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So beeindruckend wie der Berg: Vitamin K2 erweist sich als wertvoll für die Förderung der Gehirngesundheit, die Vorbeugung von Entzündungen und die Stimmungsregulierung

So beeindruckend wie der Berg: Vitamin K2 erweist sich als wertvoll für die Förderung der Gehirngesundheit, die Vorbeugung von Entzündungen und die Stimmungsregulierung bei alten Ratten

Der Name Vitamin K wurde erstmals in den 1930er Jahren entdeckt und leitet sich vom deutschen Wort „Koagulation“ ab, was seine Fähigkeit zur Blutgerinnung widerspiegelt. Aber wir wissen jetzt, dass Vitamin K noch viel mehr bewirkt, als nur zu koagulieren – insbesondere eine Form des Nährstoffs, Vitamin K2. Eine der wichtigsten Aufgaben von Vitamin K2 besteht darin, zu verhindern, dass sich Kalzium in Bereichen ablagert, in denen es sich nicht ansammeln sollte, etwa in Blutgefäßen und Nieren, wo Verkalkung keine gute Sache ist. Stattdessen hilft Vitamin K2 dabei, Kalzium dorthin zu befördern, wo es benötigt wird: zu den Knochen und Zähnen.  

Jetzt zeigen Forscher der AlMaarefa-Universität in Saudi-Arabien, dass Vitamin K2 auch die Gehirngesundheit, die Kognition und die Stimmung unterstützt – zumindest bei alten Ratten. In der Zeitschrift veröffentlicht Antioxidantien, stellen El-Sherbiny und Kollegen fest, dass zusätzliches Vitamin K2 altersbedingte Veränderungen im Gehirn bekämpft, darunter weniger Stimmungsprobleme, besseres Gedächtnis und Lernen sowie gedämpfte Neuroinflammation und oxidativen Stress. Mit dieser Forschung könnte Vitamin K2 bald in die Liste der natürlichen und wirksamen Verbindungen zur Unterstützung der Wahrnehmung im alternden Gehirn aufgenommen werden.

Die Spitzenleistung von Vitamin K2 

Vitamin K2 ist eine Sammlung von Verbindungen, die als Menachinone bekannt sind, wobei die lebenswichtigsten Formen MK-4 und MK-7 sind. MK-4 kommt nur in bestimmten tierischen Lebensmitteln vor, während MK-7 in fermentierten Lebensmitteln häufiger vorkommt, da es von Bakterien synthetisiert wird. Obwohl wir Vitamin K1 in MK-4 umwandeln können, ist die effiziente Umwandlung gering und variiert individuell – daher benötigen wir Nahrungsquellen für Vitamin K2. 

Obwohl Vitamin K1 in der Nahrung leicht verfügbar ist, da es häufig in grünem Blattgemüse vorkommt, ist Vitamin K2 in der Nahrung etwas schwieriger zu finden. Die beiden am stärksten an Vitamin K2 reichen Lebensmittel sind Leber und ein traditionelles japanisches Gericht aus fermentierten Sojabohnen namens Natto – beides Gerichte, die in der amerikanischen Ernährung nicht häufig verzehrt werden. Zu den anderen Lebensmitteln mit geringerem Vitamin-K2-Gehalt gehören Eigelb, Butter von grasgefütterten Tieren, dunkles Hühnerfleisch und einige Hartkäsesorten wie Jarlsberg, Schweizer Käse und Münster. 

traditionelles japanisches Gericht aus fermentierten Sojabohnen namens Natto

Natto, ein Vitamin-K2-reiches japanisches Gericht aus fermentierten Sojabohnen

Im Gehirn weist Vitamin K2 starke antioxidative Eigenschaften auf, fördert eine gesündere Entzündungsreaktion und reduziert Apoptose, eine Art kontrollierten und programmierten Zelltod – in diesem Fall Neuronen. Vitamin K2 spielt auch eine wichtige Rolle bei der Bildung und dem Stoffwechsel von Sphingolipiden, einer Fettart, die in den Zellmembranen des Gehirns hoch konzentriert ist. Sphingolipide sind an mehreren entscheidenden zellulären Vorgängen beteiligt, wie dem Wachstum, der Reifung und dem Überleben von Neuronen, weshalb Sphingolipid-Funktionsstörungen mit kognitiven Störungen verbunden sind. 

Verhalten fördern, Gedächtnis verwalten und Stimmung beherrschen

In dieser Studie testeten El-Sherbiny und Kollegen die kognitiven und verhaltensbezogenen Auswirkungen von Vitamin K2 in Form von MK-7. Das Forschungsteam ergänzte 3 Monate alte Ratten 17 Monate lang fünf Tage pro Woche mit Vitamin K2, bis sie 20 Monate alt waren (ungefähr 60 bis 65 Menschenjahre). In einem Test zur Überwachung von Angstsymptomen zeigten ältere Ratten, die Vitamin K2 erhielten, ein sozialeres und weniger ängstliches Verhalten als unbehandelte ältere Ratten. Die mit Nahrungsergänzung versorgten Ratten zeigten auch weniger depressive Symptome, wie bei einem Zwangsschwimmtest beobachtet wurde, bei dem mehr Schwimmen im Wasser auf eine gesündere Stimmung und Motivation hinweist. 

