Artikel zur Langlebigkeit

Ist es möglich, das menschliche Altern umzukehren?

Ist es möglich, das menschliche Altern umzukehren?

Untersuchungen zeigen, dass alternde Uhren verlangsamt werden können … und sogar rückwärts gehen können.

Jeder wird älter. Doch wie sich das Alter auf die Gesundheit auswirkt, ist bei jedem Menschen unterschiedlich. Das bedeutet, dass das Alter einer Person nicht immer mit der Anzahl der Lebensjahre übereinstimmt; Mit anderen Worten: Das „biologische Alter“ einer Person kann oft von ihrem „chronologischen Alter“ abweichen. Obwohl es sich eher um ein abstraktes Konzept handelt, ergibt das „biologische Alter“ intuitiv Sinn, wenn man darüber nachdenkt, warum Menschen unterschiedliche Alterungsverläufe haben. 

Zahlreiche Untersuchungen haben einen Zusammenhang zwischen Ihrer Gesundheit und der biologischen Alterung Ihres Körpers – oder Ihrem „wahren“ Alter – aufgezeigt. Darüber hinaus gibt es neue Hinweise darauf, dass die biologische Alterung durch Eingriffe verlangsamt werden kann. Anders ausgedrückt: Es scheint, dass die biologische Alterung verlangsamt werden kann.

Aber kann das biologische Alter umgekehrt werden? Können Ihr Körper, Ihr Gewebe oder Ihre Zellen tatsächlich verjüngt werden?

So messen Sie das Altern

Um die Fragen zur Umkehrung des biologischen Alterns beantworten zu können, müssen wir zunächst verstehen, wie das biologische Alter gemessen wird und was es uns sagen kann. Das biologische Alter ist ein komplexer Parameter, der das Kalenderalter einer Person, ihren altersbedingten Gesundheitszustand und medizinische Anzeichen dafür umfasst, wann sie an Altersschwäche sterben könnte.

Die ersten Schätzungen des biologischen Alters basierten auf Markern, die in der Klinik gemessen werden konnten (z. B. Entzündung, Glukoseresistenz und endokrine Marker) und auf Funktionstests (z. B. kognitive Funktion und kardiorespiratorische Fitness). Solche Marker haben eine klare klinische Bedeutung, aber selbst wenn sie den Tod besser vorhersagen können als das chronologische Alter, ist nicht klar, wie gut sie das biologische Altern im Vergleich zu anderen Ursachen für eine Verschlechterung der Gesundheit messen.

Andere Ansätze, die auf einem tieferen Verständnis der molekularen und zellulären Ursachen des Alterns basieren, umfassen die Messung der Markerwerte für zelluläre Seneszenz – oder wenn eine Zelle aufhört, sich zu teilen – und die Länge der Enden von Chromosomen, sogenannte Telomere.

Im Jahr 2013 veröffentlichten Steve Horvath und Gregory Hannum beide Arbeiten über alternde Uhren, die Veränderungen an der DNA, insbesondere eine Veränderung namens Methylierung, nutzten, um herauszufinden, wie alt verschiedene Arten von Proben waren. Seit diesen bahnbrechenden Veröffentlichungen wurden auf dem Gebiet der Alterungsuhr große Fortschritte erzielt, indem versucht wurde, Muster von DNA-Modifikationen oder die sogenannte Epigenetik zu verstehen. Obwohl dies weniger verbreitet ist, wurden andere Alterungsuhren mithilfe von RNA, Proteinen und Metaboliten erstellt. Die biomedizinische Relevanz dieser Modelle wurde durch ihre Fähigkeit gezeigt, Unterschiede in der menschlichen Gesundheit zu erfassen, was bedeutet, dass mit zunehmender Alterungsuhr die Gesundheit und Funktion von Zellen und Geweben abnimmt.

Sie denken vielleicht: „Welche Alterungsuhr ist die beste?“ Welches liefert die genauesten Informationen zu Gesundheit und Sterblichkeit?“

Im Jahr 2020 untersuchten einige Forscher daten zu neun verschiedenen Maßen des biologischen Alters. Laut Li und Kollegen vom schwedischen Karolinska Institutet könnte das Risiko von Todesfällen in der Gruppe während der Nachbeobachtungszeit durch die Verwendung eines der neun biologischen Altersmaße erklärt werden. Mit anderen Worten: Beim Vergleich von Mitgliedern der Studiengruppe, die chronologisch das gleiche Alter hatten, war die Wahrscheinlichkeit, dass das Mitglied mit dem höheren biologischen Alter früher verstarb, höher. Die Analyse zeigte auch, dass sich die biologische Alterung mit zunehmendem Alter zu beschleunigen scheint und dass es deutliche Unterschiede im Alter zwischen Männern und Frauen gibt. Durch die Messung von Methylierung und Gebrechlichkeit (Gebrechlichkeitsindex) lässt sich das Sterberisiko einer Person am besten vorhersagen.

