Artikel zur Langlebigkeit

Wie Optimismus Ihre Gesundheit und Langlebigkeit unterstützt

Optimismus ist mit einer längeren Lebensdauer und einer Verringerung des Risikos chronischer Krankheiten verbunden.

Aktualisiert am 15.05.23 von Cambria Glosz, MS, RD

Sind Sie eher der Typ, der ein Glas halb leer oder ein Glas halb voll hat? Es stellt sich heraus, dass Optimismus mehr als nur Ihre Stimmung beeinflusst. Wie Sie gleich sehen werden, hat die Forschung gezeigt, dass eine positive Lebenseinstellung die Folgen verschiedener Gesundheitszustände verbessern und sogar die Lebensdauer verlängern kann.

Obwohl das Merkmal eine genetische Komponente hat und etwa 25 % des Optimismus vererbbar ist, kann eine positive Einstellung durchaus erlernt werden. In diesem Artikel befassen wir uns mit der Forschung, wie Optimismus bei verschiedenen Gesundheitszuständen helfen kann und wie Sie sich zu einem positiveren Menschen entwickeln können, wenn Sie zu Pessimismus neigen.

Wie wirkt sich Optimismus auf die Gesundheit aus?

Optimismus ist ein Bestandteil der positiven Psychologie, die eine Vielzahl von Techniken umfasst, die die Identifizierung und Entwicklung positiver Emotionen und Erfahrungen fördern, anstatt sich auf negative zu konzentrieren oder darauf zu verweilen. Optimisten glauben im Allgemeinen, dass der Ausgang eines bestimmten Ereignisses positiv ausfallen wird; Diese Einstellung führt tendenziell zu einem geringeren Risiko, sich deprimiert, ängstlich oder gestresst zu fühlen.

Obwohl Optimismus nur eine Frage der Psychologie zu sein scheint, hat er tatsächlich auch Auswirkungen auf unsere Biologie. Es gibt viele Faktoren, die eine Rolle dabei spielen, wie Optimismus unsere Gesundheit verbessern kann. Erstens können chronischer Stress und Angstgefühle eine Rolle bei der Entstehung von Bluthochdruck und Herzerkrankungen spielen. Optimismus geht mit einer Verringerung der Angstgefühle einher, was wiederum das Risiko dieser Erkrankungen verringern kann.

Zweitens wurde vermutet, dass optimistische Menschen keine chronischen Erkrankungen entwickeln, weil sie im Allgemeinen dazu neigen, ein gesünderes Leben zu führen. Sie ernähren sich besser, treiben Sport, rauchen nicht und sind sozialer – all das verbindet Optimismus indirekt mit Gesundheit. Dies ist wahrscheinlich eine bidirektionale Beziehung, da gesündere Gewohnheiten auch Optimismus fördern können. In diesem Sinne ist es wahrscheinlicher, dass optimistische Menschen früher Maßnahmen ergreifen, wenn sie eine Krankheitsdiagnose oder -warnung erhalten, was zu einer Verringerung des gesamten Krankheitsverlaufs oder der Krankheitsentwicklung führt.

Drittens kann Optimismus die Gesundheit beeinflussen, indem er sich direkt auf unsere biologischen Stoffwechselwege auswirkt, beispielsweise durch die Verringerung der Herzfrequenzvariabilität, des Blutdrucks, der Blutfette und der Entzündungsmarker im Zusammenhang mit Stoffwechselstörungen.

Wie Optimismus die Gesundheit verbessern kann

Ergebnisse für die kardiovaskuläre Gesundheit

Optimismus kann das Risiko verringern, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Schlaganfällen zu erkranken oder daran zu sterben.

Herz-Kreislauf-Erkrankungen und ihre verschiedenen Risikofaktoren werden mit einem Grad an Optimismus in Verbindung gebracht. Ein Grund dafür ist der Zusammenhang zwischen Serumlipidspiegeln und Cholesterin. Der Serumlipidspiegel ist ein wichtiger Faktor bei der Entstehung von Herzerkrankungen. Mehrere Studien haben Zusammenhänge zwischen Optimismus und einer Senkung des LDL-Cholesterins und der Triglyceride sowie einem Anstieg des HDL-Cholesterins festgestellt. 

