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Kann Diabetes die Alzheimer-Krankheit verursachen? Ein Blick auf den Zusammenhang zwischen Blutzucker und Demenz

Immer mehr Studien zeigen, dass Menschen mit Diabetes mit zunehmendem Alter ein höheres Risiko haben, an Demenz zu erkranken.

Immer mehr Studien zeigen, dass Menschen mit Diabetes mit zunehmendem Alter ein höheres Risiko haben, an Demenz zu erkranken. Wird manchmal auch als „Typ-3-Diabetes“ bezeichnet aktuelle Forschungdemenz wird durch abnormale Veränderungen im Gehirn verursacht, die die Gedächtnisleistung verringern und zu Störungen in der Art und Weise führen, wie Neuronen miteinander kommunizieren.

Mit der Zeit beeinträchtigen diese Veränderungen die Fähigkeit des Gehirns, Gedanken zu verarbeiten, was zu Verhaltensänderungen und der Fähigkeit führt, alltägliche Aufgaben zu erledigen. Untersuchungen haben gezeigt, dass Diabetes ein erheblicher Risikofaktor für die beiden häufigsten Demenzarten ist: vaskuläre Demenz und Alzheimer. 

Erfahren Sie in diesem Artikel mehr über die Merkmale dieser beiden Demenzarten, den Zusammenhang zwischen Diabetes und Demenz und die besten Möglichkeiten, das Risiko beider Krankheiten zu reduzieren. 

Vaskuläre Demenz vs. Alzheimer-Erkrankung

Wissenschaftler sind sich nicht ganz im Klaren darüber, wie Diabetes das Demenzrisiko erhöht. Eine mögliche Erklärung ist, dass ein zu hoher Blutzuckerspiegel das Netzwerk der Blutgefäße im Körper schädigt. Ein chronisch hoher Blutzucker führt zu einer langsamen Schädigung des Herz-Kreislauf-Systems und letztendlich zu einer Schädigung des Gehirns. 

Besonders anfällig für diese Veränderungen sind Blutgefäße im Gehirn und im Nervensystem. Diese beschädigten Gefäße werden verstopft oder „undicht“, was zu einer Entzündung führt, die das Nervengewebe weiter schädigt und sich zu einer vaskulären Demenz entwickelt. 

Die häufigste Form der Demenz ist jedoch die Alzheimer-Krankheit. Bei dieser Art von Demenz sammeln sich abnormale Proteine, sogenannte Amyloid, in Neuronen an, beeinträchtigen die neuronale Funktion und schädigen Gehirnzellen. 

Plaqueablagerungen schädigen das Gehirn zusätzlich. Schließlich verkümmern und schrumpfen diese Ansammlungen beschädigter Neuronen. In eine Studie mithilfe der MRT-Bildgebung verglichen die Forscher die Gehirne gesunder Menschen mit denen von Menschen mit Typ-2-Diabetes. Obwohl keine der beiden Gruppen an Demenz litt, hatten die Diabetiker ein geringeres Gehirnvolumen und mehr Anzeichen einer Atrophie im Hippocampus, dem Bereich des Gehirns, der mit dem Gedächtnis verbunden ist. 

Eine weitere Studie, veröffentlicht in Neurologie im Juni 2002 zeigten, dass die Gehirne von Menschen mit Diabetes mehr Amyloid-Protein-Plaques und -Ablagerungen aufwiesen als die Gehirne gesunder Menschen. Da das Ausmaß dieser Hirnschädigung mit dem Ausmaß des Alzheimer-bedingten kognitiven Rückgangs korrelierte, kamen die Forscher zu dem Schluss, dass diese abnormalen Veränderungen alle mit Diabetes zusammenhängen könnten. 

Es ist wichtig zu bedenken, dass Demenz in den meisten Fällen das Ergebnis einer Reihe gemischter Ereignisse ist – es gibt nicht nur eine einzige Ursache. Patienten mit Demenz können Merkmale beider Haupttypen aufweisen. Dies bedeutet, dass Patienten mit vaskulärer Demenz möglicherweise etwas Plaque und Amyloid aufweisen, während Alzheimer-Patienten möglicherweise einige Gefäßanomalien aufweisen. 

