Artikel zur Langlebigkeit

Bist DU ein Super Ager?

Bist DU ein Super Ager?

Super-Ager stellen eine faszinierende Gruppe älterer Menschen dar, die geistige oder körperliche Fähigkeiten aufweisen, die den typischen Erwartungen ihrer Altersgruppe widersprechen. Sie überleben nicht nur, sondern gedeihen bis ins hohe Alter. Dieser Begriff ist zwar medizinisch nicht formalisiert, wird jedoch zunehmend in der Forschung und Diskussion zum Thema Altern und Langlebigkeit verwendet. 

Diese Menschen zeichnen sich durch außergewöhnliche kognitive oder körperliche Fähigkeiten aus und verfügen häufig über einen ähnlichen geistigen Scharfsinn, ein ähnliches Gedächtnis und Problemlösungsfähigkeiten wie die Menschen, die Jahrzehnte jünger sind. Sie sind nicht nur intellektuell scharfsinnig, sondern zeigen häufig auch körperliche Vitalität und beteiligen sich an Aktivitäten, die normalerweise mit jüngeren Altersgruppen in Verbindung gebracht werden.  

Die Forschung an Super-Agern hat mehrere einzigartige Merkmale aufgedeckt. Kognitiv neigen sie dazu, zeigen weniger altersbedingten rückgang in wichtigen gehirnregionen, insbesondere im Zusammenhang mit Gedächtnis und kognitiver Verarbeitung. Körperlich sind sie oft fitter, leiden seltener an den üblichen altersbedingten Gesundheitsproblemen und führen einen Lebensstil, der sie bei anhaltender Aktivität und Engagement unterstützt. 

Um die zugrunde liegenden Faktoren zu verstehen, die zum Super-Ager-Phänomen beitragen, geht es nicht nur darum, ein wissenschaftliches Rätsel zu lösen; es geht auch darum, potenzielle Wege zu einem gesünderen, vitaleren Altern für die breite Bevölkerung freizuschalten. Um es klar zu sagen: Es liegt nicht daran, dass sie spezielle Gene haben. Tatsächlich zeigt sich, dass die Genetik von Super-Agern bei genauerer Untersuchung eher durchschnittlich ist. Sie führen ihre außergewöhnliche Langlebigkeit auf ihre Geisteshaltung und ihren Lebensstil zurück. Wir alle kennen die Grundlagen des Alterns, wie gute Ernährung, Bewegung und Schlaf, aber diese Dinge erzählen nicht die ganze Geschichte. Diese Faktoren haben viele Super-Ager gemeinsam und gehen über den bekannten Ratschlag hinaus, sich in ihre Lage zu versetzen und so zu leben wie sie. 

Die Grundlagen der Super-Ager 

Super-Ager sind eine ausgewählte Gruppe älterer Menschen, die die konventionellen grenzen des alterns herausfordern. Sie sind in der Regel über 80 Jahre alt, verfügen jedoch über geistige und körperliche Fähigkeiten, die mit denen deutlich jüngerer Menschen vergleichbar sind. Anders als die durchschnittliche alternde Bevölkerung erleben diese Personen nicht den erwarteten kognitiven Abbau oder die körperliche Verschlechterung, die normalerweise mit fortgeschrittenem Alter einhergeht. 

Die Lebensgewohnheiten von Super-Agern stehen oft im Mittelpunkt des Interesses. Diese Gewohnheiten sind nicht nur nebensächlich, sondern grundlegend für ihren außergewöhnlichen Alterungsprozess. Super-Ager ernähren sich oft reich an Obst, Gemüse und magerem Eiweiß und spiegeln damit Ernährungsmuster wider, die laut Forschung immer wieder mit einem längeren, gesünderen Leben in Verbindung gebracht werden. Bei ihrer Lebensmittelauswahl geht es nicht nur um die Ernährung, sondern auch darum, die notwendigen Nährstoffe bereitzustellen, die die Gesundheit des Gehirns und das allgemeine körperliche Wohlbefinden unterstützen. 

Bewegung ist eine weitere grundlegende Gewohnheit. Super-Ager neigen dazu, einen aktiven Lebensstil zu führen und regelmäßig körperlich aktiv zu sein, was über das gelegentliche Spazierengehen hinausgeht. Dazu können Krafttraining, Aerobic oder die Teilnahme an Sport gehören. Solche körperliche Aktivität ist mit besseren kognitiven Funktionen, einem geringeren Risiko für körperlichen Abbau und einer besseren Stimmung verbunden. 

