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Wie das Kraut Ashwagandha die Gehirngesundheit unterstützt

ashwagandha kann die gesundheit des gehirns unterstützen
Gedächtnisverlust ist bei manchen Menschen eines der tragischsten Symptome des Alterns. Kürzlich wurde gezeigt, dass Ashwagandha (Withania somnifera) – auch bekannt als Indischer Ginseng, Giftstachelbeere oder Winterkirsche – das Potenzial hat, Gedächtnisverlust bei Mäusen mit kognitiven Beeinträchtigungen wiederherzustellen. Ashwagandha bietet möglicherweise ein Mittel zur Umkehrung von Störungen, die das Gedächtnis stören – aber wie genau Ashwagandha wirkt, bleibt unklar, was für seine klinische Übertragung auf den Menschen von entscheidender Bedeutung ist.

Forschung von Konar und Kollegen zeigten, dass Ashwagandha einen Anstieg der Wachstumsmarker von Dendriten stimulieren kann – den kurzen verzweigten Fortsätzen von Nervenzellen, entlang derer Impulse von anderen Zellen übertragen werden. In einem Mausmodell für Gedächtnisverlust kehrte Ashwagandha den Verlust von Dendriten und damit verbundenen Wachstumsmarkern in der Großhirnrinde und im Hippocampus der Maus um, den Gehirnbereichen, die mit Kognition bzw. Gedächtnis verbunden sind. Diese Studie liefert mechanistische Beweise für die klinische Anwendung von Ashwagandha bei kognitiven Störungen. „Unsere Arbeit ist insofern von Bedeutung, als sie eine Grundlage für formalen therapeutischen Wert und klinische Anwendung schafft“, erklärten die Autoren.

Die pflanzlichen Ursprünge der modernen Medizin

Mehrere moderne Medikamente haben „pflanzlichen“ Ursprung, wie zum Beispiel Aspirin. In den letzten Jahren haben pflanzliche Heilmittel aus der nicht-westlichen traditionellen Medizin als brauchbare Quellen für sichere und wirksame Medikamente an Bedeutung gewonnen. Unter diesen Substanzen wurde Ashwagandha dafür anerkannt, dass es potenziell Eigenschaften besitzt, die die Wahrnehmung sowie die schützende und regenerative Aktivität im Nervensystem verbessern.

Unzureichende Informationen über die Wirkmechanismen sind jedoch ein Hindernis für die behördliche Zulassung der Anwendung vieler „pflanzlicher“ Substanzen, einschließlich Ashwagandha, im klinischen Umfeld. Aus diesen Gründen versuchten Konar und Kollegen, spezifische Ziele von Ashwagandha ans Licht zu bringen, die Veränderungen in der Aktivität von Genen und Zellen hervorrufen, die mit dem Schutz und der Regeneration des Nervensystems zusammenhängen.

In den letzten Jahren haben pflanzliche Heilmittel aus der nicht-westlichen traditionellen Medizin als brauchbare Quellen für sichere und wirksame Medikamente an Bedeutung gewonnen.

Ashwagandha verbessert die Signalübertragung des Acetylcholinrezeptors

Eine Beeinträchtigung des Dendritenwachstums und der Verzweigung – wenn Neuronen neue dendritische Bäume und Zweige bilden, um neue Verbindungen herzustellen – sind Hauptmerkmale von Gedächtnisverlust. Daher behandelten die Forscher Neuronen aus Mäusegehirnen und Mäusen mit Ashwagandha, nachdem sie sie Scopolamin ausgesetzt hatten – einem Wirkstoff, der die Projektionen von Nervenzellen schädigt und Gedächtnisverlust verursachen kann. Sie fanden heraus, dass die Behandlung mit Ashwagandha einige der Nebenwirkungen von Scopolamin umkehren konnte.

Zu den assoziierten molekularen Markern für Dendritenwachstum und Verzweigung gehören KLK8 und MAP2c, die für diese Prozesse von entscheidender Bedeutung sind. MAP2c kommt in wachsenden Dendriten und Axonen sowie in bestimmten Neuronenpopulationen vor und ist auch in Neuronen aktiv, die sich im zentralen Nervensystem eines Erwachsenen regenerieren können. In dieser Studie könnte Ashwagandha Scopolamin-geschädigte Nervenzellprojektionen oder Neuriten regenerieren und bestehende neuronale Netzwerke durch Hochregulierung der Neuriten-Wachstumsmarker KLK8 und MAP2 stärken.

