Artikel zur Langlebigkeit

Verkehrsverschmutzung kann die Gehirnfunktion innerhalb weniger Stunden akut beeinträchtigen

Verkehrsverschmutzung kann die Gehirnfunktion innerhalb weniger Stunden akut beeinträchtigen
  • Bereits zwei Stunden, in denen man den üblichen Verkehrsschadstoffen – insbesondere Dieselabgasen – ausgesetzt ist, verringert die funktionelle Konnektivität des Gehirns bzw. die Art und Weise, wie verschiedene Bereiche des Gehirns interagieren und miteinander kommunizieren.  

  • In dieser Studie setzten Forscher 25 gesunde Erwachsene zu unterschiedlichen Zeiten in einer Laborumgebung kurzzeitig Dieselabgasen und gefilterter Luft aus. 

  • Ein fMRT ergab, dass die funktionelle Konnektivität der Teilnehmer in weiten Bereichen des Standardmodus-Netzwerks – einer Reihe miteinander verbundener Gehirnregionen, die eine wichtige Rolle für das Gedächtnis und das innere Denken spielen – nach der Exposition gegenüber Dieselabgasen im Vergleich zu gefilterter Luft verringert war.

  • Die Forscher empfehlen, die Fenster im Verkehr nicht herunterzukurbeln, sicherzustellen, dass der Luftfilter Ihres Autos gut funktioniert, und auf stark befahrenen Straßen nicht zu Fuß oder mit dem Fahrrad zu fahren. 

Dieser Artikel wurde auf ScienceDaily.com veröffentlicht:

Eine neue Studie von Forschern der University of British Columbia und der University of Victoria hat gezeigt, dass normale Verkehrsverschmutzung die menschliche Gehirnfunktion innerhalb weniger Stunden beeinträchtigen kann.

Die peer-reviewten Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift Umweltgesundheitzeigen, dass bereits zweistündige Einwirkung von Dieselabgasen zu einer Abnahme der funktionellen Konnektivität des Gehirns führt – ein Maß dafür, wie verschiedene Bereiche des Gehirns interagieren und miteinander kommunizieren. Die Studie liefert den ersten Beweis in einem kontrollierten Experiment beim Menschen für eine veränderte Netzwerkkonnektivität des Gehirns, die durch Luftverschmutzung verursacht wird.

„Viele Jahrzehnte dachten Wissenschaftler, das Gehirn könne vor den schädlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung geschützt werden“, sagte der leitende Studienautor Dr. Chris Carlsten, Professor und Leiter der Atemwegsmedizin und des Canada Research Chair für berufsbedingte und umweltbedingte Lungenerkrankungen an der UBC. „Diese Studie, die weltweit die erste ihrer Art ist, liefert neue Beweise für einen Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Kognition.“

Für die Studie setzten die Forscher 25 gesunde Erwachsene zu unterschiedlichen Zeiten in einer Laborumgebung kurzzeitig Dieselabgasen und gefilterter Luft aus. Die Gehirnaktivität wurde vor und nach jeder Exposition mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) gemessen.

Die Forscher analysierten Veränderungen im Default Mode Network (DMN) des Gehirns, einer Reihe miteinander verbundener Gehirnregionen, die eine wichtige Rolle für das Gedächtnis und das innere Denken spielen. Das fMRT ergab, dass die Teilnehmer nach der Exposition gegenüber Dieselabgasen im Vergleich zu gefilterter Luft in weiten Teilen des DMN eine verminderte funktionelle Konnektivität aufwiesen.

„Wir wissen, dass eine veränderte funktionelle Konnektivität im DMN mit verminderter kognitiver Leistung und Depressionssymptomen verbunden ist. Daher ist es besorgniserregend, dass die Verkehrsverschmutzung dieselben Netzwerke unterbricht“, sagte Dr. Jodie Gawryluk, Psychologieprofessorin an der University of Victoria der Erstautor der Studie. „Während weitere Forschung erforderlich ist, um die funktionalen Auswirkungen dieser Veränderungen vollständig zu verstehen, ist es möglich, dass sie das Denken oder die Arbeitsfähigkeit der Menschen beeinträchtigen.“

Ergreifen Sie Maßnahmen, um sich selbst zu schützen

Bemerkenswerterweise waren die Veränderungen im Gehirn vorübergehend und die Konnektivität der Teilnehmer normalisierte sich nach der Exposition wieder. Dr. Carlsten vermutete, dass die Auswirkungen bei kontinuierlicher Exposition lange anhalten könnten. Er sagte, dass die Menschen auf die Luft achten sollten, die sie atmen, und geeignete Maßnahmen ergreifen sollten, um ihre Belastung durch potenziell schädliche Luftschadstoffe wie Autoabgase zu minimieren.

„Vielleicht sollten die Leute es sich zweimal überlegen, wenn sie das nächste Mal mit heruntergelassenen Fenstern im Stau stehen“, sagte Dr. Carlsten. „Es ist wichtig sicherzustellen, dass der Luftfilter Ihres Autos in gutem Zustand ist. Wenn Sie zu Fuß oder mit dem Fahrrad auf einer stark befahrenen Straße unterwegs sind, sollten Sie einen Umweg auf eine weniger befahrene Route in Betracht ziehen.“

Während die aktuelle Studie nur die kognitiven Auswirkungen der durch den Verkehr verursachten Umweltverschmutzung untersuchte, sagte Dr. Carlsten, dass andere Verbrennungsprodukte wahrscheinlich Anlass zur Sorge geben.

„Luftverschmutzung gilt heute als die größte Umweltbedrohung für die menschliche Gesundheit und wir sehen zunehmend Auswirkungen auf alle wichtigen Organsysteme“, sagt Dr. Carlsten. „Ich gehe davon aus, dass wir ähnliche Auswirkungen auf das Gehirn durch die Exposition gegenüber anderen Luftschadstoffen wie Waldbrandrauch sehen würden. Angesichts der zunehmenden Häufigkeit neurokognitiver Störungen ist dies ein wichtiger Gesichtspunkt für Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens und politische Entscheidungsträger.“

Die Studie wurde im Air Pollution Exposure Laboratory der UBC im Vancouver General Hospital durchgeführt, das mit einer hochmodernen Expositionskabine ausgestattet ist, die nachahmen kann, wie es ist, verschiedene Luftschadstoffe einzuatmen. In dieser Studie, die sorgfältig aus Sicherheitsgründen konzipiert und genehmigt wurde, verwendeten die Forscher frisch erzeugte Abgase, die verdünnt und gealtert wurden, um reale Bedingungen widerzuspiegeln.


Quelle der Geschichte:

Materialien zur Verfügung gestellt von Universität von British Columbia. Hinweis: Der Inhalt kann hinsichtlich Stil und Länge bearbeitet werden.


Zeitschriftenreferenz:

  1. Jodie r. gawryluk, daniela j. Palombo, Jason Curran, Ashleigh Parker, Chris Carlsten. Eine kurze Exposition gegenüber Dieselabgasen beeinträchtigt die funktionelle Gehirnkonnektivität beim Menschen akut: eine randomisierte kontrollierte Crossover-Studie. Umweltgesundheit, 2023; 22 (1) DOI: 10.1186/s12940-023-00961-4


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