Artikel zur Langlebigkeit

Chronologisch vs. Biologisches Alter und warum das chronologische Alter weniger wichtig ist

Chronologisch vs. Biologisches Alter und warum das chronologische Alter weniger wichtig ist

Auch wenn Sie Ihr Alter möglicherweise als die Anzahl der Kerzen auf Ihrem Geburtstagskuchen pro Jahr betrachten, ist es eine andere Frage, wie schnell unsere Zellen und Organe altern – und das ist der Hauptunterschied zwischen chronologischem und biologischem Alter. Während sich das chronologische und biologische Alter in unseren jüngeren Jahren tendenziell angleichen, können sie mit zunehmendem Alter weiter auseinanderdriften.

Mit einem beschleunigten biologischen Alter ist es wahrscheinlicher, dass altersbedingte Krankheiten und körperlicher Verfall früher auftreten. Umgekehrt kann die Beibehaltung gesunder Gewohnheiten ein Leben lang dazu führen, dass Sie unabhängig vom chronologischen Alter biologisch jung bleiben. In diesem Artikel gehen wir näher darauf ein, warum das chronologische Alter keine so große Rolle spielt, wenn es um die Gesundheits- und Lebenserwartung geht, und auf einige der entscheidenden Faktoren, die das biologische Alter beeinflussen.  

Chronologisches vs. biologisches Alter

Wenn Sie jemals einen 65-Jährigen getroffen haben, der zwei Jahrzehnte jünger aussieht – oder umgekehrt einen 45-Jährigen, der aussieht, als würde er in den Ruhestand gehen –, können Sie den Unterschied zwischen biologischem und chronologischem Alter intuitiv verstehen. Obwohl das biologische Alter in erster Linie eine innere Erscheinung ist, kann sich ein großer Teil davon äußerlich dadurch zeigen, wie alt oder gebrechlich unsere Gesichter und Körper erscheinen.

Im Gegensatz zum chronologischen Alter, das die Anzahl der Jahre misst, die Sie auf der Erde verbracht haben, bewertet das biologische Alter Schäden und Funktionsstörungen zellulärer Marker. Forscher verwenden eine Vielzahl biologischer Methoden, um anzuzeigen, wie schnell sich Ihre Zellen, Organe und Gewebe verschlechtern, von der Telomerlänge über epigenetische Veränderungen bis hin zu Serumbiomarkern. 

Obwohl das chronologische Alter zweifellos wichtig ist – man würde beispielsweise nicht erwarten, dass ein 85-Jähriger und ein 25-Jähriger den gleichen Gesundheitszustand haben –, scheint es für den Gesundheitszustand viel weniger wichtig zu sein als unser biologisches Alter wir altern. Angesichts der Erkenntnis, dass Menschen innerlich unterschiedlich schnell altern, blicken viele Forscher nun auf das biologische Alter, um die Langlebigkeit besser zu verstehen. 

Faktoren, die das biologische Alter beeinflussen

Während einige Dinge außerhalb unserer Kontrolle liegen, wenn es um das Altern geht (z. B. die Genetik), beeinflussen viele andere Faktoren, die in unserer Kontrolle liegen, das biologische Alter. Die Entscheidungen, die wir jeden Tag treffen, können sich auf verschiedene zelluläre und physiologische Prozesse auswirken, die den Alterungsprozess entweder beschleunigen oder verlangsamen, was bedeutet, dass ein Großteil des Alterungsprozesses in Ihrer Hand liegt. 

Diät

Lebensmittel mit einem hohen Anteil an raffiniertem Zucker oder Kohlenhydraten, stark verarbeitete Zutaten oder übermäßig gesättigte Fette können entzündungsfördernde Prozesse fördern, die zu oxidativem Stress und beschleunigter Alterung führen. Das Umgekehrte – das Vermeiden dieser Lebensmittel und die Zugabe von Lebensmitteln, die reich an Ballaststoffen, einfach ungesättigten Fetten, Omega-3-Fetten, Proteinen und Antioxidantien sind – kann das biologische Alter verringern.

Die in diesen Lebensmitteln enthaltenen Nährstoffe unterstützen die Zellgesundheit und tragen zur Aufrechterhaltung der DNA-Integrität bei. Beispielsweise fördern Omega-3-Fettsäuren die Gesundheit der Zellmembranen und können dies auch tun einen Verlust der Telomerlänge nach stressigen Ereignissen abwehren

In einer klinischen Studiees wurde festgestellt, dass bestimmte Ernährungs- und Lebensstiländerungen das biologische Alter bei Männern mittleren bis höheren Alters beeinflussen. Bemerkenswert ist, dass diese kurze 8-wöchige Studie das biologische Alter um mehr als drei Jahre umkehrte und damit den ersten Beweis in einem Menschenversuch lieferte, dass allein Ernährung und Lebensgewohnheiten die Uhr des Alterns zurückdrehen können. Die Ernährung war reich an Polyphenolen (wie Curcumin, EGCG in grünem Tee, Quercetin und Rosmarinsäure in Kräutern), Beeren, Rüben, Kreuzblütlern, Kräutern, Gewürzen und moderaten Mengen hochwertiger tierischer Proteine ​​wie grasgefüttertes Rindfleisch. Eier und Leber.

