Artikel zur Langlebigkeit

Das bloße Erlernen einer zweiten Sprache – ohne sie fließend zu beherrschen – fördert die kognitiven Fähigkeiten älterer Erwachsener

Das Erlernen einer zweiten Sprache steigert die Kognition bei älteren Erwachsenen
  • Ältere Erwachsene, die eine zweite Sprache lernten, zeigten ähnliche Verbesserungen bei kritischen kognitiven Fähigkeiten wie diejenigen, die an Gehirntrainingsaktivitäten teilnahmen, die auf diese Fähigkeiten abzielten. 

  • Diese Studie ist eine der ersten, die untersucht, ob der Prozess des Erlernens einer Sprache die Gehirngesundheit in ähnlicher Weise positiv beeinflussen kann wie die tatsächliche Zweisprachigkeit.

  • Die Teilnehmer zeigten erhebliche kognitive Verbesserungen, ohne fließend Spanisch zu sprechen, was darauf hindeutet, dass Sie nicht zweisprachig sein müssen, damit Ihr Gehirn von der Arbeit mit einer anderen Sprache profitiert.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht: [Inhalt und Länge können bearbeitet werden]

Das Erlernen einer zweiten Sprache ist eine wirksame und unterhaltsame Möglichkeit, die Gehirngesundheit zu verbessern, heißt es in einer neuen Studie, die gemeinsam von Baycrest und der York University durchgeführt wurde.

Forscher fanden heraus, dass ältere Erwachsene, die Spanisch lernten, ähnliche Verbesserungen bei bestimmten kritischen kognitiven Fähigkeiten zeigten wie diejenigen, die an Gehirntrainingsaktivitäten teilnahmen, die auf diese Fähigkeiten abzielten. Diese Ergebnisse sind bemerkenswert, da sich das Gehirntraining speziell auf die Verbesserung dieser Aspekte der Kognition konzentriert, während das Sprachenlernen dies nicht tut. Außerdem berichteten diejenigen, die Spanisch lernten, dass sie ihnen mehr Spaß machten als diejenigen, die sich mit dem Gehirntraining beschäftigten.

Diese Studie ist eine der ersten, die untersucht, ob der Prozess des Erlernens einer Sprache die Gehirngesundheit in ähnlicher Weise wie Zweisprachigkeit verbessern kann.

„Diese Ergebnisse sind aufregend, weil sie darauf hinweisen, dass ältere Erwachsene von einer unterhaltsamen Aktivität, an der sie vielleicht teilnehmen möchten, kognitive Vorteile erzielen können, unabhängig von diesen Vorteilen“, sagt Dr. Jed Meltzer, Baycrests kanadischer Forschungslehrstuhl für Interventionelle kognitive Neurowissenschaften, eine Neurorehabilitation Wissenschaftler am Rotman Research Institute (RRI) in Baycrest und Hauptautor dieser Studie.

Es gibt Hinweise darauf, dass Zweisprachigkeit eine schützende Wirkung auf die Gehirngesundheit hat, da Zweisprachige später im Leben schlechtere kognitive Fähigkeiten entwickeln als Einsprachige. Über die kognitiven Auswirkungen des Prozesses des Erlernens einer zweiten Sprache ohne vollständige Zweisprachigkeit ist jedoch wenig bekannt.

„Die Teilnehmer unserer Studie zeigten deutliche kognitive Verbesserungen, ohne dabei annähernd fließend Spanisch zu sprechen, was darauf hindeutet, dass man nicht zweisprachig sein muss, damit das Gehirn von der Arbeit mit einer anderen Sprache profitiert“, sagt Dr. Ellen Bialystok, Distinguished Research Professor in der Abteilung für Psychologie der York University und Associate Scientist am RRI. „Das ist ermutigend, da die Zweisprachigkeit oft früh im Leben erreicht wird und im Erwachsenenalter schwer zu erreichen ist, während wir uns in jedem Alter dafür entscheiden können, eine andere Sprache zu lernen, um einige der kognitiven Vorteile zu nutzen, die zweisprachige Menschen genießen.“

Für die Studie rekrutierten die Forscher 76 ältere Erwachsene im Alter von 65 bis 75 Jahren. Alle Teilnehmer sprachen nur eine Sprache, waren kognitiv gesund, hatten noch nie zuvor offiziell Spanisch gelernt und hatten in den letzten 10 Jahren keine andere Sprache gelernt.

