Artikel zur Langlebigkeit

Flinke Neunzigjährige: Langsameres biologisches Altern erhöht die Wahrscheinlichkeit, ein gesunder 90-Jähriger zu sein

Eine langsamere biologische Alterung erhöht die Wahrscheinlichkeit, ein gesunder 90-Jähriger zu sein

Frauen machen einen deutlich größeren Anteil der langlebigen Menschen aus und sind in der Gruppe der über 90-Jährigen drei zu eins zahlreicher als Männer. Dieses Verhältnis ist der Grund, warum sich ein multiinstitutionelles Forscherteam unter der Leitung der Herbert Wertheim School of Public Health and Human Longevity Science an der University of California San Diego (UCSD) für die Untersuchung des biologischen Alterns entschieden hat– die innere Verschlechterung unserer Zellen, Gewebe und Organe– in einer Kohorte von neunzigjährigen Frauen. In diesem studie veröffentlicht in Jama-Netzwerk geöffnet, Jain und Kollegen zeigen, dass ein langsameres biologisches Altern sowohl mit einer längeren Lebensspanne als auch mit einer längeren Gesundheitsspanne verbunden ist, wie Frauen sehen, die ohne körperliche oder kognitive Beeinträchtigungen das 90. Lebensjahr erreichten –umwandlung des Begriffs „Nonagenarian“ in „Non-Agerians“

(Chronologisches) Alter ist nur eine Zahl

Forscher wissen jetzt, dass unser chronologisches Alter – wie viele Geburtstage wir hatten – nicht immer der beste Maßstab für Gesundheit und Langlebigkeit ist. Als Hauptforscherin dieser Studie hat Andrea LaCroix, Ph.D., MPH von UCSD, zustände„Ältere Menschen wissen genau, dass das Alter nur eine Zahl ist, die möglicherweise keinen Rückschluss auf ihren Gesundheitszustand gibt. Was wäre, wenn wir eine Möglichkeit hätten, zu messen, wie schnell wir altern, um unsere Chancen auf ein langes und gesundes Leben vorherzusagen? In der Altersforschung nennen wir dies die individuelle Gesundheitsspanne.“ 

Eine führende Methode zur Beurteilung der biologischen Alterung, die sich auf die Gesundheit auswirkt, ist die Untersuchung von Veränderungen unserer DNA, die als Methylierung bezeichnet werden. Unter Methylierung versteht man das Hinzufügen oder Entfernen von Chemikalien, sogenannten Methylgruppen, zu DNA-Strängen, die nicht die DNA-Sequenz selbst verändern, sondern stattdessen zu Veränderungen in der Genaktivität führen. 

Die DNA-Methylierung ist ein wichtiger Bestandteil der Epigenetik – der Untersuchung, wie sich die Genaktivität als Reaktion auf die Umwelt, einschließlich Ernährung, Lebensstil, Toxinexposition, Stress oder UV-Strahlung, verändert. Diese chemischen Veränderungen der DNA treten oft lange vor dem Auftreten von Krankheitssymptomen auf, was die Epigenetik zu einer wertvollen Möglichkeit macht, den altersbedingten körperlichen Verfall vorherzusagen. Da ungesundes Altern dazu neigt, die Menge an methylierter DNA zu erhöhen, wird dieses als epigenetische Uhr bekannte Werkzeug oft als hervorragende Darstellung des biologischen Alters angesehen. 

Die DNA-Methylierung ist ein wesentlicher Bestandteil der Epigenetik

Beschleunigtes epigenetisches Altern führt zu einer abnehmenden Gesundheitsspanne

Jain und Kollegen stellten Daten von drei Kohorten von über 1.800 älteren Frauen zusammen, die durchschnittlich 20 Jahre lang beobachtet wurden, und klassifizierten sie als Überlebende bis zum Alter von 90 Jahren mit oder ohne intakter Mobilität und Kognition oder als Verstorbenen vor Erreichen des 90. Lebensjahres. Die körperliche Mobilität wurde von bewertet Fähigkeit, einen Häuserblock zu umrunden oder eine Treppe hinaufzusteigen, während die kognitive Funktion durch jährliche Überwachung selbst gemeldeter oder vom Arzt diagnostizierter Gedächtnisprobleme gemessen wurde. 