Auch soziale Bindungen scheinen ein wichtiger Faktor zu sein. Super-Ager verfügen oft über starke soziale Netzwerke und pflegen regelmäßig sinnvolle Interaktionen mit anderen. Diese sozialen Verbindungen bieten emotionale Unterstützung, geistige Anregung und ein Gefühl der Zugehörigkeit, was alles für die geistige Gesundheit und kognitive Schärfe notwendig ist. 

Geistige Anregung ist ebenso wichtig. Super-Ager engagieren sich typischerweise in Aktivitäten, die ihr Gehirn herausfordern, sei es durch intellektuelle Beschäftigungen, Hobbys oder das Erlernen neuer Fähigkeiten. Diese kontinuierliche geistige Beschäftigung soll zu ihrer kognitiven Belastbarkeit beitragen. 

Risiko und Herausforderung

Ein weniger konventionelles, aber ebenso bedeutendes Merkmal der Super-Ager ist ihre neigung zur risikobereitschaft und zur auseinandersetzung mit neuen herausforderungen. Diese Eigenschaft geht über die üblichen gesundheitsorientierten Lebensstilentscheidungen hinaus und betrifft die Bereiche der psychologischen und emotionalen Belastbarkeit. Super-Ager zeigen oft die Bereitschaft, sich auf neue Erfahrungen einzulassen, ihre Komfortzone zu verlassen und kalkulierte Risiken einzugehen – Verhaltensweisen, vor denen viele mit zunehmendem Alter eher zurückschrecken. 

Diese Neigung zum Risiko hat nichts mit Leichtsinn zu tun, sondern spiegelt eine Geisteshaltung wider, die Veränderung und Unsicherheit als Chance zum Wachstum sucht. Super-Ager suchen oft nach Situationen, die sie herausfordern, sei es das Erlernen einer neuen Sprache, Reisen an unbekannte Orte oder die Übernahme neuer kreativer Projekte. Diese Aktivitäten erfordern Anpassungsfähigkeit, Problemlösungsvermögen und oft auch ein gewisses Maß an Mut, was alles die kognitiven Funktionen und das emotionale Wohlbefinden stimuliert.   

Die Vorteile, sowohl den Geist als auch den Körper herauszufordern, sind beträchtlich. Die Teilnahme an geistig anspruchsvollen Aktivitäten ist mit einer größeren kognitiven Reserve verbunden – der Fähigkeit des Gehirns, zu improvisieren und alternative Wege zu finden, um eine Aufgabe zu erledigen. Diese Reserve ist ein wichtiger Faktor bei der Abschwächung des kognitiven Abbaus, der oft mit dem Altern einhergeht. Ebenso erhalten körperlich anspruchsvolle Aktivitäten nicht nur die Muskelkraft und die Herz-Kreislauf-Gesundheit, sondern fördern auch die Neuroplastizität, die Fähigkeit des Gehirns, synaptische Verbindungen zu bilden und neu zu organisieren, insbesondere als Reaktion auf Lernen oder Erfahrung. 

Darüber hinaus kann das Eingehen von Risiken und das Annehmen von Herausforderungen tiefgreifende emotionale Vorteile haben. Es fördert das Erfolgserlebnis, steigert das Selbstwertgefühl und kann zu einer positiveren Lebenseinstellung führen. Super-Ager berichten oft von einer höheren Lebenszufriedenheit, was sich wiederum positiv auf ihre allgemeine Gesundheit und Langlebigkeit auswirkt. 

Stress als Katalysator  

Ein interessanter Aspekt der Super-Ager ist ihr Umgang mit Stress, der im Gegensatz zur typischen Sichtweise von Stress als rein negativem Faktor steht. Für Super-Ager ist Stress nicht nur ein Hindernis, das es zu vermeiden gilt, sondern er kann als Katalysator für Wachstum und Belastbarkeit wirken. Ihr Umgang mit Stress besteht eher darin, ihn konstruktiv zu nutzen, als sich von ihm überwältigen zu lassen. 