Die Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip einer von drei Gruppen zugeteilt: Sprachlernen, Gehirntraining oder Warteliste (ohne Sprachlernen oder Gehirntraining), die als Kontrollgruppe diente. 16 Wochen lang lernten die Teilnehmer der Sprachlerngruppe an fünf Tagen in der Woche 30 Minuten am Tag Spanisch mit Duolingo, einer Online-App zum Sprachenlernen. Die Teilnehmer der Gehirntrainingsgruppe verbrachten die gleiche Zeit, nutzten jedoch BrainHQ von Posit Science.

Die Forscher bewerteten die Leistung der Teilnehmer bei bestimmten kognitiven Aufgaben vor und nach den 16 Wochen. Diese Aufgaben ähnelten den Übungen in BrainHQ. Am Ende der Intervention maßen sie auch die Einhaltung des Lernplans durch die Teilnehmer und ihre Freude an dem Programm, dem sie folgten (Sprachlernen oder Gehirntraining).

Sie fanden heraus, dass die Teilnehmer der Sprachlerngruppe in zwei Bereichen der Kognition ähnliche Verbesserungen zeigten wie die Gehirntrainingsgruppe: Arbeitsgedächtnis und exekutive Funktion – also die Fähigkeit, mit widersprüchlichen Informationen umzugehen, konzentriert zu bleiben und Ablenkungen zu vermeiden.

Im Gegensatz dazu zeigte nur die Gehirntrainingsgruppe Verbesserungen in der Verarbeitungsgeschwindigkeit. Dieses Ergebnis war zu erwarten, da das Gehirntraining speziell auf diese Fähigkeit abzielt, indem es bei jeder Aktivität Zeitdruck hinzufügt, während die in dieser Studie verwendeten Sprachlerneinstellungen keinen solchen Druck beinhalteten.

Darüber hinaus berichtete die Sprachlerngruppe, dass ihr Programm mehr Spaß machte als die Gehirntrainingsgruppe. Dies spiegelte sich in ihren Antworten auf einen Fragebogen sowie in ihrer Einhaltung des Programms wider: Die Sprachlerngruppe hielt sich konsequenter an den Lernplan als die Gehirntrainingsgruppe.

„Neben den kognitiven Vorteilen kann das Erlernen einer zweiten Sprache das Leben älterer Erwachsener auch auf andere wichtige Weise bereichern – zum Beispiel, indem es zu neuen Freundschaften führt oder die Tür zu einer neuen Kultur oder zu Reisen öffnet und ihnen hilft, das Leben in vollen Zügen zu genießen“, sagt er Dr. Meltzer, der außerdem außerordentlicher Professor in den Abteilungen für Psychologie und Sprachpathologie der Universität Toronto ist.

Diese Studie wurde durch ein Stipendium der finanziert Zentrum für Altern und Innovation im Bereich Gehirngesundheit (CABHI), mit zusätzlicher Unterstützung von Duolingo. CABHI und Duolingo spielten keine Rolle bei der Studiengestaltung, Analyse oder Interpretation der Ergebnisse.

Mit zusätzlichen Mitteln könnten die Forscher die Auswirkungen des Sprachenlernens unter Zeitdruck auf die Gesundheit des Gehirns untersuchen, um herauszufinden, ob dies zu ähnlichen Verbesserungen der Verarbeitungsgeschwindigkeit führen könnte wie Gehirntraining. Dies würde auch die realen Umgebungen, in denen Sprache verwendet wird, besser widerspiegeln, da wir bei Gesprächen nicht unendlich viel Zeit haben, zuzuhören und zu antworten.

TAGEBUCH

Neuropsychologie und Kognition des Alterns



Älterer Eintrag Neuerer Beitrag