Scopolamin ist ein Antagonist – ein Molekültyp, der eine biologische Reaktion blockiert oder dämpft – für Muskarinrezeptoren, insbesondere für Muskarinrezeptoren. Diese Rezeptoren vermitteln einen Signalweg, der für Plastizität und Gedächtnis entscheidend ist. Daher stellten Konar und Kollegen die Hypothese auf, dass Ashwagandha auf dieselben Rezeptoren abzielen könnte, um eine neuroprotektive und neurotrophe Aktivität auszuüben.

Wie die Forscher erwartet hatten, hob ein Muskarinrezeptor-Antagonist namens Dicyclomin die Fähigkeit von Ashwagandha, das Neuritenwachstum und die Expression von Markerproteinen zu induzieren, vollständig auf. Andererseits simulierte Pilocarpin, ein Muskarin-Agonist, die kognitionsverbessernde Wirkung von Ashwagandha bei der Wiederherstellung von Scopolamin-induzierten Schäden am Nervensystem. Pilocarpin führte auch zu einer Neuritenverstärkung.

Eine Beeinträchtigung des Dendritenwachstums und der Verzweigung – wenn Neuronen neue dendritische Bäume und Zweige bilden, um neue Verbindungen herzustellen – sind Hauptmerkmale des Gedächtnisverlusts

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Die meisten auf dem Markt befindlichen Behandlungsansätze für kognitive Verluststörungen zielen darauf ab, Defizite bei der cholinergen Rezeptor-basierten Übertragung durch sogenannte Cholinesterasehemmer zu reduzieren. Der M1-Muskarin-Acetylcholinrezeptor wird derzeit auch als Wirkstoffziel für kognitive Verluststörungen untersucht. „In dieser Hinsicht liefert unsere Arbeit einen mechanistischen Einblick in die therapeutische Anwendung von M1-Stimulanzien wie [Ashwagandha] bei Neurodegeneration und anderen kognitiven Störungen, obwohl eine detaillierte Signalweganalyse noch erforderlich ist“, schließen die Autoren.

Im weiteren Kontext ist Gedächtnisverlust eines der tragischsten Symptome kognitiver Störungen. Es ist sicherlich anzustreben, nach ursächlichen Behandlungen zu suchen. In der Fachwelt herrscht jedoch Konsens darüber, dass ursachenbasierte Behandlungen für kognitive Verluststörungen früh im Leben durchgeführt werden müssen, da sie 20 bis 30 Jahre vor dem Auftreten von Symptomen bei einer Person erkannt werden können. Einige vorbeugende Vorschläge betonen eine Verbesserung der Ernährung oder Bewegung. Andere haben die potenziellen Vorteile einer Nahrungsergänzung untersucht. Die Verwendung traditioneller „medizinischer“ Kräuter wie Ashwagandha würde in die letzte Kategorie fallen.

Es kann sinnvoll sein, palliative – schmerzlindernde – und unterstützende Medikamente mit der Behandlung der Ursache zu kombinieren. Das heißt, man würde Medikamente der neuen Generation als Partner zur Linderung der Symptome betrachten. Eine unterstützende Pflege würde eine weitere Verschlechterung eines Patienten mit einer kognitiven Verluststörung verhindern, während die enzymatischen Inhibitoren den langsameren Prozess der „Bereinigung“ unerwünschter Aggregate und die anschließende Regeneration und Neuborisierung von Neuronen erleichtern würden. Wenn diese unterstützenden Substanzen nicht nur das Nervensystem schützen, sondern auch dessen Wachstum fördern würden, hätte die Kombination die „besten Chancen“, die Krankheit nicht nur dauerhaft zu stoppen, sondern möglicherweise umzukehren. Konar und Kollegen sagen, dass ihre Studien darauf hindeuten, dass Ashwagandha eine solch einzigartige Möglichkeit bieten könnte.

Verweise:

Konar A, Gupta R, Shukla RK, et al. Der M1-Muskarinrezeptor ist ein wichtiges Ziel der Neuroprotektion, Neuroregeneration und Gedächtniswiederherstellung durch i-Extract Withania somnifera. Sci-Repräsentant. 2019;9(1):13990. Veröffentlicht am 30. September 2019. doi:10.1038/s41598-019-48238-6



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