Super-Ager neigen dazu, sich an komplexen, stressauslösenden aktivitäten beteiligen die zwar herausfordernd sind, sich aber letztlich positiv auf die Gesundheit des Gehirns auswirken. Dies unterscheidet sich vom schädlichen, chronischen Stress, der mit negativen gesundheitlichen Folgen verbunden ist. Der Stress, den Super-Ager erleben, entsteht oft durch anspruchsvolle, zielgerichtete Aufgaben, die Problemlösung und Anpassungsfähigkeit erfordern. Diese Form von Stress, bekannt als Eustress, ist positiv und kann eine treibende Kraft hinter kognitiver Stimulation sein. 

Die Rolle dieses positiven Stresses für die Gesundheit des Gehirns ist bedeutsam. Wenn Super-Ager geistig anstrengende Aktivitäten ausüben, setzen sie ihr Gehirn einem gesunden Maß an Stress aus. Diese Belastung ist wie ein Training für das Gehirn und fördert Stärke und Flexibilität der kognitiven Funktionen. Aktivitäten wie komplexe Problemlösungen, Strategiespiele oder das Erlernen neuer Fähigkeiten stellen die richtige Art von Herausforderung dar, die das Gehirn dazu anregt, sich anzupassen und zu stärken. 

Darüber hinaus ist die Art und Weise, wie Super-Ager mit Stress umgehen, ganz anders als die von Menschen, die schneller altern. Sie zeigen oft eine Denkweise, die Stress als Teil der Herausforderungen des Lebens betrachtet und Strategien wie positives Umdenken, soziale Unterstützung oder Achtsamkeitsübungen anwendet. Dieser positive Bewältigungsmechanismus hilft nicht nur beim Umgang mit Stress, sondern trägt auch zur emotionalen Belastbarkeit und zum geistigen Wohlbefinden bei. 

Neuheit und kognitive Flexibilität 

Ein besonderes Merkmal der Super-Ager ist ihre ausgeprägte offenheit für neue erfahrungen. Diese Eigenschaft, die den Wunsch umfasst, zu erkunden, zu lernen und sich mit unbekannten Situationen auseinanderzusetzen, ist nicht nur eine bevorzugte Lebensweise, sondern ein Schlüsselelement ihrer kognitiven Belastbarkeit und Anpassungsfähigkeit. Super-Ager neigen dazu, Neues zu begrüßen, was wiederum erhebliche Auswirkungen auf ihre kognitive Gesundheit hat. 

Diese Offenheit gegenüber Neuem zeigt sich in verschiedenen Aspekten ihres Lebens. Super-Ager entdecken oft neue Hobbys, reisen an andere Orte, nehmen an vielfältigen kulturellen Erfahrungen teil oder vertiefen sich in das Erlernen neuer Fähigkeiten. Diese kontinuierliche Erkundung bereichert nicht nur ihr Leben, sondern dient auch als wichtiger Stimulus für ihr Gehirn. Wenn Menschen neue Erfahrungen machen, aktivieren sie verschiedene neuronale Bahnen und verbessern so die kognitive Flexibilität – die Fähigkeit des Gehirns, sich an neue Situationen und Herausforderungen anzupassen. 

Kognitive Flexibilität ist ein wesentlicher Bestandteil der Gehirngesundheit, insbesondere im Zusammenhang mit dem Altern. Sie ermöglicht es Menschen, ihr Denken und Verhalten an sich ändernde Umgebungen und Situationen anzupassen. Bei Super-Agern manifestiert sich diese Anpassungsfähigkeit in ihrer Fähigkeit, Probleme kreativ zu lösen, effizient zwischen verschiedenen Aufgaben zu wechseln und neue Informationen schnell aufzunehmen. Diese Fähigkeiten deuten auf einen robusten und agilen Geist hin, der trotz des fortschreitenden Alters ein hohes Leistungsniveau aufrechterhalten kann. 

Die Auswirkungen von Neuem auf die kognitive Gesundheit gehen über bloße geistige Beweglichkeit hinaus. Das Eingehen auf neue Erfahrungen ist mit der Bildung neuer Erinnerungen und der Stärkung bestehender neuronaler Verbindungen verbunden. Diese kontinuierliche geistige Stimulation soll zu einer größeren kognitiven Reserve beitragen, die entscheidend ist, um den Auswirkungen des Alterns auf das Gehirn entgegenzuwirken. Darüber hinaus ist die Suche nach Neuem mit positiven emotionalen Erfahrungen verbunden, die zum allgemeinen Wohlbefinden und zur Lebenszufriedenheit beitragen – Faktoren, die eng mit gesundem Altern verbunden sind. 

