Artikel zur Langlebigkeit

Hormonhaushalt und Altern: Wie verändern sich unsere Hormone in unseren 40ern und darüber hinaus?

Hormonhaushalt und Altern: Wie verändern sich unsere Hormone in unseren 40ern und darüber hinaus?

Im menschlichen Körper wurden über 50 Hormone identifiziert, von Melatonin und Insulin bis hin zu Oxytocin und Dopamin. Aber wenn die meisten Menschen über Hormone sprechen, denken sie normalerweise an die Sexualhormone Östrogen, Testosteron, Progesteron und DHEA. Diese Hormone verändern sich am ehesten mit zunehmendem Alter, von unseren peinlichen Teenagerjahren in der Pubertät bis hin zu den Wechseljahren und Andropausen – den sogenannten „männlichen Wechseljahren“, die durch einen sinkenden Testosteronspiegel gekennzeichnet sind – in unseren mittleren Lebensjahren.     

Aber wie genau verändern sich unsere Hormone, wenn wir 40 und älter werden – und wie wirken sich diese Veränderungen auf unsere Gesundheit und Langlebigkeit aus? Lass es uns herausfinden. 

Warum sind Sexualhormone wichtig?

Die Hormone Östrogen, Testosteron, Progesteron und DHEA spielen eine Rolle, die weit über die Fortpflanzung hinausgeht. Zu ihren Funktionen gehören:

  • Reproduktive Gesundheit: Bei Frauen werden Östrogen und Progesteron zur Regulierung des Eisprungs, der Menstruation und der Schwangerschaft benötigt, während Männer Testosteron für die Spermienproduktion benötigen. 
  • Sexuelle Entwicklung und Funktion: Jeder, der die Pubertät durchgemacht hat, kennt aus erster Hand die Auswirkungen von Hormonen auf sekundäre Geschlechtsmerkmale (wie Hüftverbreiterung bei Frauen und Stimmvertiefung bei Männern). Für den Sexualtrieb und die Sexualfunktion sind auch gesunde Hormonspiegel erforderlich. 
  • Knochen Gesundheit: Insbesondere bei Frauen erhält Östrogen die Knochendichte und -stärke aufrecht. Dies ist einer der Hauptgründe dafür, dass ältere Frauen häufiger an Knochenschwund leiden, da die Östrogenspiegel in den Wechseljahren drastisch sinken. 
  • Emotionale Gesundheit: Schwankungen der Hormone (und deren ungesundes Gleichgewicht) können Stimmung und Emotionen drastisch beeinflussen. Östrogen und Progesteron – und ihre Schwankungen während der verschiedenen Phasen des Menstruationszyklus oder der Menopause – sind besonders an Emotionen und der psychischen Gesundheit beteiligt. 
  • Muskelgesundheit: Testosteron ist bekannt für seine Rolle bei der Unterstützung von Muskelmasse und Kraft – sowohl bei Männern als auch bei Frauen. 
  • Herz-Kreislauf-Gesundheit: Östrogen spielt eine schützende Rolle für die Herzgesundheit, indem es die Gesundheit der Blutgefäße und den Cholesterinspiegel unterstützt. Wenn der Östrogenspiegel nach der Menopause sinkt, besteht bei Frauen aus diesem Grund möglicherweise ein erhöhtes Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen. 
  • Gehirngesundheit: Der Östrogenspiegel kann auch die kognitiven Funktionen beeinflussen – insbesondere das Gedächtnis und die Konzentration. Forschung legt nahe, dass Östrogen neuroprotektiv gegen oxidativen Stress wirkt, den Blutfluss im Gehirn moduliert und die Neuroplastizität fördern kann. 

Frauen, Hormonhaushalt und gesundes Altern

Die Menopause ist die bekannteste Zeit hormoneller Veränderungen im Leben einer Frau (neben eventuellen Schwangerschaften). Während das Durchschnittsalter der Menopause bei 51 Jahren liegt, dauert der typische Beginn fast zwei Jahrzehnte und reicht vom 40. bis zum 58. Lebensjahr. 