Vitamin K2 verbesserte auch die Gedächtniswerte in einem Labyrinthtest, der das Erkundungsverhalten und die Bereitschaft misst, eine neue Umgebung zu erkunden. Bei diesem Test werden Ratten am unteren Ende einer „T“-Form platziert und haben die Wahl, ob sie in den linken oder rechten Arm eindringen möchten. Im zweiten, dritten und künftigen Versuch sollten die Ratten weniger dazu neigen, dasselbe Gebiet zu betreten, was auf eine Erinnerung an vergangene Besuche und eine Neigung zu Neuem schließen lässt. Dieser Test stützt sich auf viele Gehirnregionen, einschließlich des Hippocampus – dem Bereich, der am meisten für die Aufrechterhaltung des Gedächtnisses und der Lernfähigkeit verantwortlich ist. Die mit K2 ergänzten Ratten zeigten einen deutlich höheren Prozentsatz „richtiger“ (neuer) Entscheidungen als die unbehandelten alten Ratten. 

Wie die Autoren in ihrer Arbeit festhalten: „Die aktuellen Ergebnisse bestätigten das Auftreten von [ängstlichen], depressiven Verhaltensweisen und Gedächtnisverschlechterungen bei den alten, unbehandelten Ratten.“ Diese Verhaltensänderungen wurden jedoch durch die Verabreichung von [Vitamin] K2 abgeschwächt.“

Vitamin K2 dämmt Entzündungen und oxidativen Stress ein

Das saudische Team analysierte auch, wie Vitamin K2 Biomarker und strukturelle Veränderungen im Gehirn beeinflusst. Die älteren Kontrollratten zeigten deutlich erhöhte Werte an oxidativem Stress im Hippocampus und niedrige Werte von zwei lebenswichtigen Antioxidantien. Umgekehrt stellte Vitamin K2 dieses beeinträchtigte Gleichgewicht zwischen Antioxidantien und Oxidationsmitteln effektiv wieder her. 

Vitamin K2 aktivierte auch Nrf-2, eine Verbindung, die die antioxidative Abwehr fördert, um die Zellen im Zentralnervensystem zu schützen. Bei den alten Ratten erhöhte Vitamin K2 die Nrf-2-Aktivität im Hippocampus und in der Großhirnrinde (der Gehirnregion, die für unsere höchsten geistigen Fähigkeiten verantwortlich ist) um das 23-fache bzw. 6-fache. 

Mit der Nrf-2-Aktivierung geht eine Hemmung des „Inflammasoms“ einher, eines Komplexes, der Apoptose und die Freisetzung weiterer entzündungsfördernder Zytokine auslöst. Vitamin K2 dämpfte diese Entzündungsfaktoren deutlich, während die Marker bei Kontrollratten weiter anstiegen. Dementsprechend war die Entzündung des Hippocampus bei Kontrolltieren signifikant höher, während mit Vitamin K2 behandelte Ratten Entzündungsmarker unterdrückten. 

Schließlich reduzierte zusätzliches Vitamin K2 die Bildung degenerierter Neuronen, die bei den älteren Kontrollratten beobachtet wurde, und förderte die Expression von Tyrosin, einer Aminosäure, die zur Erhaltung der kognitiven Funktion beiträgt. Die älteren Kontrollratten zeigten eine Verringerung der Tyrosinhydroxylase-Spiegel im Gehirn – dem Enzym, das für die Umwandlung von Tyrosin in Dopamin verantwortlich ist, dem primären Neurotransmitter, der auf unsere Lust- und Belohnungszentren wirkt. Eine veränderte Dopamin-Signalübertragung ist ein Kennzeichen des alternden Gehirns und beeinträchtigt die kognitiven Funktionen tiefgreifend. 

Mit Vitamin K2 neue Höchstleistungen erreichen

Mit Vitamin K2 neue Höchstleistungen erreichen

Da die Häufigkeit von Gedächtnisverlust und kognitiven Störungen bei älteren Erwachsenen kontinuierlich zunimmt, ist es wichtiger denn je, neue, aber einfache Strategien zur Erhaltung der kognitiven Fähigkeiten im Alter zu entdecken – und diese Forschung weist auf die gehirnbezogenen Vorteile von Vitamin K2 hin. Obwohl Natto und Leber nicht ganz oben auf der Einkaufsliste der meisten Amerikaner stehen, ist zusätzliches Vitamin K2 relativ leicht zu finden und kann sowohl Ihren Knochen als auch Ihrem Gehirn zugute kommen. Diese Vorteile können in Kombination mit Vitamin D noch verstärkt werden, da diese beiden Vitamine synergetisch wirken. Nebenbei bemerkt: Menschen, die Blutverdünner und bestimmte andere Medikamente einnehmen, müssen auf Vitamin-K-Ergänzungsmittel verzichten, da das Vitamin die Wirkung dieser Medikamente erheblich verändert. 

Mohamed El-Sherbiny, Ph.D., der leitende Autor der Studie, sagte: schließt„Vitamin K2 zeigte eine vielversprechende Wirkung bei der Verhinderung altersbedingter Verhaltens-, Funktions-, biochemischer und histopathologischer Veränderungen im senilen, alternden Gehirn.“ Vitamin K2 kann als vielversprechender Ansatz zur Linderung altersbedingter Störungen und zum Erhalt kognitiver Funktionen bei alternden Menschen angesehen werden.“

Verweise: 

Elkattawy HA, Ghoneim FM, Eladl MA, et al. Vitamin K2 (Menachinon-7) kehrt altersbedingte strukturelle und kognitive Verschlechterung bei natürlich alternden Ratten um. Antioxidantien (Basel). 2022;11(3):514. Veröffentlicht am 8. März 2022. doi:10.3390/antiox11030514



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