Artikel zur Langlebigkeit

Es funktioniert, wenn man daran arbeitet: Beschäftigung schützt die kognitiven Fähigkeiten älterer Menschen

Es funktioniert, wenn man daran arbeitet: Beschäftigung schützt die kognitiven Fähigkeiten älterer Menschen

In vielen Kulturen, vielleicht nicht wichtiger als in den USA, gilt der Ruhestand – frei von Arbeit – als eines der größten Lebensziele. Die Idee dahinter ist, dass mehr Freizeit die Möglichkeit bietet, die Dinge zu tun, die man wirklich tun möchte, wie zum Beispiel Reisen, Hobbys, gemeinnützige Arbeit oder einfach nur die Seele baumeln zu lassen. Dennoch scheinen manche Menschen schnell zu verkümmern, wenn sie in den Ruhestand gehen. Würden Sie also die Freiheit von der Arbeit gegen die Gesundheit Ihres Gehirns eintauschen, die für das Erleben und Genießen des Lebens unerlässlich ist? 

Neu forschung aus Italien unterstreicht die Rolle der Arbeitstätigkeit beim Schutz der kognitiven Gesundheit bei allen fragilen älteren Gruppen und Personen mit einem sehr hohen Risiko für eine schlechte kognitive Gesundheit. Veröffentlicht im Europäisches Journal für Neurologiediese Längsschnittstudie an gesunden und pathologischen Teilnehmern behauptet, dass zusammen mit sozialer Verbundenheit, einem anhaltenden Sinn für Ziele und der Fähigkeit, unabhängig zu funktionieren, ein höheres Maß an kognitiver Reserve zur psychischen Gesundheit und zum allgemeinen Wohlbefinden im Laufe des Alterns beiträgt.

„Viele Studien haben sich auf die Faktoren konzentriert, die die Alterung unseres Gehirns beeinflussen, und Unterschiede in der kognitiven [Gesundheit] wurden oft im Zusammenhang mit Bildung oder anderen Aspekten der Lebensqualität beobachtet.“ sagte Sagt Professor Raffaella Rumiati, kognitive Neurowissenschaftlerin an der SISSA (International School for Advanced Studies) und Autorin des Artikels. „Aus unserer Analyse geht hervor, dass auch die Art der Arbeitstätigkeit zu den Unterschieden zwischen normalem und pathologischem kognitiven Altern beiträgt.“

Was wissen wir über die kognitive Reserve und wie kann man sie aufrechterhalten?

Die kognitive Reserve oder die Robustheit unseres Gehirns, zu improvisieren und alternative Wege zur Erledigung einer Arbeit zu finden, wird mit Bildung, Beruf, Lebensqualität und körperlicher Aktivität in Verbindung gebracht. Es wurde festgestellt, dass hohe Werte in diesen Bereichen die kognitive Gesundheit und das Altern positiv beeinflussen.

Beispielsweise wurde Bildung wiederholt mit einem geringeren Risiko für die Entwicklung schlechter kognitiver Fähigkeiten und verbesserten kognitiven Funktionen in Verbindung gebracht. Bestimmte Berufe oder Freizeitaktivitäten wurden vorgeschlagen, um zur kognitiven Reserve und zur formalen Bildung beizutragen. Soziale, geistige und körperliche Aktivitäten wirken sich positiv auf die kognitiven Fähigkeiten älterer Menschen aus und haben eine schützende Funktion für das Gehirn.

Aber wie diese Bereiche das ganze Leben beeinflussen, ist eine unbeantwortete Frage. Die meisten Studien sind Querschnittsstudien, das heißt, sie betrachten Daten von Personen zu einem bestimmten Zeitpunkt. Querschnittsstudien belegen die Veränderung kognitiver Profile im Laufe der Zeit nicht eindeutig. Nur mit Längsschnittstudien, also solchen, die Menschen über einen bestimmten Zeitraum begleiten, können wir wirklich verstehen, wie Faktoren das ganze Leben beeinflussen können.

Italienische Längsschnittstudie identifiziert Faktoren, die die kognitive Reserve im Alter beeinflussen

Italienische Längsschnittstudie identifiziert Faktoren, die die kognitive Reserve im Alter beeinflussen

Diese Längsschnittstudie, die von einem Team von Wissenschaftlern der Universität Padua (Dip. FISPPA), der SISSA (Scuola Internazionale di Studi Superiori Avanzati) und des IRCSS-Krankenhauses San Camillo in Venedig durchgeführt wurde, untersuchte die Auswirkung mehrerer Faktoren auf die kognitive Reserve . Insbesondere suchten die Forscher nach den Auswirkungen demografischer Merkmale (Alter und Geschlecht), dem Vorhandensein von Komorbiditäten und kognitiven Reserve-Proxies (Bildung und Beruf) auf ein Kontinuum vom gesunden bis zum pathologischen Altern und deren Persistenz über die Zeit.