Die Menopause ist durch das Ausbleiben der Menstruationsperiode gekennzeichnet und zeichnet sich durch viele hormonbedingte Symptome wie Hitzewallungen, Stimmungsschwankungen, Gehirnnebel, Nachtschweiß und verminderte Libido aus, die alle auf einen drastischen Rückgang der Östrogen- und Progesteronproduktion zurückzuführen sind. 

Allerdings müssen Frauen nicht bis zur Menopause warten, um diese lustigen Symptome zu erleben, da die Perimenopause – der mehrjährige Zeitraum vor dem tatsächlichen Eintreten der Menopause – mit denselben hormonellen Schwankungen einhergehen kann. Die Perimenopause, die bei einigen Frauen im Alter von 30 Jahren beginnt, am häufigsten jedoch im Alter zwischen 40 und 44 Jahren, kann dazu führen, dass der Östrogenspiegel unerwartet ansteigt und abfällt, was zu unregelmäßigen Perioden, Schlaflosigkeit, Stimmungsschwankungen und vielem mehr führt.

Ein früherer Beginn der Menopause – was zu einem niedrigeren lebenslangen Östrogenspiegel führt – ist mit einer verkürzten Lebenserwartung verbunden. In einem studie von über 1.200 Frauen hatten diejenigen, die vorzeitig in die Wechseljahre kamen (im Alter von 39 Jahren oder jünger), ein um 46 % erhöhtes Risiko, aus irgendeinem Grund zu sterben, im Vergleich zu Frauen mit durchschnittlichem Alter in den Wechseljahren. 

Mit Erreichen des 40. Lebensjahrs kommt es bei Weibchen auch zu einem Rückgang der Fruchtbarkeit, da in den Eierstöcken sowohl die Menge als auch die Qualität der verbleibenden Eizellen abnimmt, während der FSH-Spiegel (follikelstimulierendes Hormon) ansteigt. Der FSH-Spiegel steigt in der Perimenopause und in den Wechseljahren, weil dieses Hormon die Produktion von Östrogen in den Eierstockfollikeln bewirkt – mit zunehmendem Alter verbleiben jedoch weniger östrogenproduzierende Follikel. Dadurch entsteht eine Rückkopplungsschleife, in der Ihr Gehirn signalisiert, mehr FSH zu produzieren, um die Follikel zur Produktion von Östrogen anzuregen. Es sind jedoch nicht genug davon vorhanden, um das FSH zu verwenden, was zu höheren FSH-Spiegeln im Blut führt.  

Auch Testosteron und DHEA nehmen mit zunehmendem Alter bei Frauen ab, was zu Veränderungen der Libido, des Energieniveaus und der Körperzusammensetzung führt (wodurch die Fettspeicherung gegenüber der Muskelmasse begünstigt wird). 

Östrogen ist mit Stimmung, Kognition, Herzgesundheit und Knochendichte verbunden. Manche forschung legt nahe, dass Hormonersatztherapien, die kurz vor Beginn der Menopause (und nicht später) verabreicht werden, die kognitiven Fähigkeiten verbessern und die Auswirkungen von Gedächtnisverlust oder Gehirnnebel durch sinkende Östrogenspiegel verringern können, obwohl weitere Studien zu diesem Thema erforderlich sind.

Männer, Hormonhaushalt und gesundes Altern

Wo Frauen die Menopause haben, haben Männer die „Andropause“ – die Zeit, in der Androgenhormone wie Testosteron und DHEA mit zunehmendem Alter abnehmen. 

Die Testosteronproduktion nimmt bei Männern typischerweise Mitte bis Ende 30 langsam ab, in den 40ern können sich die Symptome jedoch deutlicher bemerkbar machen. Häufige Symptome der Andropause sind Müdigkeit, verminderte Muskelmasse, Stimmungsschwankungen, verminderte Libido und sexuelle Dysfunktion.  

