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Schokolade und Kognition: Forscher zeigen, dass Ernährungsqualität und Kakao-Antioxidantien die altersbedingte Gedächtnisfunktion verbessern

Forscher zeigen, dass die Qualität der Ernährung und Kakao-Antioxidantien die altersbedingte Gedächtnisfunktion verbessern

Da das Durchschnittsalter der Bevölkerung weltweit zunimmt, steigen auch die erheblichen gesellschaftlichen und persönlichen Kosten, die mit einem Rückgang der kognitiven Leistungsfähigkeit während des normalen Alterns verbunden sind. Folglich gibt es immer mehr Forschungsarbeiten, die sich auf die Entwicklung von Lebensstil- und Ernährungsansätzen konzentrieren, die darauf abzielen, den Beginn eines altersbedingten kognitiven Rückgangs zu verhindern oder zu verzögern. Der Kernpunkt dabei liegt an der Schnittstelle zweier Hauptinteressenbereiche und wissenschaftlicher Untersuchungen: der Entschlüsselung spezifischer Gehirnregionen, die mit dem kognitiven Altern verbunden sind, und dem Einfluss der Ernährung auf die kognitive Leistungsfähigkeit.

Das zeigt nun ein Forscherteam des Columbia University Irving Medical Center in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern von Mars Edge, einem Geschäftsbereich von Mars, der sich der Ernährung widmet die Qualität der Ernährung und die Aufnahme von Kakaoflavanolen – pflanzliche, gesundheitsfördernde Antioxidantien, die im Kakao enthalten sind – können die altersbedingte Gedächtnisfunktion bei normalem kognitiven Altern beeinträchtigen. Ihre Forschung, veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichte20 Wochen lang wurden über 200 gesunde Erwachsene im Alter von 50 bis 75 Jahren beobachtet, um zu zeigen, dass diejenigen mit einer gewohnheitsmäßig geringeren Ernährungsqualität nach einer erhöhten Flavanolaufnahme eher ein verbessertes Gedächtnis verspürten. Es wurde festgestellt, dass diese Verbesserung mit der Aktivität im Hippocampus zusammenhängt – der Gehirnregion, die mit Lernen und Gedächtnis verbunden ist.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Ernährung im Allgemeinen und diätetische Flavanole im Besonderen mit der Gedächtnisfunktion des alternden Hippocampus und dem normalen kognitiven Verfall verbunden sein könnten. Dr. Hagen Schroeter, Chief Science Officer bei Mars Edge, sagte„Diese Studie baut auf früheren Untersuchungen auf, die sich mit den kognitiven Vorteilen der Flavanolaufnahme befassten, und liefert ermutigende Beweise für die Bedeutung der Ernährung sowie Unterstützung für die Identifizierung möglicher Ernährungsansätze zur Förderung einer gesunden kognitiven Funktion im Alter.“

Eine klinische Studie zum Thema Kakao

Um den Einfluss der Ernährung auf das kognitive Altern zu untersuchen, führten Sloan und Kollegen eine klinische Studie durch, in der die Auswirkungen der Einnahme von Kakaoflavanolen über einen Zeitraum von 12 Wochen getestet wurden, gefolgt von einem Zeitraum von acht Wochen, in dem die Teilnehmer zu ihrer typischen Ernährung zurückkehrten. Flavanole sind bioaktive Verbindungen, die natürlicherweise in Lebensmitteln wie Kakao, Weintrauben, Beeren und Kernobst wie Äpfeln und Birnen vorkommen und deren Rolle für Gesundheit und Ernährung umfassend untersucht wird.

Dabei erledigten die Teilnehmer eine Reihe von Aufgaben, die Bereiche des Gehirns betrafen, von denen angenommen wurde, dass sie für das kognitive Altern wichtig sind. Eine neu entwickelte Objekterkennungsaufgabe zielte auf den Gyrus dentatus ab, eine bestimmte Region im Hippocampus, von der zuvor gezeigt wurde, dass sie empfindlich auf Flavanol-Eingriffe reagiert. Zuvor etablierte Aufgaben zum Listenlernen und Sortieren von Listen zielten jeweils auf den Hippocampus und den präfrontalen Kortex ab, die mit komplexer Kognition und Entscheidungsfindung verbunden sind.

Außerdem bewertete das gemeinsame Forschungsteam die Menge an Obst, Gemüse, Vollkornprodukten und die Ausgewogenheit anderer Lebensmittel in der Ernährung einer Person. Das Team maß außerdem einen kürzlich validierten neuen Biomarker im Blut, der eine objektive Beurteilung der typischen Flavanolaufnahme jedes Teilnehmers ermöglichte.

 die Aufnahme von Kakaoflavanolen – pflanzliche, gesundheitsfördernde Antioxidantien, die in Kakao vorkommen – kann die altersbedingte Gedächtnisfunktion bei normalem kognitiven Altern beeinträchtigen

Kakaoflavanole fördern ein besseres Gedächtnis

Was Sloan und Kollegen herausfanden, war, dass zu Studienbeginn, vor der diätetischen Flavanol-Intervention, Teilnehmer mit höherer Ernährungsqualität und höherer gewohnheitsmäßiger Flavanolaufnahme bei Listen-Lerngedächtnistests im Zusammenhang mit dem Hippocampus bessere Ergebnisse erzielten, was das episodische Gedächtnis widerspiegelte – die Erinnerung an bestimmte Ereignisse. Situationen und Erfahrungen. Allerdings war die Leistung des Listensortiergedächtnisses im Zusammenhang mit dem präfrontalen Kortex nicht mit der gewohnheitsmäßigen Ernährungsqualität oder der Flavanolaufnahme einer Person zu Studienbeginn verknüpft.