In der Basisstudie wurden 3018 Personen einer ersten neuropsychologischen Untersuchung (T1) bei Verdacht auf pathologisches Altern unterzogen. Es wurde vorhergesagt, dass die kognitiven Ergebnisse umso besser sind, je jünger das Alter und je höher die kognitiven Reserve-Proxys sind. In Folgestudien wurden 543 Teilnehmer einer zweiten (T2) und 125 einer dritten (T3) neuropsychologischen Untersuchung unterzogen. Um das gleiche Muster wie in der Basisstudie zu reproduzieren, wurde außerdem bei Teilnehmern mit einer höheren kognitiven Reserve eine langsamere Verschlechterung der kognitiven Gesundheit im Laufe der Zeit erwartet.

Die italienischen Forscher fanden heraus, dass die Leistung umso besser ist, je höher die Bildung ist – ein Effekt, der bereits gut bekannt ist und in der Literatur berichtet wird. Mit dieser Studie wird jedoch auch ein neuer Beitrag zu diesem Fachgebiet geleistet, indem die Rolle des Berufs als guter Prädiktor für die Leistung der Teilnehmer aufgezeigt wird. Die jüngeren Teilnehmer, die gebildeteren und diejenigen mit komplexeren Tätigkeiten zeigten bessere kognitive Leistungen.

Während bekannt ist, dass die Kognition durch das Alter beeinträchtigt wird, insbesondere bei Menschen mit geringerem Bildungsniveau, weist der in dieser Studie festgestellte eindeutige Effekt der Beschäftigung auf die Relevanz der Beschäftigung für die Operationalisierung der kognitiven Reserve hin. Im Gegensatz zu Bildung, die meist nicht ausschließlich im ersten Lebensabschnitt erworben wird, baut die Arbeit auf Aktivitäten im Erwachsenenalter auf. Es zeigt die Vorteile lebenslanger Lernmechanismen. Erwachsenenbildung scheint bei der Erhaltung der kognitiven Fähigkeiten bei älteren Menschen sehr wirksam zu sein.

Alter und Bildung erwiesen sich als Prädiktoren für die Leistung. Die Forscher fanden heraus, dass Bildung Menschen schützt, bei denen das Risiko einer Beeinträchtigung der kognitiven Gesundheit besteht. Noch interessanter ist, dass dieselben Personen auch komplexere Berufe ausübten als die beiden anderen Gruppen. Daher scheint es, dass weniger beeinträchtigte Personen im höchsten Maße über kognitive Reserve-Proxys verfügten.

Höhere Bildung und komplexe Bildung schützen die kognitive Reserve im Alter

Höhere Bildung und komplexe Bildung schützen die kognitive Reserve im Alter

Über alle Beurteilungen hinweg scheint die Erklärungskraft der Prädiktoren zunehmend nachzulassen. Tatsächlich wirken sich mit zunehmendem Alter viele Faktoren auf die kognitiven Fähigkeiten älterer Menschen aus und führen zu großen Schwankungen. Die Bildung war die einzige Variable, die weiterhin die Leistung im Laufe der Zeit vorhersagte, obwohl ihre Wirkung bei T2 und T3 abnahm.

Unter Berücksichtigung aller Teilnehmer wurde in den meisten Tests eine zunehmende Verringerung der kognitiven Reserve von einer Bewertung zur nächsten festgestellt. Als die Forscher die Teilnehmer jedoch in diejenigen einteilten, die ihr Profil beibehielten, oder solche, deren Profil beeinträchtigt war, zeigten erstere sowohl bei T2 als auch bei T3 eine deutlich höhere Bildung und einen komplexeren Beruf als letztere.

Professorin Sara Mondini von der Universität Padua sagt: „Wir haben bestätigt, dass Bildung Menschen vor dem Risiko einer [schlechten kognitiven Gesundheit] schützt und dass diese Personen komplexere Berufe ausgeübt haben als die Personen der anderen beiden Gruppen, die Probanden mit leichter und fortgeschrittener [schlechte kognitive Gesundheit]. Darüber hinaus zeigte die Studie, dass die Gruppe mit denen, die ihr kognitives Profil beibehalten haben, im Durchschnitt über ein höheres Bildungsniveau und komplexere Jobs verfügt als diejenigen aus der betroffenen Gruppe.“

Angesichts dieser Forschung lohnt es sich vielleicht, unsere Lebensziele zu überdenken, was wir über den Ruhestand denken und wie wir unsere Zeit in unseren späteren Jahren verbringen möchten. 

Verweise:

Mondini S, Pucci V, Montemurro S, Rumiati RI. Schutzfaktoren für [Kognition]: Verläufe und Veränderungen in einer Längsschnittstudie mit italienischen älteren Menschen. Eur j neurol. 2021;10.1111/ene.15183. doi:10.1111/ene.15183



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