Artikel zur Langlebigkeit

Kräuter für die Gesundheit des Gehirns

Wie halten lang gehegte Überzeugungen über Kräuter für die Gesundheit des Gehirns einer wissenschaftlichen Überprüfung stand?

Gibt es Kräuter für die Gesundheit des Gehirns? Ja, bestimmte Kräuter werden seit langem mit der Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten und Funktionen in Verbindung gebracht. Wir beschlossen, die Wirksamkeit einiger dieser nootropischen Kräuter für die Gesundheit des Gehirns zu untersuchen. Die beiden wichtigsten traditionellen Medizinsysteme Asiens – die Traditionelle Chinesische Medizin und das Ayurveda-System aus Indien – haben pflanzliche Arzneimittel identifiziert und eingesetzt, die angeblich die Gesundheit des Gehirns unterstützen. Doch wie stimmen diese lang gehegten Überzeugungen mit unserem aktuellen wissenschaftlichen Wissen überein?

Es gibt zahlreiche neue wissenschaftliche Erkenntnisse, die belegen, dass eine Nahrungsergänzung mit nootropischen Kräutern, Vitaminen, Mineralien und anderen natürlichen Inhaltsstoffen in Kombination mit einer gesunden Lebensweise den kognitiven Verfall bei alternden Menschen verlangsamen und dazu beitragen kann, das Auftreten von Beeinträchtigungen zu verzögern kognitive Funktion bei altersassoziierten Erkrankungen [1] [2] [3]. (Bitte beachten Sie die Referenzliste am Ende dieses Artikels.)

Wie das Alter die kognitiven Fähigkeiten beeinflusst

Bei älteren Menschen kommt es häufig zu einer gewissen Verschlechterung der kognitiven Gesundheit, die so einfach wie ein vorübergehender Gedächtnisverlust sein kann. In schwereren Fällen kann sich diese Neurodegeneration als Alzheimer-Krankheit oder andere Formen der Demenz manifestieren.

Die wichtigsten Veränderungen der kognitiven Fähigkeiten, die mit dem normalen Altern einhergehen, sind Leistungseinbußen bei kognitiven Aufgaben, die eine schnelle Verarbeitung von Informationen erfordern, um Entscheidungen zu treffen. Dazu gehören die Geschwindigkeit der Informationsverarbeitung, ein ordnungsgemäß funktionierendes Gedächtnis und exekutive kognitive Funktionen.

Bei älteren Menschen nehmen die kognitiven Fähigkeiten in der Regel ab.

Unter exekutiver Funktion versteht man in diesem Zusammenhang komplexe kognitive Fähigkeiten, von denen einfachere Gehirnaktivitäten abhängen. Exekutivkognitive Aktivitäten sind in erster Linie mit dem Frontallappen verbunden und betreffen die Art und Weise, wie wir Gedanken und Informationen organisieren und wie wir uns an Umweltveränderungen anpassen. Zu diesen Aktivitäten gehören auch unsere Fähigkeit zum Multitasking, unsere verbale Kohärenz, die Art und Weise, wie wir Aktivitäten planen und wie wir Informationen speichern, abrufen und integrieren.

Funktionelle und strukturelle Veränderungen im Gehirn korrelieren mit diesen altersbedingten kognitiven Veränderungen, einschließlich Veränderungen in der neuronalen Struktur, Verlust von Synapsen und beeinträchtigten neuronalen Netzwerken. Altersbedingte Krankheiten beschleunigen den kognitiven Verfall, den neuronalen Verlust und die neuronale Dysfunktion. Viele Menschen entwickeln kognitive Beeinträchtigungen, die so schwerwiegend sind, dass sie ihre Fähigkeit beeinträchtigen, in einfachen, alltäglichen Situationen zu funktionieren.

Ein gesundes Gehirn ist für ältere Menschen von entscheidender Bedeutung, um selbstständig funktionieren zu können. Es kann sich darauf auswirken, ob jemand effektiv kommunizieren, sicher Auto fahren, Finanzen verwalten und Medikamente richtig einnehmen kann. Mit der rasch steigenden Zahl der Erwachsenen über 65 nimmt die Gesamtinzidenz altersbedingter neurodegenerativer Demenz, wie der Alzheimer-Krankheit, zu. Die Zahl der Menschen, bei denen Alzheimer diagnostiziert wird, wird im Jahr 2050 voraussichtlich auf 13,8 Millionen Menschen ansteigen.

Ginkgo biloba wird seit langem mit verbesserten kognitiven Fähigkeiten in Verbindung gebracht.