Sie nutzten außerdem DNA-Methylierungsdaten von vier epigenetischen Uhren, um die epigenetische Altersbeschleunigung zu verfolgen, was darauf hindeutete, dass Frauen im Vergleich zu ihrem chronologischen Alter biologisch schneller alterten. Eine langsamere epigenetische Alterung würde bedeuten, dass das chronologische Alter einer Person höher ist als ihr biologisches Alter – zum Beispiel bei einer 90-jährigen Frau, deren inneres Alter 70 oder 80 Jahre beträgt.

Diese epigenetischen Daten ergaben, dass jeder Anstieg der epigenetischen Altersbeschleunigung um 5 bis 8 Jahre mit einer um 20 bis 32 % geringeren Wahrscheinlichkeit verbunden war, bei intakter Mobilität und Kognition das 90. Lebensjahr zu erreichen. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass jemand, der chronologisch 80 Jahre alt war, aber biologisch 88 Jahre alt war, eine um fast ein Drittel geringere Chance hatte, mit einem gesunden Gedächtnis und einer gesunden körperlichen Funktion 90 Jahre alt zu werden.

Die langlebigen Frauen in diesen Kohorten hatten tendenziell einige andere Merkmale gemeinsam, darunter, weiß zu sein, zu Beginn der Studie (ungefähr im Alter von 70 Jahren) keine chronischen Gesundheitsprobleme zu haben, einen Hochschulabschluss zu haben, nicht zu rauchen und mehrmals pro Woche zu Fuß zu gehen. 

Als Erstautor dieser Studie ist Purva Jain, Ph.D. von UCSD, zustände zu diesen Ergebnissen: „Frühere Studien haben gezeigt, dass die epigenetische Altersbeschleunigung mit einem erhöhten Sterberisiko verbunden ist, und einige Studien haben beobachtet, dass bei langlebigen Personen eine langsamere Altersbeschleunigung auftritt.“ Aber dies ist die erste Studie, die prospektiv den Zusammenhang zwischen einer langsameren Altersbeschleunigung und dem Erreichen des 90. Lebensjahres mit erhaltener Mobilität und Gedächtnis untersucht.“

Verwendung epigenetischer Uhren zur Vorhersage der zukünftigen Gesundheit

Verwendung epigenetischer Uhren zur Vorhersage der zukünftigen Gesundheit

Diese Ergebnisse legen nahe, dass die Messung der epigenetischen Altersbeschleunigung ein nützlicher und valider Biomarker für die Beurteilung der gesunden Langlebigkeit – sowohl der Lebensdauer als auch der Gesundheitsspanne – bei älteren Frauen sein könnte. Die meisten Menschen würden das Ziel des Alterns nicht einfach darin sehen, 100 Jahre alt zu werden, sondern dieses höhere Alter zu erreichen und gleichzeitig Mobilität, körperliche Funktionsfähigkeit und Gedächtnis zu bewahren. Mit dieser Studie weisen die UCSD-Forscher darauf hin, dass epigenetische Uhren verwendet werden könnten, um vorherzusagen, wie gesund Ihr Leben als „Golden Age“ sein könnte – und um Ihnen Zeit zu geben, die Dinge umzudrehen, wenn Ihr biologisches Alter nicht so ist, wie Sie es sich wünschen.

Dr. Jain schließt„Darüber hinaus legt unsere Studie nahe, dass wir die epigenetische Altersbeschleunigung nutzen können, um das Risiko abzuschätzen, dass eine Person keine gesunde Langlebigkeit erreicht, was zu künftigen Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit führen könnte, um schlechten Gesundheitsergebnissen bei älteren Bevölkerungsgruppen entgegenzuwirken.“

Verweise: 

Jain P, Binder AM, Chen B, et al. Analyse der epigenetischen Altersbeschleunigung und der gesunden Langlebigkeit bei älteren US-amerikanischen Frauen. Jama-Netzwerk geöffnet. 2022;5(7):e2223285. doi:10.1001/jamanetworkopen.2022.23285



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