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Sind künstliche Süßstoffe hilfreich oder schädlich? Ein Blick auf die Vor- und Nachteile von Zuckerersatzstoffen

Sind künstliche Süßstoffe schädlich für Sie? Ein Blick auf die Vor- und Nachteile künstlicher Süßstoffe.

Künstliche Süßstoffe, auch Zuckerersatzstoffe oder nährstofffreie Süßstoffe genannt, erfreuen sich seit ihrer Entdeckung im vorigen Jahrhundert zunehmender Beliebtheit. Allerdings haben in den letzten Jahren auch die Bedenken hinsichtlich ihrer Sicherheit und möglichen Nebenwirkungen zugenommen. 

Während viele Menschen diese kleinen rosa-gelben Päckchen gerne zum Süßen ihrer Getränke verwenden, sind sie möglicherweise nicht so gesundheitsfördernd wie gedacht. Wenn Sie sich jemals gefragt haben, ob künstliche Süßstoffe schädlich für Sie sind, erfahren Sie in diesem Artikel mehr über die Vor- und Nachteile des Verzehrs der sechs besten, heute auf dem Markt erhältlichen Süßstoffe. 

Die Grundlagen künstlicher Süßstoffe

Derzeit hat die Food and Drug Administration (FDA) die folgenden sechs künstlichen Süßstoffe als sicher für den menschlichen Verzehr zugelassen: 

  • Saccharin (gefunden in Sweet'N Low)
  • Aspartam (gefunden in NutraSweet und Equal)
  • Sucralose (gefunden in Splenda)
  • Neotam (auch in NutraSweet enthalten)
  • Acesulfam-K (gefunden in Sweet One)
  • Vorteil (hauptsächlich in der Lebensmittel- und Getränkeindustrie eingesetzt)

Diese nicht nahrhaften Süßstoffe liefern null bis sehr wenige Kalorien und keinen Zucker, sind aber aufgrund ihrer chemischen Struktur hundert- bis tausendmal süßer als Haushaltszucker. 

Obwohl alle sechs künstlichen Süßstoffe unterschiedliche molekulare Strukturen haben, funktionieren sie alle auf die gleiche Weise. Diese Chemikalien aktivieren die Süßrezeptoren unserer Geschmacksknospen, ähnlich wie Zucker es tun würde – im Wesentlichen „täuschen“ sie unsere Geschmacksknospen. 

Im Gegensatz zu Zucker liefern künstliche Süßstoffe weder Kalorien noch Nährwert, da unser Verdauungssystem sie nicht abbauen und verstoffwechseln kann. 

Aus diesem Grund wurden die bunten Tütchen in den 1980er-Jahren zu einer Art Wundernahrung für Diabetiker und Abnehmwillige. Die jahrzehntelange Forschung nach ihrer zunehmenden Beliebtheit hat jedoch gezeigt, dass künstliche Süßstoffe möglicherweise mehr schaden als nützen. 

Viele Lebensmittel und Getränke, darunter zuckerfreie Kaugummis und Diät-Limonaden, erhalten ihre Süße durch künstliche Süßstoffe.

Die Vorteile künstlicher Süßstoffe

Obwohl die meisten Forschungsergebnisse zu künstlichen Süßstoffen negativ sind, gibt es einige positive Eigenschaften, vor allem weil sie große Mengen Zucker in der Ernährung ersetzen können.

1. Reduziert die Kalorien- und Zuckeraufnahme

Für Personen, die viele zuckerhaltige Getränke und Lebensmittel zu sich nehmen, können künstliche Süßstoffe ein guter Schritt zur Entwöhnung sein. Auch jemand mit Diabetes, der derzeit eine zuckerreiche Ernährung zu sich nimmt, kann nach der Umstellung auf Zuckerersatzstoffe positive Auswirkungen auf seinen Blutzuckerspiegel feststellen. 

Es wurde festgestellt, dass einige künstliche Süßstoffe keinen Einfluss auf den Blutzuckerspiegel haben. Wie wir jedoch sehen werden, haben längerfristige Untersuchungen negative Auswirkungen der Zuckerersatzstoffe auf den Glukosestoffwechsel gezeigt.   

2. Reduziert Zahnkaries

Künstliche Süßstoffe können auch die Zahngesundheit verbessern und Karies bei Erwachsenen und Kindern reduzieren, die dazu neigen, zuckerhaltige Getränke zu konsumieren. 