Übung

Ebenso wie eine Diät kann eine solide Trainingsroutine das biologische Alter reduzieren und nahezu jeden Aspekt der Gesundheit verbessern. Zusätzlich zur Verringerung des oxidativen Stresses und der Förderung gesünderer Entzündungswege wird Bewegung mit der Erhaltung der Telomerlänge in Verbindung gebracht. 

In einem metaanalyse bei fast 1.000 Teilnehmern erwies sich Bewegung positiv auf die Telomerlänge – insbesondere Aerobic-Übungen, die länger als sechs Monate dauerten.

Ebenso in forschung bei Mäusen reduzierte eine Kombination aus Widerstands- und Ausdauertraining das biologische Alter der Skelettmuskulatur um 10 %. 

Stress und psychische Gesundheit

In einem studie bei einer Untersuchung von 3.000 Menschen kombinierten die Forscher Daten von fünf biologischen Uhren, um zu bestimmen, welche Faktoren die innere Alterung beschleunigten. Überraschenderweise wurde festgestellt, dass ein wesentlicher Faktor für ein erhöhtes biologisches Alter das Vorhandensein von psychischen Gesundheits- oder Stimmungsstörungen, insbesondere depressiven Symptomen, ist. 

Chronischer Stress ist ebenfalls vorhanden bekannt um Aspekte des biologischen Alters zu erhöhen, insbesondere DNA-Schäden, Telomerlänge, zelluläre Seneszenz und Entzündungsreaktionen. 

Auch wenn psychische Erkrankungen nicht immer unter unserer Kontrolle liegen, es gibt viele Dinge, die Sie tun können, um mit Stress umzugehen und stimmung.

Gesundheitsbedingungen

Chronische Gesundheitszustände und beschleunigtes Altern sind ein „Huhn oder Ei“-Szenario – führt der Gesundheitszustand zu einem erhöhten biologischen Alter oder führen Faktoren wie Telomerverlust und DNA-Schäden zur Krankheitsentwicklung? Die Antwort ist wahrscheinlich beides oder irgendwo in der Mitte, da Dinge wie oxidativer Stress oder entzündliche Ungleichgewichte sowohl chronische Gesundheitsprobleme als auch Alterserscheinungen wie mitochondriale Dysfunktion und Telomerabnutzung verursachen können. Viele chronische Krankheiten können auch Organe und Gewebe schädigen, ihre Funktionalität beeinträchtigen, das biologische Alter beschleunigen und gesundheitliche Komplikationen oder Beschwerden begünstigen.

Im bereits erwähnten studie bei 3.000 Menschen war ein beschleunigtes biologisches Alter auch mit einem höheren BMI (Body-Mass-Index) und mehreren chronischen Krankheitszuständen verbunden, darunter solche im Zusammenhang mit der endokrinen und metabolischen Gesundheit. Menschen mit einer Reihe von Symptomen, darunter höherer Blutdruck und Blutzucker, überschüssiges Körperfett sowie erhöhter Taillenumfang und erhöhte Triglyceride, wurden ebenfalls mit fortgeschrittenem biologischem Alter in Verbindung gebracht.  

Schlafen 

Schlaf ist für Zellreparaturprozesse von entscheidender Bedeutung, da beschädigte Zellen und Zellteile entfernt werden, um den Alterungsprozess zu verlangsamen. Ohne ausreichend Schlaf können funktionsgestörte Zellen im Körper verbleiben und oxidative Schäden verursachen. 

Untersuchungen legen nahe, dass eine kürzere Schlafdauer mit kürzeren Telomeren verbunden ist. Einige Studien haben in bestimmten Bevölkerungsgruppen einen umgekehrten Zusammenhang zwischen der Anzahl der pro Nacht geschlafenen Stunden und der Telomerlänge festgestellt andere haben gezeigt, dass kurzer Schlaf das epigenetische Alter beschleunigt.

Rauchen und Alkohol 

Den meisten Menschen ist bewusst, dass Rauchen und übermäßiger Alkoholkonsum nicht die gesündesten Entscheidungen sind – aber es geht weit über die Gesundheit von Lunge und Leber hinaus. Rauchen und Alkoholkonsum können oxidativen Stress, DNA-Schäden und Entzündungsmarker verstärken und gleichzeitig das Immunsystem schwächen, Organstörungen verursachen und kritische Stoffwechselprozesse beeinträchtigen.

Forschung zeigt, dass das Trinken von Alkohol und das Rauchen von Zigaretten die Telomere verkürzt und das biologische Alter erhöht, einschließlich der Ursache altersbedingte epigenetische Veränderungen.

Die zentralen Thesen:

Während das chronologische Alter zweifellos eine Rolle für die Langlebigkeit spielt, ist das biologische Alter von größerer Bedeutung. Da immer mehr Forschung und Technologien zur Bestimmung von Aspekten des biologischen Alters auftauchen, sollte es bald für jeden einfacher und zugänglicher sein, sein inneres Alter einzuschätzen – und damit auch sein Risiko für altersbedingte Krankheiten und Mortalität. Je mehr wir über unser biologisches Alter wissen, desto mehr können wir uns auf Änderungen des Lebensstils und Interventionen innerhalb unserer Kontrolle konzentrieren, um den Alterungsprozess zu verlangsamen und unsere Gesundheits- und Lebensspanne zu verlängern.


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