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Denkanstoß: Pflanzliche Polyphenole aus Kaffee, Kakao, Rotwein und Pilzen schützen die Gehirngesundheit bei älteren Erwachsenen

Denkanstoß: Pflanzliche Polyphenole aus Kaffee, Kakao, Rotwein und Pilzen schützen die Gehirngesundheit bei älteren Erwachsenen

„Wir sind, was wir essen“ ist ein bekanntes Sprichwort, das in Bezug auf die Gesundheit des Gehirns sicherlich zutrifft. So wie einige Lebensmittel die kognitiven Funktionen schützen können, schädigen oder verschlechtern andere, die wir konsumieren, das alternde Gehirn. Auf einem Gebiet, das als Neuroernährung bekannt ist, entdecken Wissenschaftler, wie das, was wir essen – und was wir meiden – die Gesundheit des Gehirns und seine Funktionsweise mit zunehmendem Alter dramatisch verändern kann.

Eine Gruppe gehirnfördernder Moleküle, die sich im Bereich der Neuroernährung einen Namen gemacht haben, sind Polyphenole. Polyphenole kommen in verschiedenen pflanzlichen Lebensmitteln vor und wirken als Antioxidantien. Sie schützen das Gehirn vor übermäßiger Entzündung und oxidativem Stress – der Ansammlung schädlicher Verbindungen, die Zellen, Proteine ​​und DNA schädigen. In einer aktuellen Studie, ein in Barcelona ansässiges Forschungsteam identifiziert Verbindungen, die beim Stoffwechsel polyphenolreicher Lebensmittel entstehen, und wie sie sich positiv und negativ auf das Gehirn auswirken. Mit dieser Forschung beleuchten González-Domínguez und Kollegen bestimmte Lebensmittel, die die Kognition schützen, und zwar in einer 12-jährigen Studie, an der zwei Gruppen älterer Erwachsener teilnahmen – wobei Kaffee, Kakao, Pilze und Rotwein die gehirnsteigernde Gruppe von Polyphenolen anführen. 

Die Geheimnisse der Metaboliten aufdecken

Forscher wissen, dass bestimmte Lebensmittel, wie Omega-3-Fettsäuren, grünes Blattgemüse und Lebensmittel, die reich an Antioxidantien sind, mit einer besseren Gehirngesundheit korrelieren – insbesondere wenn sie im Labor untersucht werden. Bei der Untersuchung tatsächlicher Menschen im wirklichen Leben sind die Daten jedoch oft inkonsistent. Dies liegt zum Teil daran, dass die meisten Humanstudien auf Umfragen zur Nahrungsaufnahme basieren, bei denen die Teilnehmer gebeten werden, sich an Lebensmittel zu erinnern, die sie kürzlich gegessen haben. Es überrascht nicht, dass diese Methode anfällig für Meldefehler ist, da sich viele Menschen kaum noch daran erinnern können, was sie heute Morgen konsumiert haben – geschweige denn im letzten Jahr.

Eine Alternative zu Untersuchungen zur Nahrungsaufnahme ist die Untersuchung von Metaboliten – kleinen Molekülen, die im Körper entstehen, wenn Zellen Nahrung in Energie umwandeln. Mit dieser Methode können Forscher anhand der in ihrem Blut gefundenen Metabolitenwerte leichter feststellen, wie viel von einem bestimmten Lebensmittel oder einer bestimmten Lebensmittelgruppe jemand konsumiert hat. 

Allerdings ist es nicht immer so einfach, da die Bakterien in unserem Darm bei diesem Prozess eine herausragende Rolle spielen. Bei vielen im Blut des Teilnehmers gefundenen Metaboliten handelte es sich um Verbindungen mikrobiellen Ursprungs, was bedeutet, dass das Darmmikrobiom das „Ausgangspolyphenol“ (das in der Nahrung selbst vorkommt) in einen völlig neuen Metaboliten umwandelte. Dies könnte darauf hindeuten, dass ein gesundes und vielfältiges Mikrobiom erforderlich ist, um diese Metaboliten zu synthetisieren.

Gute Nachrichten für Schokoladen- und Kaffeeliebhaber

In dieser Studie mit über 800 französischen Erwachsenen identifizierte das Forschungsteam viele Metaboliten, die mit einer stärkeren kognitiven Gesundheit zusammenhängen. Im Laufe der 12-Jahres-Studie hatten Menschen mit höheren Metabolitenmarkern aus Kakao, Kaffee, Pilzen und Rotwein ein um 25 %, 43 %, 10 % bzw. 30 % geringeres Risiko, kognitive Probleme zu entwickeln. 

