Artikel zur Langlebigkeit

Gesünderes Altern wird der Wirtschaft Billionen bescheren

Gesünderes Altern wird der Wirtschaft Billionen bescheren

Obwohl die Lebenserwartung weiterhin steigt, ist der Anteil der Jahre, die wir bei guter Gesundheit verbringen, unverändert geblieben. Der Nachteil dabei ist, dass die Menschen länger bei schlechter Gesundheit leben. Darüber hinaus haben sich die Todesursachen von Infektionskrankheiten zu nicht übertragbaren Krankheiten verlagert – Krankheiten, die nicht von Mensch zu Mensch übertragen werden können, wie Alzheimer, Krebs und Herzerkrankungen.

Was ist also der beste Weg, das Problem anzugehen, die Anzahl der Jahre, die Menschen bei guter Gesundheit leben, zu verbessern, indem man gezielt auf einzelne nicht übertragbare Krankheiten, Alterung oder Langlebigkeit abzielt? Welche wirtschaftlichen Kosten oder Vorteile ergeben sich daraus für die Gesellschaft und den Einzelnen?

A neue Analyse zeigt, dass die Erhöhung des Anteils gesunder Lebensjahre durch die gezielte Behandlung des Alterns statt einzelner Krankheiten die größten wirtschaftlichen Auswirkungen hat. Die Verbesserung unseres Alterns durch die Verlängerung der Lebensjahre bei guter Gesundheit, sogar um ein Jahr auf Bevölkerungsebene, hat einen erheblichen Wert – in der Größenordnung von mehreren zehn Billionen Dollar.

Berechnung des wirtschaftlichen Werts der gezielten Alterung

Die Forscher analysierten vorhandene Daten, um den wirtschaftlichen Wert einer Erhöhung der Lebenserwartung, Verbesserungen der Gesundheit und Behandlungen, die auf das Altern abzielen, zu bewerten. Konkret nutzten die Experten die Value of Statistics Life (VSL)-Methodik, um den Gewinnen aus einer längeren Lebensdauer, einer besseren Gesundheit und Veränderungen in der Geschwindigkeit, mit der wir altern, einen monetären Wert zuzuordnen. 

VSL-Modelle haben zwei entscheidende Vorteile. Erstens verwenden Regierungsbehörden VSL-Modelle, um beispielsweise verschiedene politische Maßnahmen und Behandlungen zu bewerten. Zweitens können die Forscher die aktuellen Gewinne aus der gezielten Alterung berechnen und wie sich diese Gewinne als Reaktion auf zukünftige Veränderungen im Gesundheitszustand und in der Lebenserwartung entwickeln werden.

Im Modell treffen Einzelpersonen Entscheidungen über Konsum, Arbeitsstunden und Freizeit auf der Grundlage von Lohnsätzen, Zinssätzen, Rentenalter und Wissen über die verbleibende Lebenserwartung und die wahrscheinliche zukünftige Gesundheit. Veränderungen im Gesundheitszustand oder in der Lebenserwartung führen zu Veränderungen dieser wirtschaftlichen Entscheidungen, sodass die Forscher die Zahlungsbereitschaft (WTP) einer Person für diese Verbesserungen abschätzen können. WTP wird in US-Dollar gemessen und spiegelt den Anstieg des VSL wider, der durch Verbesserungen der Gesundheit und Langlebigkeit hervorgerufen wird.

Gesünderes Altern wird der Wirtschaft Billionen bescheren

X-Men und Gullivers Reisen: Alternde Märchen und Fantasien

Um das Modell zu testen, verwendeten die Forscher vier extreme Alterungsfälle, die von literarischen Köpfen heraufbeschworen wurden: Lebensverlängerung, Kompression der Morbidität, Verlangsamung des Alterns und Umkehrung des Alterns. Sie konzentrierten sich zunächst auf die Verbesserung der Lebensverlängerung, die die Autoren mit Verweis auf Gullivers Reisen auf den Fall Struldbrugg beziehen. Struldbruggs, sowohl männliche als auch weibliche, werden unsterblich geboren, altern jedoch typischerweise und leben daher in einem sich ständig verschlechternden Gesundheitszustand.

