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Nicht nur für die Regelmäßigkeit: Der tägliche Verzehr von Trockenpflaumen verbessert die Herzgesundheit, bekämpft Entzündungen und steigert den Antioxidantienspiegel

Nicht nur für die Regelmäßigkeit: Der tägliche Verzehr von Trockenpflaumen verbessert die Herzgesundheit, bekämpft Entzündungen und steigert den Antioxidantienspiegel

Die Vermeidung von Herzkrankheiten steht für viele Erwachsene mit zunehmendem Alter an erster Stelle – und das aus gutem Grund, denn Herz-Kreislauf-Erkrankungen in ihren verschiedenen Formen sind in den Vereinigten Staaten die häufigste Todesursache und übertreffen die Sterblichkeitsrate durch Krebs und Autounfälle bei weitem. Da etwa zwei Drittel aller Todesfälle durch Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei Menschen über 75 Jahren auftreten, sollten ältere Erwachsene Möglichkeiten kennen, die Herzgesundheit mit zunehmendem Alter zu verbessern oder zu erhalten – und eine einfache Antwort könnte in der bescheidenen Pflaume liegen. 

Obwohl Pflaumen dafür bekannt sind, die Regelmäßigkeit bei Sättigungsgefühlen zu fördern, erneuern sie ihr Image und sind mehr als nur ein Magen-Darm-Stimulans. In einer neuen Studie veröffentlicht in der Tagebuch von Medizinisch Food, liefern Forscher der San Diego State University (SDSU) Beweise für die zusätzlichen Vorteile von Pflaumen, die über den Darm hinausgehen. Diese Studie kommt zu dem Ergebnis, dass postmenopausale Frauen nach dem Verzehr von nur fünf Pflaumen pro Tag über einen Zeitraum von sechs Monaten deutlich verbesserte Indikatoren für die Herzgesundheit aufweisen, die von Antioxidantien über die Entzündungsbekämpfung bis hin zur Cholesterinsenkung reichen. 

Warum unsere Arterien Östrogen lieben

Ältere Erwachsene haben nicht nur bereits ein höheres Risiko, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu sterben, sondern insbesondere Frauen nach der Menopause haben ein erhöhtes Risiko, Herzerkrankungen zu entwickeln. Obwohl die Menopause selbst keine Herzkrankheit verursacht, sind sich viele Forscher einig, dass der deutliche Rückgang des Hormons Östrogen während und nach der Menopause einen wesentlichen Beitrag zu diesem Risiko leistet. 

Es wird angenommen, dass Östrogen die innersten Schichten unserer Arterien positiv beeinflusst, wodurch die Blutgefäße flexibel und entspannt bleiben und für einen gesunden Blutfluss sorgen. Umgekehrt führen starre und unflexible Blutgefäße zu einem erhöhten Blutdruck, einer schlechten Durchblutung anderer Organe und einer erhöhten Wahrscheinlichkeit der Plaquebildung in den Arterien. Niedrige Östrogenspiegel werden mit Veränderungen im Lipid-(Fett-)Stoffwechsel, abnormalen Cholesterinwerten, einem Anstieg entzündungsfördernder Signalmoleküle, sogenannte Zytokine, und oxidativem Stress – der Ansammlung schädlicher Verbindungen, sogenannter reaktiver Sauerstoffspezies (ROS), in Verbindung gebracht.

Es wird angenommen, dass Östrogen die innersten Schichten unserer Arterien positiv beeinflusst, wodurch die Blutgefäße flexibel und entspannt bleiben und für einen gesunden Blutfluss sorgen

Die entzündungshemmende Wirkung von Pflaumen

Hong und Kollegen von SDSU spekulierten, dass Pflaumen einige dieser schädlichen Veränderungen, die bei Frauen nach der Menopause auftreten, abmildern könnten. Frühere Untersuchungen an Menschen und Tieren haben ergeben, dass der hohe Gehalt an Antioxidantien und Ballaststoffen in Pflaumen viele Risikofaktoren für Herzerkrankungen, einschließlich hoher Cholesterinwerte, Blutdruck und Entzündungen, reduziert. Studien haben jedoch noch nicht die dosisabhängigen Wirkungen von Pflaumen bei Frauen nach der Menopause untersucht – das heißt, wie viele Pflaumen muss man essen, um die Vorteile zu sehen? 