In einer Rezension, die im September 2017 in der veröffentlicht wurde Zeitschrift für Ernährungdie meisten untersuchten Studien ergaben, dass künstlich gesüßte Getränke das Risiko von Zahnkaries verringerten und den oralen pH-Wert weniger sauer machten. Da ein saurer pH-Wert im Mund eine Ursache für Karies ist, deutet dies darauf hin, dass künstliche Süßstoffe die Mundgesundheit verbessern können.

Die Nachteile künstlicher Süßstoffe

Obwohl der Verzehr nicht nahrhafter Süßstoffe einige potenzielle Vorteile mit sich bringt, wurden auch zahlreiche nachteilige Auswirkungen untersucht. Anfänglich wurden Fragen zu unerwünschten Wirkungen aufgeworfen, da Untersuchungen ergaben, dass die künstlichen Süßstoffe Saccharin und Cyclamat krebserregend für die Blase von Labortieren waren. 

Aus diesem Grund wurde Cyclamat 1969 aus der US-Nahrungsmittelversorgung verbannt, und Saccharin war von 1981 bis 2000 verboten. Die FDA hob das Verbot von Saccharin jedoch auf, da nicht genügend Behauptungen auftraten, dass die Chemikalie beim Menschen krebserregend sei, obwohl Cyclamat weiterhin verboten ist andere Gründe.

1. Kann zu Gewichtszunahme führen

Obwohl viele Menschen zum Abnehmen künstliche Süßstoffe verwenden, werden diese Zuckerersatzstoffe tatsächlich mit einer Gewichtszunahme in Verbindung gebracht. Obwohl es kontraintuitiv klingt, spielen künstliche Süßstoffe eine negative Rolle im Stoffwechsel und führen zu einem erhöhten Risiko für Fettleibigkeit oder Gewichtszunahme. 

In einer in der veröffentlichten Metaanalyse Zeitschrift der kanadischen Ärztekammer im Juli 2017 fanden die gepoolten Ergebnisse von 30 Kohortenstudien einen Zusammenhang zwischen einem erhöhten Konsum künstlicher Süßstoffe und einem erhöhten BMI, Gewicht, Taillenumfang und Fettleibigkeitsraten. Die analysierten randomisierten kontrollierten Studien fanden jedoch nicht den gleichen Zusammenhang. 

Forscher testeten in einer in veröffentlichten Studie den langfristigen Konsum künstlicher Süßstoffe bei Ratten Nährstoffe im April 2019. Ratten, die vier Monate lang Sucralose tranken, hatten einen signifikanten Anstieg der Hormone GIP und GLP-1, was zu einer stärkeren Gewichtszunahme und einer größeren Adipozytenfläche führte. Große Adipozyten oder Fettzellen regulieren entzündungsfördernde Bahnen hoch, was das Risiko für Fettleibigkeit erhöht.

2. Stört Sättigungssignale

Ein weiterer Mechanismus, der hinter dem Zusammenhang künstlicher Süßstoffe mit der Gewichtszunahme steht, besteht darin, dass sie das Sättigungssignal reduzieren, was dann den Appetit und das Hungergefühl steigert und die Geschmackspräferenzen verändert.

Durch die Beeinflussung der Geschmacksknospen, die beim Verzehr künstlicher Süßstoffe auftritt, kommt es zu einer Veränderung der Stoffwechselsignale. Dazu gehören nährstoffempfindliche Bahnen, die Hormone und die Fettspeicherung regulieren. 

Allerdings lässt sich das Gehirn nicht so austricksen wie die Geschmacksknospen. Nach dem Verzehr von echtem Zucker wird ein komplizierter Signalweg aktiviert, der damit beginnt, dass Zungenzellen Informationen über Hirnnerven an das Gehirn senden. Dadurch kann das Gehirn Dopamin freisetzen, einen Wohlfühl-Neurotransmitter, der sich entwickelte, um unsere Vorfahren zu belohnen, wenn sie zuckerreiche Nahrung fanden, die damals schwer zu bekommen war.

Darüber hinaus wird das Hormon Leptin ausgeschüttet, das das Sättigungsgefühl reguliert und dem Gehirn mitteilt, wann man nach dem Verzehr kalorienreicher Lebensmittel satt ist. 

Wenn ein künstlich gesüßtes Produkt konsumiert wird, wird der Belohnungsweg angeregt, aber es gibt keine Belohnung – der Körper erhält keine Kalorien und die Sättigungssignale werden fehlreguliert. Dies kann zu übermäßigem Essen führen, da Leptin dem Gehirn nicht mitteilt, dass es Nahrung erhalten hat. 