Nach der Intervention schnitten diejenigen, die täglich die höchste Dosis an Kakaoflavanolen (770 mg) konsumierten – eine 40-Gramm-Portion Schokolade (die Größe einer mittelgroßen Tafel) liefert je nach Marke 136 mg bis 440 mg Flavanole – 12 Wochen lang deutlich besser ab in der Listen-Lernaufgabe im Vergleich zu der Gruppe, die kein Kakaopräparat einnahm. Die Auswirkungen waren selbst dann zu beobachten, wenn Alter, Geschlecht und Bildungsniveau der Teilnehmer berücksichtigt wurden. Dies unterstützt weiter die Interpretation, dass die Flavanolaufnahme ein treibender Faktor für die beobachteten Gedächtnisverbesserungen war. Generell war es bei Personen mit schlechterer Ernährung wahrscheinlicher, dass sie nach der Flavanol-Intervention eine Verbesserung des Gedächtnisses erlebten. Acht Wochen nach Beendigung der Flavanol-Intervention erreichte die Listenlernleistung wieder das Niveau vor der Intervention, ein Befund, der auch die Relevanz von Flavanolen in diesem Zusammenhang unterstützt.

Im Gegensatz zu den Ergebnissen des Listenlernens wurde die vom präfrontalen Kortex abhängige Aufgabe durch die Flavanol-Intervention nicht beeinträchtigt, was mit den Ergebnissen vor der Behandlung übereinstimmt. Die Leistung bei der neuen Objekterkennungsaufgabe war nicht mit der Qualität der Ernährung verknüpft und verbesserte sich auch nicht durch die Flavanolaufnahme. Die Analyse ergab, dass diese Aufgabe für ältere Teilnehmer möglicherweise zu schwierig war.

Kann Kakao dem kognitiven Absturz entgegenwirken?

Kann Kakao dem kognitiven Absturz entgegenwirken?

„Es war sehr interessant herauszufinden, dass Teilnehmer mit einer geringeren Ernährungsqualität und einer geringeren Flavanolaufnahme in dieser Studie mit größerer Wahrscheinlichkeit die größten Auswirkungen auf das Gedächtnis hatten.“ sagte Professor Scott Small, Professor für Neurologie an der Columbia University, der die Studie leitete. „Der Gedanke, dass jemand mit einer solchen Ernährung, die mehr als 50 % der US-Bevölkerung ausmacht, seine gewohnte Ernährung und Flavanolaufnahme verbessert, möglicherweise einen Sprung in seinem Gedächtnis und seiner kognitiven Leistung erleben könnte, ist faszinierend.“

„Es wird sehr interessant sein zu sehen, ob sich unsere Ergebnisse auf die Bevölkerungsebene übertragen lassen, weshalb wir mit großem Interesse auf die Ergebnisse der kognitiven Beurteilungen warten, die Teil davon sind.“ Kakaoergänzungs- und Multivitamin-Ergebnisstudie (COSMOS)“, sagte Professor Small. COSMOS wird vom Brigham and Women's Hospital, einer Tochtergesellschaft der Harvard Medical School, und dem Fred Hutchinson Cancer Research Center betrieben. Mars finanziert COSMOS und die Testmaterialien für Kakaoflavanol.

Die Replikation dieser Ergebnisse in großem Maßstab könnte eine evidenzbasierte Bewertung des Nutzens von Flavanolen aus der Nahrung auf Bevölkerungsebene ermöglichen, um der erheblichen Herausforderung des altersbedingten kognitiven Rückgangs im späteren Leben zu begegnen. Es ist jedoch erwähnenswert, dass sich diese Studie auf Teilnehmer mit normaler kognitiver Funktion konzentrierte. Daher ist die Generalisierbarkeit dieser Ergebnisse begrenzt und kann nicht auf Patientenpopulationen mit klinischen Manifestationen von Demenz oder kognitiver Dysfunktion übertragen werden. In diesem Zusammenhang können diätetische Flavanole bedeutende Vorteile für die kognitive Gesundheit bieten, obwohl weitere Studien erforderlich sind.

Verweise:

Sloan RP, Wall M, Yeung LK, et al. Einblicke in die Rolle der Ernährung und diätetischer Flavanole beim kognitiven Altern: Ergebnisse einer randomisierten kontrollierten Studie. Sci-Repräsentant. 2021;11(1):3837. Veröffentlicht am 15. Februar 2021. doi:10.1038/s41598-021-83370-2



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