Das wichtigste Polyphenol in Kakao (oder Kakao) ist Theobromin, dessen aus der Mikrobiota stammender Metabolit 3-Methylxanthin genannt wird. Der Verzehr von Schokolade wirkt sich positiv auf die Gesundheit des Gehirns aus, da Theobromin die hochselektive Blut-Hirn-Schranke überwinden kann, die Durchblutung erhöht und die Neuronenaktivität beeinflusst. Dies ist zwar eine gute Nachricht für Schokoladenliebhaber, aber bedenken Sie, dass Milchschokolade oder „Bonbon“-Schokolade keine nennenswerten Mengen an Theobromin enthält – wenn es um die hirnfördernden Vorteile geht, gilt: Je dunkler (und bitterer), desto dunkler (und bitterer) ist die Schokolade besser.

Der Kaffeekonsum zeigte den stärksten Zusammenhang mit einer besseren kognitiven Gesundheit, gemessen am Metaboliten 2-Furoylglycin. Der gesamte Koffeinkonsum führte jedoch zu widersprüchlichen Ergebnissen, da bei Menschen mit größeren zirkulierenden Koffeinmetaboliten die Wahrscheinlichkeit, dass sie im Laufe der 12 Jahre eine Beeinträchtigung der kognitiven Fähigkeiten entwickelten, um 88 % höher war. Die Forscher vermuten, dass diese Widersprüche auf individuelle Unterschiede bei der Verstoffwechselung von Koffein zurückzuführen sein könnten. Dennoch sind weitere Untersuchungen erforderlich, um dieses Kaffee-Koffein-Paradoxon besser zu verstehen. 

schokolade und Kaffee sorgen für eine bessere Wahrnehmung

Servieren Sie die Pilzsauce und den Rotwein

Viele Studien haben die gesundheitlichen Vorteile von Resveratrol – dem wichtigsten Antioxidans in roten Trauben und Wein – aufgezeigt, und diese Studie unterstreicht den Beweis dafür, dass ein moderater Rotweinkonsum die Gesundheit des Gehirns verbessern kann. Ähnlich wie beim Kaffee-Koffein-Widerspruch zeigen die Daten jedoch auch, dass Menschen mit Markern für Rotweinkonsum eine bessere Kognition zeigten, während diejenigen mit einem hohen Gesamtalkoholkonsum ein viel höheres Risiko für eine schlechte kognitive Gesundheit hatten. Dies verdeutlicht, dass Resveratrol und nicht ein anderer Bestandteil von Alkohol der Grund dafür ist, dass Wein dem Gehirn zugute kommt. 

Schließlich führte der Verzehr von Pilzen zu einer bescheidenen, aber deutlichen Steigerung der Wahrnehmung. Frühere Untersuchungen haben ergeben, dass das primäre Polyphenol in Pilzen, Ergothionein, mit dem Nervenschutz im Gehirn zusammenhängt. Allerdings nimmt der Ergothioneinspiegel im Blut mit zunehmendem Alter tendenziell ab, was sich durch den Verzehr von Pilzen und möglicherweise gleichzeitiger Steigerung der Gehirnfunktion wiederherstellen lässt.  

Um den Schluck der gerade erwähnten Metaboliten noch einmal zusammenzufassen: 

  • Theobromin (gefunden in kakao oder kakao): Überwindet die Blut-Hirn-Schranke, um den Blutfluss zu erhöhen und die Neuronenaktivität zu unterstützen.

    • 3-Methylxanthin: Der aus der Darmflora stammende Metabolit von Theobromin.

  • 2-Furoylglycin (gefunden in kaffee): Zeigt den stärksten Zusammenhang mit einer besseren kognitiven Gesundheit.

  • Resveratrol (gefunden in rote Trauben und wein): Ein starkes Antioxidans, das oxidativen Stress bekämpft und die kognitiven Funktionen unterstützt.

  • Ergothionein (gefunden in pilze): Dieses Polyphenol wird mit dem Nervenschutz in Verbindung gebracht, seine Konzentration im Körper nimmt jedoch mit zunehmendem Alter ab.

