Artikel zur Langlebigkeit

Die Nutzung des Internets steigert die kognitive Funktion bei älteren Menschen im Ruhestand

Die Nutzung des Internets steigert die kognitive Funktion bei älteren Menschen im Ruhestand
  • Bei über 2.000 älteren Erwachsenen im Ruhestand zeigten diejenigen, die regelmäßig das Internet nutzten, bessere Anzeichen kognitiver Funktionen, gemessen durch Worterinnerungstests. 

  • Die Ergebnisse zeigten, dass Menschen, die nach ihrer Pensionierung das Internet nutzten, im Vergleich zu Nicht-Internetnutzern im Erinnerungstest 1,22 Wörter mehr erinnern konnten.

  • Dieser Schutzeffekt war bei Frauen am deutlichsten: Rentnerinnen, die regelmäßig das Internet nutzten, konnten sich 2,37 Wörter mehr merken als Frauen, die nicht online gingen.

Dieser Artikel wurde auf EurekAlert.org veröffentlicht:

Eine neue Studie hat ergeben, dass die Nutzung des Internets im Ruhestand Ihre kognitiven Funktionen steigern kann. 

Forscher der Lancaster University Management School, der norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie und des Trinity College Dublin untersuchten die kognitiven Funktionen von mehr als 2.000 Rentnern aus ganz Europa und stellten fest, dass die Internetnutzung nach der Pensionierung mit deutlich höheren Testergebnissen verbunden ist. 

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift für wirtschaftliches Verhalten und Organisation, nutzt Daten aus dem Survey of Health, Ageing and Retirement in Europe (SHARE), der Informationen über den Gesundheitszustand, den beruflichen Werdegang und den sozioökonomischen Status älterer Menschen sammelt. 

Anhand einer Stichprobe von 2.105 älteren Menschen aus Österreich, Belgien, Dänemark, Frankreich, Deutschland, Italien, Israel, Spanien, Schweden und der Schweiz, die seit 2004 im Ruhestand sind, untersuchten die Forscher sowohl 2013 als auch 2015 die kognitiven Funktionen von Rentnern bei einem Worterinnerungstest, bei dem Einzelpersonen gebeten wurden, sich sofort und fünf Minuten später noch einmal an eine Liste mit 10 Wörtern zu erinnern.

Die Ergebnisse zeigten, dass Menschen, die nach ihrer Pensionierung das Internet nutzten, im Vergleich zu Nicht-Internetnutzern im Erinnerungstest durchschnittlich 1,22 Wörter mehr erinnern konnten. Allerdings waren Rentner, die das Internet nutzten, auch eher männlich, jünger, besser gebildet und für einen kürzeren Zeitraum im Ruhestand. Sie scheinen auch bei besserer Gesundheit zu sein – obwohl sie mehr trinken und rauchen*.

Dr. Vincent O'Sullivan, Co-Autor von der Lancaster University Management School, sagte: „Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Nutzung des Internets nach der Pensionierung zu einer deutlichen Verringerung der Rate des kognitiven Verfalls führt.“

„Interessanterweise wurde festgestellt, dass dieser Schutzeffekt bei Frauen am größten ist: Rentnerinnen, die regelmäßig im Internet surften, konnten sich 2,37 Wörter mehr merken als Frauen, die nicht online gingen. Die Ergebnisse stimmten auch bei Männern überein: Internetnutzer im Ruhestand konnten sich 0,94 Wörter mehr merken als Männer mit ähnlichen Merkmalen, die das Internet nicht nutzten.

„Wir fanden auch heraus, dass Rentner, die vor ihrer Pensionierung beruflich Computer nutzten, mit größerer Wahrscheinlichkeit auch nach ihrer Pensionierung weiterhin Computer nutzten und daher über bessere kognitive Funktionen verfügten.“

Die Forscher verglichen die kognitive Funktion von Rentnern, die früher in Berufen arbeiteten, in denen Computer alltäglich waren, mit denen von Rentnern, die in Berufen arbeiteten, in denen Computer nicht oft genutzt wurden. Beispielsweise wurden Computer bei Lehrern viel später am Arbeitsplatz verbreitet als in Bereichen wie Finanzdienstleistungen. Ihre Ergebnisse zeigten, dass Menschen, die vor dem Ruhestand mit Computern in Kontakt gekommen waren, diese mit größerer Wahrscheinlichkeit auch nach ihrer Pensionierung weiterhin nutzten.

Unter den Gesamtergebnissen stellten die Forscher auch einen deutlichen Unterschied in den Internetnutzungsmustern zwischen den europäischen Ländern fest: In Italien nutzten nicht mehr als 12 % der Rentner das Internet, verglichen mit über 60 % in Dänemark. 

„Untersuchungen haben gezeigt, dass der Austritt aus dem Berufsleben eine kritische Phase für die kognitiven Funktionen ist, die mit zunehmendem Alter nachlassen und ein Prädiktor für eine Reihe wichtiger gesundheitlicher Folgen bei älteren Menschen sein können“, sagte Co-Autor Likun Mao, ehemaliger Doktorand bei Lancaster, jetzt aber am Trinity College Dublin. „Obwohl die Überzeugung weit verbreitet ist, dass die Computernutzung die kognitiven Funktionen älterer Menschen verbessert – etwa das Gedächtnis, die Aufmerksamkeit, die räumlichen Fähigkeiten und die Problemlösungsfähigkeit –, gibt es in früheren Studien gemischte Beweise. 

„Wir konnten feststellen, dass die Computernutzung vor dem Ruhestand keinen direkten Einfluss auf den kognitiven Rückgang nach dem Ruhestand hat, und wir haben sichergestellt, dass sich unsere Ergebnisse nur darauf beziehen.“ nach dem Eintritt in den Ruhestand internetnutzung." 

Professor Colin Green von der norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie fügte hinzu: „Im Rahmen unserer Studie haben wir statistische Modelle geschätzt, die das Alter, das Bildungsniveau, die beruflichen Fähigkeiten und die Jahre seit der Pensionierung der einzelnen Personen berücksichtigten. Daher sind wir zuversichtlich, dass unsere Ergebnisse robust und relevant sind.“ nur für die Nutzung des Internets, nach der Pensionierung.

„Das unterscheidet sie von anderen Studien und wirft die interessante Frage auf, was genau bei der Internetnutzung diesen positiven Effekt auf die kognitive Funktion auslöst.“ Die Online-Interaktion mit anderen, das Herausfinden von Informationen für die Teilnahme an gesellschaftlichen Aktivitäten oder einfache Aufgaben wie Online-Einkäufe können Rentnern das Leben erleichtern, aber wir müssen noch verstehen, welche dieser Aufgaben, wenn überhaupt, tatsächlich zu einer Verbesserung der kognitiven Leistungsfähigkeit führen .“



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