Artikel zur Langlebigkeit

Wie Viren die Vitalität beeinträchtigen: Virusinfektionen haben dauerhafte Auswirkungen auf die Immunität und verschlimmern das Altern

Wie Viren die Vitalität beeinträchtigen: Virusinfektionen haben dauerhafte Auswirkungen auf die Immunität und verschlimmern das Altern

Im Laufe unseres Lebens sind wir Dutzenden verschiedener Viren ausgesetzt, die unser Immunsystem einzudämmen und zu besiegen versucht. Die durch diese Viren ausgelöste Reaktion kann langfristige Auswirkungen haben, die Folgen für unsere allgemeine Gesundheit haben.

Darüber hinaus gibt es Hinweise darauf, dass eine chronische Immunreaktion, beispielsweise eine Entzündung, zur Entwicklung chronischer Krankheiten führen und den Alterungsprozess verstärken kann. Neue Forschung vom Buck Institute und der Stanford University legen nahe, dass chronische Virusinfektionen tiefgreifende und dauerhafte Auswirkungen auf das menschliche Immunsystem haben, ähnlich wie beim Altern.

Ruhende Viren können viele Jahre lang bei Ihnen bleiben

In den meisten Fällen beseitigen wir Viren aus unserem System mit speziell entwickelten Immunmaßnahmen, die uns vor zukünftigen Infektionen schützen. In anderen Fällen können wir neue Virusinfektionen stoppen, sie aber nicht beseitigen, sodass das Virus in unserem Körper schlummert. Infolgedessen tragen wir möglicherweise eine Bibliothek ruhender Viren in uns, die für den Rest unseres Lebens bei uns bleiben.

„Jeder von uns hat sein eigenes Virom; es ist die Sammlung der Virusinfektionen, die man im Laufe seines Lebens hat.“ sagte leitender Autor Dr. David Furman. „Sie wurden wahrscheinlich mit 12 oder 15 oder noch mehr Viren infiziert, von denen Sie nie wussten, dass Sie sie haben. Glücklicherweise gibt es jetzt Technologien, die es uns ermöglichen, diese Infektionen in der menschlichen Bevölkerung zu profilieren; sie helfen uns, diese Art von Untersuchungen voranzutreiben.“ "

Beispiele für ruhende Viren sind das Zytomegalievirus (CMV), ein ansonsten harmloses Virus, das nur bei schwangeren Frauen oder Menschen mit geschwächtem Immunsystem zum Problem wird. Herpesviren können auch nach der Erstinfektion inaktiv werden und zu anhaltenden Zyklen von Schüben führen, die so harmlos wie Fieberbläschen oder so schwerwiegend wie Genitalinfektionen sind. Ein weiteres Beispiel sind Windpocken, eine relativ milde Kinderkrankheit, die viele Jahre nach der ersten Infektion schmerzhafte Blasenbildung, sogenannte „Gürtelrose“, verursachen kann.

Entzündung und Alterung sind eng miteinander verbunden

Alterung und altersbedingte Krankheiten teilen viele Wege, die einen gemeinsamen Nenner haben: Entzündungen. Die meisten Immunreaktionen beginnen mit einer Entzündung. Virusinfektionen oder auch nur regelmäßige Immunaktivität können zu einer leichten chronischen Entzündung führen, die altersbedingte Veränderungen beschleunigen kann. Dieser chronische Entzündungszustand kann zur Entwicklung von Krankheiten und beschleunigtem Altern führen – von Forschern allgemein als „Entzündung“ bezeichnet (1).

Eine neue Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften legt nahe, dass chronische Virusinfektionen das Immunsystem nachhaltig beeinträchtigen, ähnlich den Veränderungen, die im Rahmen des Alterungsprozesses auftreten (2). Die Studie untersuchte die langfristigen Auswirkungen zweier Viren, Hepatitis C (HCV) und des Humanen Immundefizienzvirus (HIV), auf das Immunsystem einer Kohorte alternder Personen.  

 chronische Virusinfektionen beeinträchtigen das Immunsystem nachhaltig

Chronische Virusinfektionen beschleunigen den Alterungsprozess

Die Studie verfolgte über 150 Menschen, die entweder mit HIV oder HCV infiziert waren. Das Buck Institute und Stanford-Forscher entschieden sich für HIV aufgrund der Wirkung, die es auf das Immunsystem hat. Nach einer HIV-Infektion unterdrückt das Virus das Immunsystem des Wirts, bis es Infektionen nicht mehr wirksam bekämpfen kann. HIV-Therapien können die Vermehrung des Virus stoppen und einen Teil der durch das Virus verursachten Schäden verhindern. Auf die gleiche Weise können wir HCV mit Medikamenten behandeln, die es ermöglichen, den Patienten nach einigen Behandlungswochen vom Virus zu befreien.

