellen Auswirkungen, die Freiwilligenarbeit auf verschiedene Ergebnisse haben könnte, und ermöglichte auch die Feststellung, welche Ergebnisse Freiwilligenarbeit offenbar nicht beeinflusst.

Die Studie bestätigte keine Zusammenhänge zwischen Freiwilligenarbeit und Verbesserungen bei chronischen Erkrankungen wie Diabetes, Bluthochdruck, Schlaganfall, Krebs, Herzerkrankungen, Lungenerkrankungen, Arthritis, Fettleibigkeit, kognitiven Beeinträchtigungen oder chronischen Schmerzen.

Die Analyse basierte auf Daten, persönlichen Interviews und Umfrageantworten von fast 13.000 Teilnehmern, die zufällig aus der Health and Retirement Study (HRS) ausgewählt wurden, einer landesweit repräsentativen Stichprobe älterer Erwachsener in den Vereinigten Staaten. Die Teilnehmer wurden über einen Zeitraum von vier Jahren in zwei Kohorten von 2010 bis 2016 beobachtet.

Die wachsende ältere Bevölkerung verfügt über ein breites Spektrum an Fähigkeiten und Erfahrungen, die durch Freiwilligenarbeit zum Wohle der Gesellschaft genutzt werden können. Die Studie schlägt zwar weitere Forschung vor, um dieses Phänomen besser zu verstehen, empfiehlt aber auch die Einführung von Maßnahmen, die mehr Freiwilligenarbeit fördern. Solche Interventionen könnten gleichzeitig die Gesellschaft verbessern und den Weg des gesunden Alterns in der schnell wachsenden Bevölkerung älterer Erwachsener fördern. Es sind auch weitere Studien erforderlich, um die zugrunde liegenden Gründe für die Abweichung einiger Ergebnisse früherer Untersuchungen herauszufinden.

Eine Vorsichtsmaßnahme ist, dass diese Schlussfolgerungen vor der globalen COVID-19-Pandemie gezogen wurden, was soziale Aktivitäten riskant und auf absehbare Zeit nicht ratsam macht.

Allerdings merkte Dr. Kim an, dass „jetzt vielleicht ein besonderer Moment in der Geschichte ist, an dem die Gesellschaft Ihren Dienst am meisten braucht. Wenn Sie dazu in der Lage sind und dabei die Gesundheitsrichtlinien einhalten, können Sie nicht nur dazu beitragen, die Welt zu heilen und zu reparieren, sondern auch.“ Sie können sich auch selbst helfen. Wenn die COVID-19-Krise endlich nachlässt, haben wir die Chance, Richtlinien und bürgerschaftliche Strukturen zu schaffen, die mehr Spenden in der Gesellschaft ermöglichen. Einige Städte waren bereits vor der Pandemie und der Quarantäne Vorreiter bei dieser Idee, und ich hoffe, wir werden es schaffen die Bereitschaft und Entschlossenheit haben, dies auch in einer Post-COVID-19-Gesellschaft zu tun.“

Diese Studie wurde im veröffentlicht Amerikanisches Journal für Präventivmedizin im Juni 2020. 



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