Neben diesen kognitiven Vorteilen korreliert die Offenheit für neue Erfahrungen mit breiteren Lebensstilentscheidungen, die die Gesundheit des Gehirns fördern. Super-Ager, die nach Neuem suchen, pflegen oft einen Lebensstil, der körperliche Aktivität, soziales Engagement und eine ausgewogene Ernährung umfasst – alles Schlüsselkomponenten des kognitiven Wohlbefindens.  

Hohe Schmerztoleranz 

Aktuelle Forschungsergebnisse zeigen, dass diese Super-Ager nicht nur hervorragende kognitive und physische Fähigkeiten aufweisen, sondern auch eine bemerkenswerte fähigkeit, schmerzen zu ertragen. Diese Eigenschaft ist mehr als bloße Kuriosität; sie birgt potenzielle Auswirkungen auf das Verständnis von Langlebigkeit und Gesundheit im Zusammenhang mit dem Altern. 

Studien mit Fokus auf Super-Ager haben ergeben, dass diese im Vergleich zu ihren Altersgenossen häufig eine geringere Schmerzempfindlichkeit aufweisen. Diese Beobachtung beruht nicht nur auf subjektiven Berichten; bildgebende Untersuchungen haben Unterschiede in den mit der Schmerzverarbeitung verbundenen Gehirnregionen gezeigt. Beispielsweise scheinen bestimmte Bereiche des Gehirns, die normalerweise bei der Schmerzwahrnehmung aktiv sind, bei Super-Agern weniger reaktiv zu sein. Dies deutet auf eine neurologische Grundlage für ihre höhere Schmerztoleranz hin und weist auf mögliche Unterschiede in der Verarbeitung und Reaktion ihres Gehirns auf Schmerzreize hin. 

Die Auswirkungen einer hohen Schmerztoleranz auf Langlebigkeit und Gesundheit sind vielfältig. Erstens kann sie dazu beitragen, dass Super-Ager trotz der typischen Schmerzen und Beschwerden, die mit dem Altern einhergehen, aktiv und körperlich aktiv bleiben können. Diese körperliche Aktivität ist ein entscheidender Faktor für die Aufrechterhaltung der allgemeinen Gesundheit und der kognitiven Funktionen. 

Darüber hinaus kann eine hohe Schmerztoleranz auch Ausdruck allgemeinerer Resilienzmechanismen sein. Schmerztoleranz ist oft mit psychologischen Faktoren wie Stressresistenz und emotionaler Regulierung verknüpft. Die Fähigkeit von Super-Agern, Schmerzen effektiv zu bewältigen, könnte ein Hinweis auf eine robustere Bewältigungsstrategie im Umgang mit den verschiedenen Herausforderungen des Alterns sein. Diese Resilienz könnte zu ihrer länger anhaltenden körperlichen Gesundheit und kognitiven Vitalität beitragen. 

Es ist auch möglich, dass die hohe Schmerztoleranz bei Super-Agern mit genetischen oder biologischen Faktoren zusammenhängt, die zu ihrer allgemeinen Gesundheit und Langlebigkeit beitragen. Das Verständnis dieser Faktoren könnte Einblicke in die Schmerzbehandlung und gesunde Alterungsstrategien für die breite Bevölkerung bieten. 

Emotionale Belastbarkeit und Ausgeglichenheit 

Super-Ager zeigen auf ihrer Reise durch die langen Jahre eine bemerkenswerte Fähigkeit, umgang mit emotionalem stress, eine Eigenschaft, die immer wichtiger wird, wenn sie mit den unvermeidlichen Herausforderungen und Verlusten konfrontiert werden, die ein längeres Leben mit sich bringt. Bei dieser emotionalen Belastbarkeit geht es nicht nur darum, Härten zu ertragen, sondern auch darum, angesichts der Prüfungen des Lebens eine ausgeglichene und positive Einstellung zu bewahren. 