Das Verlangen nach Zucker kann auch nach der Verwendung künstlicher Süßstoffe zunehmen, da die Ersatzstoffe exponentiell süßer sind und eine wiederholte Exposition die Schwelle zur Bevorzugung eines süßen Geschmacks erhöht.

Künstliche Süßstoffe stören unsere Sättigungssignale und führen zu übermäßigem Essen.

3. Verändert den Glukosestoffwechsel

Der Verzehr künstlicher Süßstoffe ist mit einem gestörten Glukosestoffwechsel verbunden, der den Blutzuckerspiegel erhöht und das Risiko für Typ-2-Diabetes erhöhen kann. 

In einer im Dezember 2019 veröffentlichten Studie in Nährstoffeerwachsene, die Sucralose in einer Menge konsumierten, die ungefähr einer Dose Diätlimonade entsprach, verzeichneten im Vergleich zu Wasserkonsum einen Anstieg der Glukosefläche unter der Kurve (AUC) um 30 %. 

Die inkrementelle AUC wird verwendet, um den Gesamtanstieg des Blutzuckers nach einem oralen Glukosetoleranztest zu messen. Die Auswirkungen waren bei Personen mit Fettleibigkeit besonders ausgeprägt. 

Der chronische Konsum künstlicher Süßstoffe ist mit einer erhöhten Inzidenz von Typ-2-Diabetes verbunden, wie in a Diabetes-Behandlung studie im April 2009. Diese Studie mit über 6.800 Erwachsenen ergab, dass der tägliche Konsum von Diät-Limonaden im Vergleich zu denen, die nie Diät-Limonaden tranken, mit einem um 67 % erhöhten Risiko für die Entwicklung von Typ-2-Diabetes verbunden war.

4. Wirkt sich negativ auf das Darmmikrobiom aus

Obwohl künstliche Süßstoffe nicht verstoffwechselt werden, interagieren sie mit den Bakterien in unserem Darm. 

In einer Studie veröffentlicht in Natur im Oktober 2014 ergänzten Forscher das Trinkwasser von Mäusen mit Saccharin. Im Vergleich zu den Kontrollmäusen kam es bei den Mäusen, die das Saccharinwasser erhielten, zu einer Dysbiose im Darm, die durch eine Unterrepräsentation gesunder Bakterien und ein übermäßiges Wachstum schädlicher Bakterien, darunter Arten, die mit Typ-2-Diabetes in Verbindung gebracht wurden, angezeigt wurde. 

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Darmmikrobiom ein weiterer Mechanismus sein könnte, durch den künstliche Süßstoffe den Glukosestoffwechsel beeinträchtigen. 

Künstliche Süßstoffe können nicht nur eine Darmdysbiose verursachen, sondern auch das Risiko einer entzündlichen Darmerkrankung (IBD) erhöhen, die entweder als Colitis ulcerosa oder als Morbus Crohn klassifiziert wird. 

Veröffentlicht in Entzündliche Darmerkrankung im April 2018 untersuchten Forscher die Auswirkungen von Sucralose auf Mäuse, die genetisch anfällig für Morbus Crohn sind. Nach sechswöchiger Einnahme von Splenda wiesen die Mäuse erhöhte Ileum-Myeloperoxidase-Spiegel auf, ein entzündliches Enzym im Dünndarm. 

Bei den Mäusen kam es auch zu einem verstärkten Wachstum des Dysbiotikums Proteobakterien, was mit einer erhöhten Darmpermeabilität verbunden ist, auch als Leaky Gut bekannt. Dysbiose, Darmpermeabilität und Entzündungen im Darm sind mit schlimmeren IBD-Symptomen verbunden. Studien haben jedoch noch nicht gezeigt, dass künstliche Süßstoffe einen ursächlichen Zusammenhang mit IBD beim Menschen haben. 

Kernaussage: Sind künstliche Süßstoffe hilfreich oder schädlich?

  • Derzeit sind sechs zugelassene künstliche Süßstoffe auf dem Markt, die von der FDA als sicher für den Verzehr anerkannt werden. Künstliche Süßstoffe können die Kalorien- und Zuckeraufnahme reduzieren und das Auftreten von Karies verringern; Es gibt jedoch einige Nachteile, die Sie beachten sollten.
  • Obwohl künstliche Süßstoffe keinen Zucker enthalten, können sie den Glukosestoffwechsel verändern und das Körpergewicht erhöhen, indem sie Sättigungssignale, Hormone und Neurotransmitter-Belohnungswege im Gehirn stören.
  • In Tierstudien verändern künstliche Süßstoffe das Darmmikrobiom, verursachen Dysbiose und erhöhen das Risiko von Magen-Darm-Erkrankungen.

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