Als nächstes wird die Lebensverlängerung fixiert, aber das Verhältnis zwischen Gesundheit und Alter verbessert. In diesem Szenario, das als Dorian-Gray-Fall bezeichnet wird, steigt die gesunde Lebenserwartung im Verhältnis zur Lebenserwartung, um eine „Kompression der Morbidität“ zu bewirken. Im gleichnamigen Roman lässt Dorian Gray ein Porträt malen, und während das Bild altert, tut Gray selbst dies nicht und behält seine Gesundheit und sein Aussehen, bis er stirbt. 

Sie betrachteten das WTP auch als Mittel zur Verlangsamung des Alterns selbst, was zu einer gleichzeitigen Verbesserung der Gesundheit und der Sterblichkeit führen würde. Sie gingen davon aus, dass Alterung durch die Anhäufung biologischer Schäden erfolgt und dass eine Verlangsamung des Alterns die Geschwindigkeit verringert, mit der sich Gesundheit und Sterblichkeit mit zunehmendem Alter verschlechtern. Im Extremfall, in dem die Alterung nicht nur verlangsamt, sondern ganz verhindert wird, werden Sterblichkeit und Gesundheit unabhängig vom Alter. Das Individuum ist „für immer jung“ – oder der Fall „Peter Pan“, nach dem Theaterstück und Roman über einen Jungen, der niemals alt wird.

Eine hypothetische Alternative zum Peter-Pan-Szenario ist eine Umkehrung des Alterungsprozesses, bei der biologische Schäden repariert und nicht verlangsamt werden. Als literarische Referenz griffen sie auf die Marvel-Figur Wolverine und seine Tochter X-23 zurück, die beide über einen Heilfaktor verfügen, der die Regeneration von Körpergewebe ermöglicht. Jüngste Fortschritte haben gezeigt, dass eine solche Regeneration bei Mäusen und Menschen möglich ist.

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Der wirtschaftliche Wert der gezielten Alterung

Was lehrten diese Fälle, die auf Fantasien und Märchen basierten, die Experten? Diese Analyse zeigt, dass der wirtschaftliche Nutzen der gezielten Alterung erheblich ist, da die Verzögerung des Alterns zu Komplementaritäten zwischen Gesundheit und Langlebigkeit führt. Die Verzögerung des Alterns wirkt sich aufgrund der zunehmenden Prävalenz altersbedingter Komorbiditäten auch auf viele Krankheiten aus und schafft Synergien aufgrund konkurrierender Risiken.

Entscheidend ist, dass die Verzögerung des Alterns zu einem positiven Kreislauf führt, in dem eine Verlangsamung des Alterns die Nachfrage nach einer weiteren Verlangsamung des Alterns erzeugt. Dieser positive Kreislauf entsteht, weil der gesellschaftliche Nutzen aus der Verzögerung des Alterns mit dem Durchschnittsalter der Gesellschaft steigt, mit der Lebensqualität im Alter zunimmt und von der Zahl älterer Menschen abhängt. Dieser Zyklus verleiht der gezielten Alterung eine besondere Dynamik im Vergleich zu Behandlungen, die auf bestimmte Krankheiten abzielen und bei denen die Erfolge nachlassen, sobald erfolgreiche Therapien entdeckt werden.

„Wir zeigen, dass eine Verringerung der Morbidität, die die Gesundheit verbessert, wertvoller ist als ein weiterer Anstieg der Lebenserwartung und dass die gezielte Bekämpfung des Alterns möglicherweise größere wirtschaftliche Vorteile bietet als die Ausrottung einzelner Krankheiten“, sagten die Experten in ihrem in veröffentlichten Artikel Naturalterung. „Wir zeigen, dass eine Verlangsamung des Alterns, die die Lebenserwartung um ein Jahr erhöht, 42,95 € Billionen (USD) und um 10 Jahre 413,95 € Billionen wert ist. Letztlich ist der Wert weiterer Verbesserungen umso größer, je größer die Fortschritte bei der Verbesserung unseres Alterungsprozesses sind.“

Verweise: 

Scott, AJ, Ellison, M. et al. Der wirtschaftliche Wert der gezielten Alterung. Nat Altern (2021). https://doi.org/10.1038/s43587-021-00080-0



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