Die Fähigkeit von Super-Agern, mit emotionalem Stress umzugehen, beruht auf einer Kombination angeborener Eigenschaften und entwickelter Fähigkeiten. Sie zeigen oft einen ausgeprägten Sinn für Zielstrebigkeit und ein starkes Netzwerk sozialer Unterstützung, was ihnen einen Schutz gegen emotionale Erschütterungen bietet. Darüber hinaus praktizieren viele Super-Ager Achtsamkeit oder engagieren sich in Aktivitäten, die ein Gefühl der Ruhe und geistigen Klarheit fördern, wie Meditation, Yoga oder das Verbringen von Zeit in der Natur. Diese Praktiken helfen ihnen, auch unter schwierigen Umständen eine ausgeglichene Perspektive zu bewahren. 

Ein weiterer wichtiger Aspekt ihrer emotionalen Belastbarkeit ist die Fähigkeit, sich an Veränderungen anzupassen. Super-Ager neigen dazu, die Realität der Veränderung als integralen Bestandteil des Lebens zu akzeptieren und sie anzunehmen, anstatt sich dagegen zu wehren. Diese Anpassungsfähigkeit ermöglicht es ihnen, Verluste und Übergänge effektiver zu bewältigen, egal ob sie mit persönlichen Beziehungen, der Gesundheit oder Veränderungen in ihrem Umfeld zusammenhängen. 

Zu den Techniken und Gewohnheiten, die zur emotionalen Belastbarkeit von Super-Agern beitragen, gehört eine positive, aber realistische Lebenseinstellung. Sie konzentrieren sich eher auf das, was kontrolliert werden kann, und finden selbst in schwierigen Situationen einen Sinn. Dieser Ansatz ist verbunden mit einem aktiven Streben nach Freude und Engagement in Aktivitäten, die ein Gefühl der Erfüllung und des Glücks vermitteln. 

Darüber hinaus geht das Konzept der Resilienz bei Super-Agern über bloße Bewältigung hinaus; es beinhaltet Wachstum und Lernen aus Erfahrungen. Viele Super-Ager betrachten Herausforderungen als Chancen zur persönlichen Entwicklung, eine Perspektive, die ihnen nicht nur hilft, emotionalen Stress zu bewältigen, sondern auch zu ihrer allgemeinen emotionalen und kognitiven Gesundheit beiträgt. 

Mit zunehmender Lebenserwartung wird die Fähigkeit, emotionalen Stress zu bewältigen, immer wichtiger. Ein längeres Leben bedeutet, dass man mit größeren Veränderungen, möglichen Verlusten und einer Reihe von Anpassungsschwierigkeiten konfrontiert wird. Super-Ager sind ein Beispiel dafür, wie wichtig es ist, emotionale Belastbarkeit und Ausgeglichenheit zu bewahren, um diese Komplexitäten zu meistern. Sie gewährleisten nicht nur ein langes Leben, sondern auch ein Leben voller Wohlbefinden und Zufriedenheit. 

Was haben wir gelernt? 

Super-Ager zeigen, dass das fortgeschrittene Alter eine Zeit außergewöhnlicher kognitiver Schärfe, körperlicher Vitalität und emotionaler Belastbarkeit sein kann. Ihr Leben stellt herkömmliche Vorstellungen vom Altern in Frage und zeigt uns, dass es möglich ist, unsere geistigen und körperlichen Fähigkeiten mit zunehmendem Alter zu erhalten und sogar zu verbessern. 

Von Super-Agern lernen wir, wie wichtig ein Lebensstil ist, der ausgewogene Ernährung, regelmäßige körperliche Betätigung, geistige Anregung und starke soziale Bindungen vereint. Ihre Neigung, Herausforderungen, Neues und sogar ein angemessenes Maß an Stress zu suchen, lässt darauf schließen, dass es für unsere kognitive und emotionale Gesundheit von Vorteil sein kann, aus unserer Komfortzone herauszutreten. 

Wir beobachten auch die Bedeutung emotionaler Belastbarkeit. Super-Ager meistern die Komplexität und Herausforderungen eines längeren Lebens mit einem robusten emotionalen Gleichgewicht, was zeigt, wie wichtig es ist, Bewältigungsstrategien und eine positive Einstellung zu entwickeln. 

Was können wir also tun? Wir können diese Erkenntnisse in unser eigenes Leben integrieren. Das bedeutet, dass wir uns gesünder verhalten, neue und herausfordernde Erfahrungen suchen, starke soziale Netzwerke aufbauen und positive Bewältigungsmechanismen für Stress entwickeln. Auf diese Weise können wir nicht nur auf ein längeres, sondern auch ein reicheres und erfüllteres Leben hinarbeiten. 

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