In einem studie bei Männern über 64 Jahren hatten diejenigen mit einem höheren Testosteronspiegel eine größere Skelettmuskelmasse, Griffstärke, Gehgeschwindigkeit und körperliche Leistungsfähigkeit. Der Testosteronspiegel wirkt sich auch auf die Langlebigkeit aus, wie in zu sehen ist diese Studie von über 10.200 Männern, bei denen festgestellt wurde, dass diejenigen mit dem niedrigsten Testosteronspiegel die höchsten Gesamtmortalitätsraten aufweisen, insbesondere nach dem 60. Lebensjahr.

Bei Männern ab 40 kommt es ebenfalls zu einem Rückgang von DHEA, einem Hormon, das von den Nebennieren produziert wird. Im Vergleich zu unseren jüngeren Jahren liegen die DHEA-Werte im Alter von 75 Jahren bei etwa 15 % des Wertes in der Jugend. DHEA ist eine Vorstufe für andere Hormone (einschließlich Östrogen und Testosteron) und hilft beim Muskelerhalt. Es spielt auch eine Rolle bei der kognitiven Funktion, der Stimmung und der antioxidativen Abwehr. 

Es wurde festgestellt, dass DHEA erweitern die muskelaufbauenden und metabolischen Effekte des Krafttrainings und verbesserung der Stimmung und des Gedächtnisses. Im Gegensatz zu Östrogen und Testosteron ist DHEA als Nahrungsergänzungsmittel und nicht als verschreibungspflichtige Behandlung erhältlich. 

Wie können Sie gesunde Hormone im Alter unterstützen?

Während viele dieser hormonellen Veränderungen – insbesondere solche im Zusammenhang mit der Menopause – unvermeidlich sind, gibt es Dinge, die wir tun können, um diese Prozesse zu unterstützen und die Symptome zu lindern.

Stressbewältigung, regelmäßige körperliche Aktivität und die Aufrechterhaltung einer gesunden Ernährung voller Proteine, gesunder Fette und Antioxidantien können dazu beitragen, die Hormongesundheit im Alter zu unterstützen. Die Wiederherstellung des NAD+-Spiegels mit Vorläufern wie NMN oder NR kann auch unseren Hormonen zugute kommen, da NAD+ für die ordnungsgemäße Funktion von Sirtuin erforderlich ist. Sirtuine können die Empfindlichkeit der Östrogen- und Androgenrezeptoren erhöhen, was bedeutet, dass die Hormone vom Körper besser verwertet werden können.  

Die größtmögliche Begrenzung der Toxinbelastung kann auch die hormonelle Gesundheit in jedem Alter unterstützen. Unsere moderne Umwelt ist voller endokrin wirkender Chemikalien (wie BPA, PFAS, Phthalate, Parabene und Pestizide), die die Hormone des Körpers – insbesondere Östrogen – imitieren, blockieren oder stören. Chronische oder starke Exposition gegenüber endokrinen Disruptoren ist verlinkt zu einer vorzeitigen Menopause und kann den Testosteronspiegel senken. Versuchen Sie, Ihre Belastung durch endokrin wirkende Chemikalien zu verringern, indem Sie auf Einwegplastik verzichten, ungiftige und parfümfreie Hautpflege-, Reinigungs- und Körperpflegeprodukte kaufen, die Aufnahme von Pestiziden durch den Kauf von Bio-Produkten reduzieren und Ihr Trinkwasser filtern.

Insgesamt schwanken Hormone je nach Alter und Lebensphase – manchmal können sie jedoch zu weit in eine Richtung gehen. Niedrigere Östrogen- und Testosteronspiegel mit zunehmendem Alter sind mit schlechteren Gesundheitsergebnissen verbunden. Daher kann die Unterstützung gesunder Hormone die Symptome lindern und die allgemeine Vitalität und Langlebigkeit mit zunehmendem Alter verbessern. 

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