Vier traditionelle Kräuter für die Gesundheit des Gehirns

1. Ginkgo Biloba - Die Blätter des Ginkgo biloba-Baums werden seit Jahrhunderten sowohl im indischen Ayurveda-Medizinsystem als auch in der traditionellen chinesischen Medizin häufig mit ihren hirnfördernden Eigenschaften in Verbindung gebracht. Der Ginkgobaum war während der Eiszeit vom Aussterben bedroht, überlebte jedoch in China und gilt als eine der ältesten lebenden Baumarten Chinas. Ginkgo biloba wurde bei vielen Erkrankungen klinisch untersucht, darunter Demenz, periphere Gefäßerkrankungen, Claudicatio, Gehirninsuffizienz, Tinnitus, Gedächtnisstörungen, ischämischer Schlaganfall, Asthma und Schwindel. Die PubMed-Datenbank enthält über viertausend Verweise auf Ginkgo [4].

Eine Studie zeigte, dass es bei der Behandlung von ADHS (Aufmerksamkeitsdefizitstörung) wirksam ist [5]. Eine andere Studie dokumentierte seine antipsychotischen Eigenschaften [6]. In kontrollierten Studien erwies sich Ginkgo biloba-Extrakt als wirksam bei der Behandlung von Verhaltens- und psychologischen Symptomen der Demenz (BPSD) [7].

Die wichtigsten Wirkstoffklassen des Ginkgo sind die Ginkgolide und Bilobalide (auch Terpene genannt) sowie die Flavonoide. Ginkgo biloba-Blattextrakt enthält hohe Konzentrationen an Flavonol und Flavonglycosiden, Bilobalid, Lactonderivaten (Ginkgoliden), Catechin, Superoxid auf Eisenbasis, Protocatechinsäure, Ascorbinsäure, Sterinen und Vanillinsäure.

2. Curcumin - Curcumin ist ein sekundärer Pflanzenstoff (Polyphenol), der in Kurkuma vorkommt, einem Hauptbestandteil von Curry, einem Hauptbestandteil der indischen Ernährung. Curcumin ist in der traditionellen ayurvedischen Medizin seit langem für seine entzündungshemmenden Eigenschaften bekannt, was durch wissenschaftliche Forschung gestützt wird [8] [9].

Curcumin ist der Wirkstoff in Kurkuma, einem Bestandteil von Curry.

Es hat sich gezeigt, dass es auf mehrere Signalmoleküle abzielt und gleichzeitig auf zellulärer Ebene wirkt, was zu seinen vielen gesundheitlichen Vorteilen beiträgt [10]. Es hat sich gezeigt, dass es sich positiv auf das metabolische Syndrom [10] und Schmerzen [11] auswirkt. Darüber hinaus hat es sich nachweislich positiv auf die Nieren ausgewirkt [12]. Während die Ergänzung mit Curcumin viele therapeutische Vorteile zu haben scheint, geht man davon aus, dass die meisten dieser Vorteile auf seine entzündungshemmende und antioxidative Wirkung zurückzuführen sind [13,14].

Eine kürzlich von UCLA-Forschern durchgeführte kontrollierte Studie, die am 19. Januar 2019 online im American Journal of Geriatric Psychiatry veröffentlicht wurde, zeigt die Fähigkeit von Curcumin, das Gedächtnis bei gesunden älteren Erwachsenen zu stärken und vor altersbedingten neurodegenerativen Erkrankungen (Demenz) zu schützen ) [15].

3. Ashwagandha - Ashwagandha ist ein „Adaptogen“, was bedeutet, dass es die Fähigkeit eines Menschen fördert, sich an Stress und die Höhen und Tiefen des Alltags anzupassen. Hier im Westen könnten wir Ashwagandha als „Tonikum“ bezeichnen, da es ein breites Spektrum an gesundheitlichen Vorteilen bietet, einschließlich der Homöostase physiologischer Systeme und der Stabilisierung physiologischer Prozesse. Ashwagandha ist eines der am besten untersuchten Kräuter mit über zweitausend Referenzen, die in der PubMed PMC-Datenbank aufgeführt sind [16].

Ashwagandha senkt Cortisol, das Hormon, das in Stresssituationen ausgeschüttet wird.

Die Verwendung von Ashwagandha in der indischen Kultur lässt sich Jahrtausende zurückverfolgen. Traditionell wird es als allgemeines Stärkungsmittel, Aphrodisiakum, Narkotikum, Diuretikum, Anthelminthikum, Adstringent, Thermogenikum, gegen Rheuma, Verstopfung, Schlaflosigkeit, nervöse Erkrankungen und als Stimulans eingesetzt [17].

Seine kognitiven Vorteile sind gut dokumentiert, darunter eine Studie, die zeigt, dass es den Cortisolspiegel senkt, das Hormon, das in Zeiten von Stress ausgeschüttet wird [18]. Andere Studien haben gezeigt, dass Ashwagandha die kognitiven Funktionen verbessert, bioprotektiv für Gehirnzellen ist, die HIV und Alzheimer ausgesetzt sind, und vor Neurodegeneration schützt [19] [20] [21].