Dr. Furman sagte im Folgenden heißt es in der Studie: „Ob eine chronische Virusinfektion zu einer altersbedingten Immunschwäche beiträgt, ist immer noch eine offene Frage, aber Studien dieser Art bieten eine Möglichkeit, erste Antworten zu erhalten. An diesem Punkt ist klar, dass sowohl das Altern als auch chronische Virusinfektionen verschwinden.“ tiefgreifende und unauslöschliche Spuren in der Immunität.“

Die Studie nutzte künstliche Intelligenz, um Daten zwischen infizierten und nicht infizierten Patienten zu vergleichen. Die Ergebnisse zeigen, dass das Immunsystem der HIV-Teilnehmer durch die Schädigung einer speziellen Linie von Immunzellen, den sogenannten Gedächtnis-T-Zellen, dauerhaft geschwächt war, obwohl diese Teilnehmer seit über 10 Jahren eine antivirale Behandlung erhalten hatten. Das Virus hatte auch Immunprozesse gestört, indem es die Empfindlichkeit gegenüber Zytokinen, einem wichtigen Signalweg im Immunsystem, verringerte.

Die Forscher fanden bei den HCV-Teilnehmern ähnliche Ergebnisse, selbst über ein Jahr nachdem das HCV-Virus aus ihren Systemen entfernt worden war. Diese Veränderungen ähneln der Dysregulation, die man im Alter beobachtet. Die Ergebnisse zeigen, dass die Beseitigung dieser Viren bis zu einem Grad, bei dem sie nicht mehr nachweisbar sind, die Immunfunktion nicht verbessert, nachdem die durch das Virus verursachte Störung bereits stattgefunden hat. Diese Viren hatten die Immunität ihres Wirts durch eine chronische Entzündungsreaktion auf eine Infektion dauerhaft geschädigt.

Weitere Tests zeigten, dass es möglich war, einen Teil der durch die Virusinfektionen beeinträchtigten Empfindlichkeit und Funktion wiederherzustellen, der Weg zu einer wirksamen Therapie ist jedoch noch unklar. Die durch die Entzündungsreaktion verursachte Funktionsstörung bleibt auch nach mehreren Jahren der Behandlung bestehen. 

Beschleunigt Covid-19 das Altern?

Obwohl diese Ergebnisse zeigen, dass chronische Virusinfektionen dauerhafte Auswirkungen auf die Immunität haben, ähnlich wie sie beim Alterungsprozess zu beobachten sind, haben kurzfristige Virusinfektionen wie COVID-19 auch Auswirkungen auf die Immunfunktion und den Alterungsprozess?

„Hat das Immunsystem der mit dem Coronavirus Infizierten einen großen Schlag erlitten? Das ist eine Theorie, aber wir wissen nicht, was passieren wird“, sagt Furman, der bei Projekten mit der Stanford University und der University of California, San Francisco zusammenarbeitet im Zusammenhang mit COVID-19 und Immunität.

Verweise:

  1. Franceschi C, Garagnani P, Parini P, Giuliani C, Santoro A. Inflammaging: ein neuer immunmetabolischer Gesichtspunkt für altersbedingte Krankheiten. Nat rev Endokrinol. 2018;14(10):576-590. doi:10.1038/s41574-018-0059-4
  2.     Lopez Angel CJ, Pham EA, Du H, et al. Anzeichen einer Immunschwäche bei HIV- und HCV-Infektionen weisen dieselben Merkmale auf wie chronische Entzündungen im Alter und bleiben auch nach Virusreduktion oder -eliminierung bestehen. Proc natl acad sci us a. 2021;118(14):e2022928118. doi:10.1073/pnas.2022928118


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