Da Demenz das Ergebnis verschiedener Prozesse ist, die im Laufe der Zeit ablaufen, ist es wichtig, die Risikofaktoren der Krankheit zu kennen, um die besten Präventionsstrategien zu entwickeln.

diabetes erhöht das Risiko einer Demenz, die durch Gedächtnisverlust und kognitiven Verfall gekennzeichnet ist

Risikofaktoren für Diabetes und Demenz

Diabetes ist ein bekannter Risikofaktor für Schlaganfälle und Erkrankungen kleiner Gefäße, die Kennzeichen von Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Schlaganfälle treten auf, wenn die Wände kleiner Blutgefäße undicht werden oder verstopfen. Diese Störung des Blutflusses führt zum Absterben von Neuronen und einer verstärkten Entzündung, wodurch sich der Schaden weiter ausbreitet.

Im Laufe der Zeit häufen sich Häufungen von Mini-Schlaganfällen und führen zu vaskulärer Demenz. Die Wirkung eines chronisch hohen Blutzuckers verstärkt die Gefäße im Gehirn. Schäden an diesen Gefäßen beeinträchtigen die Versorgung des Gehirns mit sauerstoffreichem Blut. Dieser kumulative Schaden beeinträchtigt schließlich die Gehirnfunktion und kann zu Alzheimer und Demenz führen, wie in a Rückblick Februar 2017

Daher kann die Reduzierung kardiovaskulärer Risikofaktoren eine der besten Möglichkeiten sein, das Risiko für Demenz und Diabetes zu verringern. 

Zu diesen Risikofaktoren gehören:

  • Fettleibigkeit
  • Hoher Blutzucker
  • Abnormale Cholesterin- und Lipidwerte
  • Bluthochdruck

Die Verbesserung dieser Marker kann die Integrität der Blutgefäße und des Gehirns bewahren und so das Risiko einer Demenz verringern.

hoher Blutzucker schädigt Blutgefäße und Gewebe im Gehirn und erhöht das Demenzrisiko

Alzheimer-Krankheit und hoher Blutzucker

Es gibt weniger Belege dafür, dass die Reduzierung kardiovaskulärer Risikofaktoren zur Vorbeugung der Alzheimer-Krankheit beitragen kann. Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass ein hoher Blutzuckerspiegel mit einer erhöhten Ansammlung von Plaque und Amyloid im Gehirngewebe zusammenhängt. 

Forscher glauben, dass diese Strategien zur Risikominderung einen Teil des kognitiven Rückgangs reduzieren können, der auf die Alzheimer-Krankheit zurückzuführen ist. Ein optimaler Umgang mit diesen Risikofaktoren im frühen Leben könnte Menschen mit Diabetes im späteren Leben kognitive Vorteile bringen.

Das Wichtigste zum Mitnehmen:

Diabetes ist eine chronische Erkrankung, die das Risiko einer Demenz, zu der auch die vaskuläre Demenz und die Alzheimer-Krankheit gehören, erheblich erhöhen kann. Ein erhöhter Blutzucker kann zu schädlichen Veränderungen im Nerven- und Herz-Kreislauf-System führen, die schließlich so viel Gehirngewebe schädigen, dass sich Demenz entwickelt. 

Veränderungen im Gehirn, die durch hohen Blutzucker verursacht werden, brauchen Zeit, um sich zu entwickeln, wobei viele dieser Veränderungen über einen Zeitraum von Jahren oder sogar Jahrzehnten stattfinden. Aus diesem Grund empfehlen Forscher, dass die Demenzprävention so früh wie möglich im Leben beginnt, mit besonderem Schwerpunkt auf der Reduzierung bekannter kardiovaskulärer Risikofaktoren und der Aufrechterhaltung eines normalen Blutzuckerspiegels.

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