Artikel zur Langlebigkeit

Zweimal wöchentliche Gartenarbeit verbessert die psychische Gesundheit und reduziert Stress

Zweimal wöchentliche Gartenarbeit verbessert die psychische Gesundheit und reduziert Stress
  • Die Teilnahme an Gartenaktivitäten zweimal pro Woche reduzierte Stress sowie ängstliche und depressive Symptome bei Frauen, die noch nie zuvor im Garten gearbeitet hatten.

  • Die Forscher fanden heraus, dass Frauen in Kunstgruppen im Laufe der Zeit ähnliche Verbesserungen ihrer psychischen Gesundheit erlebten, die Gärtner berichteten jedoch von etwas weniger ängstlichen Symptomen als die Kunstgruppe. 

  • Die Idee, Gartenarbeit zur Förderung von Gesundheit und Wohlbefinden zu nutzen – der sogenannte therapeutische Gartenbau – gibt es schon seit dem 19. Jahrhundert.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht:

Viele langjährige Gärtner werden Ihnen sagen, dass der Garten ihr glücklicher Ort ist. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass viele Menschen tatsächlich von der Arbeit mit Pflanzen profitieren können – auch wenn sie noch nie zuvor im Garten gearbeitet haben.

In einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie "PLUS EINS," Wissenschaftler der University of Florida fanden heraus, dass Gartenaktivitäten bei gesunden Frauen, die zweimal wöchentlich an Gartenkursen teilnahmen, Stress senkten und ängstliche und depressive Symptome reduzierten. Keiner der Studienteilnehmer hatte zuvor im Garten gearbeitet.

„Frühere Studien haben gezeigt, dass Gartenarbeit dazu beitragen kann, die psychische Gesundheit von Menschen mit bestehenden Erkrankungen oder Problemen zu verbessern. Unsere Studie zeigt, dass gesunde Menschen durch Gartenarbeit auch eine Steigerung ihres geistigen Wohlbefindens erfahren können“, sagte Charles Guy, Hauptforscher der Studie und emeritierter Professor der Universität UF/IFAS-Abteilung für Umweltgartenbau.

Die Studie wurde von einem interdisziplinären Forscherteam gemeinsam mit der Abteilung für Umweltgartenbau verfasst UF College of Medicine, Die UF-Zentrum für Künste in der Medizin und das Uf Wilmot Botanischer Garten, wo auch alle Studienbehandlungssitzungen stattfanden. 

An der Studie nahmen 32 Frauen im Alter zwischen 26 und 49 Jahren teil. Alle waren bei guter Gesundheit, was für dieses Experiment bedeutete, dass sie auf Faktoren wie chronische Gesundheitszustände, Tabakkonsum und Drogenmissbrauch untersucht wurden und dass ihnen Medikamente gegen psychische Erkrankungen verschrieben wurden. Die Hälfte der Teilnehmer wurde Gartenarbeitsstunden zugeteilt, während die andere Hälfte künstlerischen Sitzungen zugeteilt wurde. Beide Gruppen trafen sich zweimal pro Woche, insgesamt also acht Mal. Als Vergleichspunkt zur Gartengruppe diente die Kunstgruppe.

„Sowohl Garten- als auch Kunstaktivitäten erfordern Lernen, Planung, Kreativität und körperliche Bewegung und werden beide im medizinischen Bereich therapeutisch eingesetzt. Das macht sie wissenschaftlich gesehen vergleichbarer als beispielsweise Gartenarbeit und Bowling oder Gartenarbeit und Lesen“, erklärte Guy.

In den Gartensitzungen lernten die Teilnehmer, wie man Samen vergleicht und sät, verschiedene Pflanzenarten umpflanzt und essbare Pflanzen erntet und verkostet. Die Teilnehmer der künstlerischen Sitzungen lernten Techniken wie Papierherstellung, Druckgrafik, Zeichnen und Collagen.

Die Teilnehmer absolvierten eine Reihe von Beurteilungen zur Messung von Angstsymptomen, Stress und Stimmung. Die Forscher fanden heraus, dass sich die psychische Gesundheit der Garten- und Kunstgruppen im Laufe der Zeit ähnlich verbesserte, wobei Gärtner etwas weniger Ängste meldeten als Kunstschaffende.

Angesichts der relativ geringen Teilnehmerzahl und der Länge der Studie konnten die Forscher dennoch Beweise dafür vorlegen, was Mediziner als Dosierungseffekte der Gartenarbeit bezeichnen würden – das heißt, wie viel Gartenarbeit jemand leisten muss, um eine Verbesserung der psychischen Gesundheit festzustellen .

„Größer angelegte Studien könnten mehr darüber aufdecken, wie Gartenarbeit mit Veränderungen der psychischen Gesundheit zusammenhängt“, erklärte Guy. „Wir glauben, dass diese Forschung vielversprechend für das psychische Wohlbefinden, Pflanzen im Gesundheitswesen und im öffentlichen Gesundheitswesen ist. Es wäre großartig zu sehen, dass andere Forscher unsere Arbeit als Grundlage für solche Studien nutzen würden.“

Die Idee, Gartenarbeit zur Förderung von Gesundheit und Wohlbefinden zu nutzen – der sogenannte therapeutische Gartenbau – gibt es schon seit dem 19th jahrhundert.

Aber warum fühlen wir uns in der Nähe von Pflanzen wohl? Die Antwort könnte in der wichtigen Rolle von Pflanzen in der menschlichen Evolution und dem Aufstieg der Zivilisation liegen, erklären die Autoren der Studie. Als Spezies fühlen wir uns möglicherweise von Natur aus zu Pflanzen hingezogen, weil wir auf sie als Nahrung, Schutz und andere Mittel unseres Überlebens angewiesen sind.

Was auch immer die tieferen Gründe sein mögen, viele der Studienteilnehmer verließen das Experiment mit einer neu entdeckten Leidenschaft, stellten die Forscher fest.

„Am Ende des Experiments sagten viele der Teilnehmer nicht nur, wie sehr ihnen die Sitzungen gefallen haben, sondern auch, wie sie mit der Gartenarbeit weitermachen wollen“, sagte Guy. 

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