Artikel zur Langlebigkeit

Zeit im Freien zu verbringen erhöht die graue Substanz im Gehirn

Zeit im Freien zu verbringen erhöht die graue Substanz im Gehirn
  • Gehirnscans von Erwachsenen mittleren Alters zeigen, dass diejenigen, die die meiste Zeit im Freien verbrachten, deutlich mehr graue Substanz in ihrem Gehirn hatten, insbesondere im präfrontalen Kortex, der für Planung, exekutive Funktionen, Arbeitsgedächtnis und selektive Aufmerksamkeit verantwortlich ist.

Dieser Artikel wurde in den News des Max-Planck-Instituts veröffentlicht:

Wer regelmäßig an der frischen Luft ist, tut sowohl seinem Gehirn als auch seinem Wohlbefinden etwas Gutes. Zu diesem Schluss kommen Forscher des Max-Planck-Instituts für Bildungsforschung und des Medizinischen Zentrums Hamburg-Eppendorf (UKE). Die Längsschnittstudie erschien kürzlich in Das World Journal of Biological Psychiatry.

Eine neurowissenschaftliche Studie legt nahe, dass sich Gehen nicht nur positiv auf unser allgemeines Wohlbefinden, sondern auch auf unsere Gehirnstruktur auswirkt. Es zeigt, dass das menschliche Gehirn bereits von kurzen Aufenthalten im Freien profitiert. Bisher ging man davon aus, dass die Umwelt nur über längere Zeiträume auf uns einwirkt.

Die Forscher untersuchten sechs Monate lang regelmäßig sechs gesunde Stadtbewohner mittleren Alters. Insgesamt wurden mehr als 280 Scans ihres Gehirns mittels Magnetresonanztomographie (MRT) angefertigt. Der Schwerpunkt der Studie lag auf dem selbstberichteten Verhalten während der letzten 24 Stunden und insbesondere auf den Stunden, die die Teilnehmer vor der Bildgebung im Freien verbrachten. Darüber hinaus wurden sie zu ihrer Flüssigkeitsaufnahme, dem Konsum koffeinhaltiger Getränke, der Zeit, die sie draußen verbrachten, und ihrer körperlichen Aktivität befragt, um herauszufinden, ob diese Faktoren den Zusammenhang zwischen der Zeit, die sie draußen verbrachten, und dem Gehirn veränderten. Um saisonale Unterschiede berücksichtigen zu können, wurde auch die Sonnenscheindauer im Untersuchungszeitraum berücksichtigt.

Gehirnscans zeigen, dass die von den Teilnehmern im Freien verbrachte Zeit einen positiven Zusammenhang mit der grauen Substanz im rechten dorsolateral-präfrontalen Kortex hatte, dem oberen (dorsalen) und lateralen Teil des Frontallappens in der Großhirnrinde. Dieser Teil des Kortex ist an der Planung und Regulierung von Handlungen sowie an der sogenannten kognitiven Kontrolle beteiligt. Darüber hinaus ist bekannt, dass viele psychiatrische Erkrankungen mit einer Verringerung der grauen Substanz im präfrontalen Bereich des Gehirns einhergehen.

Die Ergebnisse blieben bestehen, selbst wenn die anderen Faktoren, die ebenfalls den Zusammenhang zwischen der im Freien verbrachten Zeit und der Gehirnstruktur erklären könnten, konstant blieben. Die Forscher führten statistische Berechnungen durch, um den Einfluss von Sonnenscheindauer, Anzahl der Freizeitstunden, körperlicher Aktivität und Flüssigkeitsaufnahme auf die Ergebnisse zu untersuchen. Die Berechnungen ergaben, dass sich die Zeit im Freien unabhängig von den anderen Einflussfaktoren positiv auf das Gehirn auswirkte.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass sich unsere Gehirnstruktur und unsere Stimmung verbessern, wenn wir Zeit im Freien verbringen. Dies wirkt sich höchstwahrscheinlich auch auf die Konzentration, das Arbeitsgedächtnis und die Psyche insgesamt aus. Dies untersuchen wir in einer laufenden Studie. Die Probanden werden gebeten, auch zu lösen.“ „Sie erledigen kognitiv anspruchsvolle Aufgaben und tragen zahlreiche Sensoren, die neben anderen Umweltindikatoren auch die Lichtmenge messen, der sie tagsüber ausgesetzt sind“, sagt Simone Kühn, Leiterin der Lise-Meitner-Gruppe für Umweltneurowissenschaften am Max-Planck-Institut für Bildungsforschung und Leiterin Autor der Studie.

Die Ergebnisse untermauern somit die bisher angenommenen positiven Auswirkungen des Gehens auf die Gesundheit und erweitern diese um die konkreten positiven Auswirkungen auf das Gehirn. Da die meisten psychiatrischen Erkrankungen mit Defiziten im präfrontalen Kortex einhergehen, ist dies für die Psychiatrie von besonderer Bedeutung.

„Diese Erkenntnisse liefern neurowissenschaftliche Unterstützung für die Behandlung psychischer Erkrankungen. Ärzte könnten als Teil der Therapie einen Spaziergang an der frischen Luft verordnen – ähnlich wie es bei Heilkuren üblich ist“, sagt Anna Mascherek, Postdoktorandin in der Abteilung für Psychiatrie und Psychotherapie des Klinikums Hamburg-Eppendorf (UKE) und Co-Autor der Studie.

In den laufenden Studien wollen die Forscher auch die Auswirkungen grüner Umgebungen und städtischer Räume auf das Gehirn direkt vergleichen. Um zu verstehen, wo genau die Studienteilnehmer ihre Zeit im Freien verbringen, wollen die Forscher GPS-Daten (Global Positioning System) nutzen und weitere Faktoren einbeziehen, die möglicherweise eine Rolle spielen, etwa Verkehrslärm und Luftverschmutzung.

Diese Studie wurde veröffentlicht in Das World Journal of Biological Psychiatry im Juli 2021.



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