Die schlechten Nachrichten

Die Metabolomics-Analyse ergab auch, dass einige Verbindungen oder Lebensmittel schädlich für die Gesundheit des Gehirns sind. Zusätzlich zu dem bereits erwähnten Koffein- und Gesamtalkoholkonsum wurde auch der Konsum künstlicher Süßstoffe mit einer schlechten Wahrnehmung in Verbindung gebracht. Insbesondere die Metaboliten von Saccharin (in Sweet'N Low enthalten) und Acesulfam-K (in vielen Diät-Limonaden und verarbeiteten Lebensmitteln enthalten) erhöhten das Risiko einer Beeinträchtigung der kognitiven Funktion um 26 % bzw. 12 %. 

Während frühere Forschungen mit Tieren hat herausgefunden, dass der Konsum künstlicher Süßstoffe die Wahrnehmung beeinträchtigt und die neuronale Aktivität verändert. Langzeitstudien mit Menschen waren jedoch nicht schlüssig. Wie die Autoren in ihrer Arbeit festhalten: „Dies ist unseres Wissens das erste Mal, dass diese Hypothese, die künstliche Süßstoffe mit [schlechter kognitiver Gesundheit] in Verbindung bringt, aus einer langfristigen Perspektive bestätigt und auch in zwei separaten Stichprobensätzen validiert wird.“

Schließlich zeigten große Mengen des Metaboliten Prolinbetain – der in Zitrusfrüchten vorkommt – überraschenderweise eine schädliche Wirkung auf die Gehirngesundheit. Die Forscher spekulieren jedoch, dass dieser Zusammenhang möglicherweise auf einen höheren Verzehr kommerzieller Fruchtsäfte (die einen hohen Zuckerzusatz und einen Mangel an Ballaststoffen enthalten) zurückzuführen ist, statt auf den Verzehr ganzer Zitrusfrüchte selbst. Eine weitere Studie verleiht ihrer Spekulation Glaubwürdigkeit und zeigt, dass der Prolin-Betain-Metabolit stärker mit der Aufnahme von Zitrussaft als mit der gesamten Zitrusfrucht korreliert.

bestimmte Polyphenole, die in pflanzlichen Lebensmitteln vorkommen – und ihre anschließend aus dem Darmmikrobiom gewonnenen Metaboliten – wirken sich positiv auf die Gesundheit des Gehirns aus.

Bringen Sie das Brainfood mit 

Diese Studie ergänzt den Beweis dafür, dass bestimmte Polyphenole, die in pflanzlichen Lebensmitteln vorkommen – und ihre anschließend aus dem Darmmikrobiom gewonnenen Metaboliten – sich positiv auf die Gesundheit des Gehirns auswirken. Noch besser ist, dass die größten Vorteile für die Kognition durch Lebensmittel und Getränke erzielt wurden, die die meisten Menschen sehr genießen, wie Schokolade, Rotwein und Kaffee. Als Hauptautorin der Studie, Professorin Cristina Andrés-Lacueva, schließt„Eine höhere Aufnahme von Obst, Gemüse und pflanzlichen Lebensmitteln liefert Polyphenole und andere bioaktive Verbindungen, die dazu beitragen könnten, das Risiko einer [schlechten kognitiven Funktion] aufgrund des Alterns zu verringern.“

Ein zukünftiger Forschungsbereich, der untersucht werden muss, ist, wie die Darmmikrobiota bei der Bildung einiger dieser nützlichen (oder schädlichen) Metaboliten eine Rolle spielt, einschließlich der Identifizierung der an den Prozessen beteiligten Bakterien. Im Moment scheint es eine sichere – und schmackhafte – Lösung zu sein, sich mit polyphenolreichen pflanzlichen Lebensmitteln zu versorgen und (mäßig) Rotwein, Kaffee und kakaoreiche Schokolade zu konsumieren.

Verweise:

Erbaş O, Erdoğan MA, Khalilnezhad A, et al. Bewertung der Langzeitwirkungen künstlicher Süßstoffe auf das Gehirn von Ratten: eine biochemische, verhaltensbezogene und histologische Studie. J biochem mol toxicol. 2018;32(6):e22053. doi:10.1002/jbt.22053

González-Domínguez R, Castellano-Escuder P, Carmona F, et al. Nahrungsmittel- und Mikrobiota-Metaboliten bei älteren Probanden: Eine 12-jährige prospektive Studie. Mol Nutr Lebensmittelres. 2021;65(23):e2100606. doi:10.1002/mnfr.202100606

Niedriger DY, Lefèvre-Arbogast S, González-Domínguez R, et al. Ernährungsbedingte Metaboliten im Zusammenhang mit [Kognition] durch ungezielte Metabolomik in einer prospektiven Kohorte aufgedeckt. Mol Nutr Lebensmittelres. 2019;63(18):e1900177. doi:10.1002/mnfr.201900177



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