Ist es möglich, das menschliche Altern umzukehren?

Das Altern des Menschen verlangsamen

Studien haben gezeigt, dass verschiedene Faktoren den menschlichen Alterungstakt verlangsamen können. Laut der epigenetischen Alterungsuhr scheinen Faktoren wie Ernährung, Bewegung, Bildung und Lebensstil die Fähigkeit zu haben, die Geschwindigkeit Ihres Alterns zu beeinflussen.

Das hat beispielsweise eine große Studie herausgefunden, die Daten von 4575 Personen untersuchte der Verzehr von Fisch, Blutmarker für den Verzehr von Obst und Gemüse und körperliche Aktivität waren allesamt mit einer langsameren biologischen Alterung verbunden.

Ähnliche Zusammenhänge zwischen Ernährungselementen, körperlicher Aktivität und anderen Lebensstilentscheidungen und einer langsameren Alterungsuhr wurden von anderen Gruppen hergestellt. Zu den interessanten Beispielen, die es hervorzuheben gilt, gehören:

Darüber hinaus haben Studien gezeigt, dass bestimmte Moleküle den Alterungsprozess sowohl in im Labor kultivierten Zellen als auch in Labortieren verlangsamen können.

Den menschlichen Alterungsprozess zurückdrängen

Nur wenige Studien zur Alterungsuhr haben einen bestimmten Eingriff oder eine bestimmte Variable mit einer Verringerung des biologischen Alterns in Verbindung gebracht. In Studien am Menschen wurde gezeigt, dass Ernährungsumstellungen den Alterungsprozess beeinflussen – zumindest nach den neuesten Altersuhren.

Beispielsweise gab es eine Studie mit 120 älteren, gesunden Probanden aus Italien und Polen (60 aus jedem Land). eine mediterrane Diät, die man ein Jahr lang befolgen sollte. Obwohl die Ergebnisse je nach Geschlecht und Wohnort der Menschen unterschiedlich waren, gab es einen Unterschied zwischen dem biologischen Alter und dem chronologischen Alter der Polen, die sich mediterran ernährten reduziert um 0,84 Jahre. Das biologische Alter polnischer Frauen fallen gelassen um 1,47 Jahre.

In einer Kohorte von 219 gesunden Frauen nach der Menopause stellten Forscher dies ebenfalls fest eine veränderte Ernährung könnte die Alterungsuhr verlangsamen. Nach 24-monatiger Befolgung einer Diät, die sich auf den Verzehr pflanzlicher Lebensmittel konzentrierte, war die vorhergesagte biologische Altersveränderung im Vergleich zu den Kontrollpersonen um 0,66 Jahre geringer.

Auch bei gesunden Probanden konnten Kombinationstherapien aus Diät und Bewegung nachweislich das biologische Alter reduzieren. In einer dieser Studien wurde nach nur 8 Wochen eine gründliche Lebensstilintervention reduzierte die Vorhersagen des biologischen Alterns erheblich. Das Programm für diese Studie umfasste Ernährungs-, Schlaf-, Bewegungs- und Entspannungsberatung sowie ergänzende Probiotika und Phytonährstoffe. Es wurde vorhergesagt, dass die Probanden in der Behandlungsgruppe ein um 1,96 Jahre niedrigeres epigenetisches Alter hätten als zu Beginn der Studie.

Ist es möglich, das menschliche Altern umzukehren?

Rechtzeitig

In jeder Studie, die über eine signifikante Verringerung der biologischen Alterung berichtete, wurde eine Alterungsuhr verwendet, um eine Vorhersage vor und nach einem Eingriff zu treffen. Insgesamt deuten die Ergebnisse dieser frühen Studien darauf hin, dass Menschen möglicherweise etwas tun können, um den Beginn des biologischen Alterns zu verzögern. Obwohl viele dieser Versuche interessant waren, waren sie kurz und beteiligten nur eine kleine Anzahl von Personen.

Die Zeit (und klinische Studien) werden zeigen, ob eines der vielen Moleküle, seien es natürliche Verbindungen oder synthetische Arzneimittel, die nachweislich das Leben von Tieren verlängern oder ihre Gesundheit verbessern, den Alterungsprozess beim Menschen sicher verlangsamen können.



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