Zu den Hauptwirkstoffen von Ashwagandha gehören Saponine sowie die Lactone Withanolide und Withaferine. Die Sitoindoside und Acylsterylglucoside in Ashwagandha wirken gegen Stress [17].

4. Bacopa monnieri - Bacopa wurde kürzlich als die neue „intelligente Pille“ bezeichnet. Aber es gibt nichts Neues über Bacopa. Inder verwenden dieses bemerkenswerte Kraut seit Tausenden von Jahren. Bacopa monnieri ist ein wichtiger Bestandteil im Ayurveda, dem traditionellen medizinischen System Indiens. Die frühesten Beschreibungen von Bacopa finden sich in einigen Texten aus dem 6. Jahrhundert n. Chr., in denen die Fähigkeit des Krauts behauptet wird, den Intellekt zu schärfen und die kognitiven Fähigkeiten zu steigern. Es wurde angeblich von alten vedischen Gelehrten verwendet, um ihnen dabei zu helfen, lange Passagen aus heiligen Schriften und Hymnen auswendig zu lernen. Traditionell wird es indischen Schulkindern verabreicht, um die Aufmerksamkeit und Lernfähigkeit zu fördern.

Bacopa monnieri wurde jahrhundertelang von vedischen Gelehrten verwendet, um das Auswendiglernen langer Schriften zu erleichtern.

Wie Ashwagandha bietet Bacopa eine Reihe gesundheitlicher Vorteile, darunter:

  • Verbesserung des Gehirns (kognitive) – Humanstudien an Erwachsenen über 60 haben im Vergleich zu Placebo eine verbesserte Geschwindigkeit der Informationsverarbeitung, Lerngeschwindigkeit und ein verbessertes Gedächtnis gezeigt [22]. Tierstudien haben ein verbessertes Lernen und Informationsspeichern sowie eine Zunahme der Länge und Verzweigung von Dendriten gezeigt, Nervenzellen, die eng mit Lernen und Gedächtnis verbunden sind [23]. Zwei Humanstudien ergaben, dass Bacopa im Vergleich zu Placebo Depressionen und Angstzustände signifikant reduzierte [22]. Eine andere Studie zeigte eine Senkung des körpereigenen Stresshormons Cortisol.

  • Entzündungshemmend – Bacopa scheint die Freisetzung entzündungsfördernder Zytokine zu unterdrücken [24], bei denen es sich um Moleküle handelt, die die entzündliche Immunantwort auslösen. Laborstudien haben gezeigt, dass es Enzyme hemmt, die bei Entzündungen und Schmerzen eine wichtige Rolle spielen. Es wurde auch gezeigt, dass die Wirksamkeit mit zwei gängigen entzündungshemmenden Arzneimitteln, Diclofenac und Indomethacin, vergleichbar ist [25], [26].

  • Antioxidans – Bacopa enthält Bacoside, Saponine, die nachweislich freie Radikale neutralisieren. Die durch freie Radikale im Gehirn verursachten Schäden werden mit der Alzheimer-Krankheit, der Parkinson-Krankheit und anderen neurodegenerativen Erkrankungen in Verbindung gebracht [27].
  • Blutdruckstabilisierung – Tierversuche haben gezeigt, dass Bacopa sowohl den systolischen als auch den diastolischen Blutdruck bei Ratten mit erhöhten Werten senkt, ohne dass sich dies zunächst auf Ratten mit normalen Werten auswirkt [29].

  • Diese vier traditionellen pflanzlichen Nootropika – Ginkgo biloba, Curcumin, Ashwagandha und Bacopa monnieri – von denen seit Jahrhunderten angenommen wird, dass sie die kognitive Leistungsfähigkeit steigern – scheinen einer wissenschaftlichen Prüfung standzuhalten. Forschungsstudien scheinen ihre Fähigkeit zu bestätigen, Aufmerksamkeit, Konzentration, Gedächtnis und andere Gehirnfunktionen zu steigern.
Verweise:
  1. https://www.hindawi.com/journals/ecam/2017/4624069/
  2. https://www.hindawi.com/journals/ecam/2014/682717/
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5021479/
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=ginkgo+biloba
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25925875
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29373456
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25925875
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29115448
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27703331
  10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3535097/
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3964021/
  12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3814973/
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3535097/
  14. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2637808/
  15. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1064748117305110?via%3Dihub
  16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/?term=ashwagndha
  17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3252722/
  18. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5871210/
  19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5976976/
  20. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3797707/
  21. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3214041/
  22. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23320031
  23. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12213536
  24. https://ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27473605
  25. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18534796
  26. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20607614
  27. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5976976/
  28. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5568221
  29. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21762768


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