Eine Überprüfung von 29 Studien fanden heraus, dass Optimismus mit mehreren Verbesserungen der kardiovaskulären Gesundheitsergebnisse verbunden war, darunter eine Verringerung der Rehospitalisierungen nach Herzinfarkten oder Herzoperationen und eine Verringerung der kardiovaskulär bedingten Mortalität bei älteren Menschen.

In eine große Metaanalyse bei fast 230.000 Personen war Optimismus mit einem geringeren Risiko für kardiovaskuläre Ereignisse und Gesamtmortalität verbunden, während Pessimismus das Risiko für kardiovaskuläre Ereignisse erhöhte.

Eine im veröffentlichten Studie Zeitschrift für Altersforschung untersuchte eine Stichprobe älterer Männer und Frauen über einen Zeitraum von 12 Jahren. Bei beiden Geschlechtern. Ein höherer Wert auf einer Optimismusskala war mit einer Verringerung der kardiovaskulären Mortalität verbunden. Optimistische Teilnehmer neigten dazu, gesündere Gewohnheiten zu haben, wie zum Beispiel Sport zu treiben, nicht zu rauchen und nicht zu viel Alkohol zu konsumieren. Der Zusammenhang zwischen kardiovaskulärer Mortalität und Optimismus blieb jedoch auch nach Berücksichtigung dieser Variablen bestehen.

Gesundes Altern und Langlebigkeit

Gesundes Altern kann viele Dinge bedeuten, wie zum Beispiel eine längere Lebenserwartung, eine Verringerung des kognitiven Verfalls oder ein geringeres Risiko für chronische Erkrankungen. Da bei älteren Erwachsenen häufig Komorbiditäten (mehr als eine Krankheit) auftreten, sollte für ein erfolgreiches Altern die Verlängerung der Gesundheitsspanne im Vergleich zur Lebensspanne ein Hauptaugenmerk sein.

Höherer Optimismus führt tendenziell zu einem geringeren kognitiven Verlust, einer geringeren Notwendigkeit, in einer Pflegeeinrichtung untergebracht zu werden, und einem geringeren Sturzrisiko. Und die Hundertjährigen, von denen Sie gehört haben, die gesund über 100 leben? Im Allgemeinen neigen sie dazu, optimistischere und gelassenere Persönlichkeitsmerkmale zu haben.

Wie man Optimismus übt

Wenn Sie ein Serienpessimist sind, kann es einige Zeit dauern, Ihre Gedanken neu zu ordnen, damit sie positiver und sonniger werden. Es ist jedoch durchaus möglich, zu lernen, optimistisch zu sein, und wie wir gesehen haben, hängen Ihre allgemeine Gesundheit und Langlebigkeit davon ab!

Die Entscheidung, optimistisch statt pessimistisch zu sein, kann die Stimmung und die allgemeine Gesundheit verbessern

Hier sind einige Tipps, um im Alltag optimistischer zu werden:

  • Trainieren Sie Ihr Gehirn, indem Sie sich selbst herausfordern, die positiven Seiten der Dinge zu sehen, so klischeehaft das auch klingen mag. Egal wie schlimm das Szenario ist oder zu sein scheint, ein bewusster Wechsel der Sichtweise kann dazu führen, dass positive Gedanken mit der Zeit immer automatischer werden.
  • Erstellen Sie ein hoffnungsvolles Mantra oder machen Sie Meditationsübungen, die sich auf Optimismus, Positivität oder Glück konzentrieren.
  • Schaffen Sie ein positives Umfeld: Umgeben Sie sich mit optimistischen Menschen, entfolgen Sie Social-Media-Konten, die bei Ihnen ein negatives Gefühl hervorrufen, oder ersetzen Sie das Anschauen von Nachrichten durch das Lesen eines aufmunternden Buches oder das Hören von Musik, die Sie lieben.
  • Erstellen Sie täglich eine Dankbarkeitsliste. Sie können es zwar einfach in Ihrem Kopf aufsagen, aber das Aufschreiben dessen, wofür Sie dankbar sind, kann dazu beitragen, diese positiven Gefühle noch weiter zu festigen.
  • Üben Sie die gesunden Gewohnheiten, die möglicherweise einen wechselseitigen Zusammenhang mit Optimismus haben, wie z. B. draußen in der Natur sein, Sport treiben, sich gesund ernähren, ein positives soziales Umfeld pflegen und ausreichend schlafen.

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