Artikel zur Langlebigkeit

Verlangsamung der hormonellen Alterung durch Reduzierung von Entzündungen in der Hypophyse

Verlangsamung der hormonellen Alterung durch Reduzierung von Entzündungen in der Hypophyse
  • Die Hypophyse im Gehirn ist für den Stoffwechsel und die Hormonproduktion notwendig; Eine altersbedingte Entzündung kann seine Funktion beeinträchtigen. 

  • Die Alterung der Hypophyse kann zur Verringerung hormoneller Prozesse und Hormonspiegel in unserem Körper beitragen, beispielsweise in den Wechseljahren.

  • Forscher können diese Alterung möglicherweise verlangsamen, indem sie bereits in der Drüse vorhandene Stammzellen aktivieren.

Dieser Artikel wurde in den KU Leuven News veröffentlicht: 

Der Stammzellbiologe Hugo Vankelecom (KU Leuven) und seine Kollegen haben herausgefunden, dass die Hypophyse bei Mäusen aufgrund einer altersbedingten Form chronischer Entzündung altert. Möglicherweise kann dieser Prozess verlangsamt oder sogar teilweise repariert werden. Die Forscher haben ihre Ergebnisse in veröffentlicht PNAS.

Die Hypophyse ist eine kleine, kugelförmige Drüse unterhalb des Gehirns, die eine wichtige Rolle im Hormonsystem spielt, erklärt Professor Hugo Vankelecom von der Abteilung für Entwicklung und Regeneration der KU Leuven. „Meine Forschungsgruppe hat herausgefunden, dass die Hypophyse als Folge einer Form chronischer Entzündung altert, die das Gewebe und sogar den gesamten Organismus betrifft. Dieser natürliche Prozess verläuft normalerweise unbemerkt und wird als „entzündlich' – eine Kontraktion von entzündung und altern. Entzündungen wurden bisher mit der Alterung anderer Organe in Verbindung gebracht.“ Aufgrund der zentralen Rolle der Hypophyse kann ihre Alterung dazu beitragen, hormonelle Prozesse und Hormonspiegel in unserem Körper zu reduzieren – wie es beispielsweise in den Wechseljahren der Fall ist.

Die Studie liefert auch wichtige Einblicke in die Stammzellen in der alternden Hypophyse. Im Jahr 2012 zeigten Vankelecom und seine Kollegen, dass eine sofortige Reaktion dieser Stammzellen auf eine Verletzung in der Drüse auch bei erwachsenen Tieren zu einer Reparatur des Gewebes führt. „Als Ergebnis dieser neuen Studie wissen wir nun, dass Stammzellen in der Hypophyse diese Regenerationsfähigkeit nicht verlieren, wenn der Organismus altert. Tatsächlich können die Stammzellen ihre Aufgabe nur deshalb nicht erfüllen, weil die Hypophyse im Laufe der Zeit altert „Infolge der chronischen Entzündung entsteht ein ‚entzündliches Milieu‘. Doch sobald die Stammzellen aus diesem Milieu entnommen werden, zeigen sie die gleichen Eigenschaften wie Stammzellen einer jungen Hypophyse.“

Chance auf Genesung?

Diese Erkenntnis eröffnet eine Reihe möglicher therapeutischer Möglichkeiten: Wäre es möglich, die Hypophyse zu reaktivieren? Dabei geht es nicht nur um die Verlangsamung hormoneller Alterungsprozesse, sondern auch um die Reparatur von Schäden, die beispielsweise durch einen Tumor in der Hypophyse entstehen. „Nicht weniger als einer von 1.000 Menschen ist irgendwann mit einem solchen Tumor konfrontiert, der das umliegende Gewebe schädigt. Die Lebensqualität vieler dieser Patienten würde sich drastisch verbessern, wenn wir diese Schäden beheben könnten.“ . Vielleicht gelingt uns das durch die Aktivierung der bereits vorhandenen Stammzellen – wofür unsere vorliegende Studie auch neue Hinweise liefert – oder sogar durch die Transplantation von Zellen. Allerdings stehen diese neuen Behandlungsmöglichkeiten noch nicht ganz vor der Tür, denn der Schritt von der Grundlagenforschung zur tatsächlichen Therapie kann Jahre dauern. Unsere Studie gibt vorerst eine mögliche Richtung für die weitere Forschung vor.“

Die Studie weist auch auf einen weiteren interessanten Weg hin: den Einsatz entzündungshemmender Medikamente, um die Alterung der Hypophyse zu verlangsamen oder eine alternde Hypophyse zu verjüngen. „Mehrere Studien haben gezeigt, dass entzündungshemmende Medikamente einen positiven Einfluss auf einige alternde Organe haben können. Diese Wirkung in Bezug auf die Hypophyse wurde bisher noch nicht untersucht.“

Von der Maus zum Menschen

Vankelecom und seine Kollegen untersuchten die Hypophyse von Mäusen, daher sind weitere Untersuchungen erforderlich, um zu zeigen, ob ihre Ergebnisse auch auf den Menschen anwendbar sind. Vankelecom kommentiert: „Mäuse haben eine viel größere Regenerationsfähigkeit als Menschen. Sie können beispielsweise beschädigte Zähne reparieren, während Menschen diese Fähigkeit im Laufe ihrer Evolution verloren haben Menschen sind ähnlich, und wir haben aktuelle Beweise dafür, dass die Genexpression in der Hypophyse von Menschen und Mäusen sehr ähnlich ist. Daher ist es sehr wahrscheinlich, dass die Erkenntnisse, die wir gewonnen haben, gleichermaßen auf Menschen anwendbar sind.“

Diese Studie wurde veröffentlicht in PNAS im Mai 2021.



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