In dieser Studie teilten Hong und Kollegen gesunde, postmenopausale Frauen im Alter von 65 bis 79 Jahren randomisiert in drei Gruppen ein – eine Kontrollgruppe, eine Gruppe, die 50 Gramm Pflaumen pro Tag (etwa fünf Pflaumen) verzehrte, und eine dritte Gruppe, die 100 Gramm Pflaumen (etwa 100 g) pro Tag verzehrte zehn Pflaumen pro Tag). 

Nach sechs Monaten gewohnheitsmäßigem Pflaumenessen waren die Ergebnisse eindeutig: Getrocknete Pflaumen sind gut für das Herz. Das Forschungsteam stellte fest, dass die Gruppe mit der niedrigeren Dosis, die 50 Gramm pro Tag zu sich nahm, sogar bessere Ergebnisse erzielte als die Gruppe mit der höheren Dosis. Dies könnte daran liegen, dass der tägliche Verzehr von 10 Pflaumen der Ernährung übermäßig viel Zucker hinzufügen könnte, was sich nachteilig auf Entzündungen und den Cholesterinspiegel auswirken würde.

Während in beiden Behandlungsgruppen ein signifikanter Rückgang des Gesamtcholesterins zu verzeichnen war, verzeichnete nur die Gruppe mit 50 Gramm pro Tag einen Anstieg des HDL-Cholesterins („gutes“ Cholesterin) und eine deutliche Verringerung der proinflammatorischen Zytokine Interleukin-6 (IL-6) und Tumornekrosefaktor-ɑ (TNF-ɑ). Beide Behandlungsgruppen hatten auch eine erhöhte antioxidative Aktivität mit einer Verringerung der Marker für oxidativen Stress.

Entzündungen im Endothel – der einzelnen Zellschicht, die die Blutgefäße und das Herz auskleidet – stehen in direktem Zusammenhang mit Arteriosklerose, der Ansammlung von arteriellem Plaque, die einer Herz-Kreislauf-Erkrankung vorausgeht. Daher ist die Senkung des Entzündungsgrads, wie in dieser Studie durch die Reduzierung von IL-6 und TNF-ɑ beobachtet, eine wertvolle Möglichkeit, das Risiko von Herzerkrankungen zu verringern. Als einer der Studienautoren hat Mark Kern, Ph.D., RD, CSSD, zustände„Die Reduzierung chronischer Entzündungen und die Erhöhung der antioxidativen Kapazität im Körper gehen mit einem geringeren Risiko für [Herz-Kreislauf-Erkrankungen] und viele andere Krankheiten einher.“

Ballaststoffreich und bekämpft freie Radikale

Es gibt mehrere bioaktive Komponenten in Pflaumen, von denen Hong und Kollegen spekulieren, dass sie die treibenden Kräfte hinter der Fähigkeit der Früchte sind, Entzündungen und antioxidative Kapazität zu verbessern. Pflaumen enthalten pflanzliche Verbindungen, sogenannte Polyphenole, die im Körper als Antioxidantien wirken und ROS und freie Radikale abfangen. Zwei dieser Polyphenole sind Chlorogensäure, die auch in Kaffee, Äpfeln und Artischocken vorkommt, und Epicatechin, das in großen Mengen in Teeblättern und Schokolade vorkommt. 

Pflaumen enthalten außerdem vorteilhafte Mengen an Polysacchariden – lange Ketten ballaststoffreicher Kohlenhydrate – die die ROS-Produktion direkt reduzieren können, indem sie eine Verbindung namens Xanthinoxidase hemmen. Diese schädliche Verbindung produziert große Mengen an Wasserstoffperoxid, einem bekannten ROS, der das Herz-Kreislauf-System schädigt. Da Xanthinoxidase-Hemmer in einigen Arzneimitteln gegen Herzerkrankungen eingesetzt werden, kann der Verzehr von Pflaumen eine einfachere Möglichkeit sein, diese zerstörerische Verbindung zu blockieren. 

Die Vorteile für den Cholesterin- und Lipidspiegel sind wahrscheinlich auf den Ballaststoffgehalt der Pflaumen zurückzuführen, da sie große Mengen an löslichen und unlöslichen Ballaststoffen in Form von Pektin und Zellulose enthalten. (Deshalb helfen Pflaumen auch im Badezimmer.) Zusätzlich zu ihrer abführenden Wirkung senken lösliche Ballaststoffe bekanntermaßen den Cholesterinspiegel im Blut – eine Win-Win-Situation!

Schließlich ist eine abnormale Leberfunktion ein weiterer Risikofaktor für Herzerkrankungen, wenn auch weniger bekannt. Das Forschungsteam untersuchte die Werte der Leberenzyme, die bei Lebererkrankungen oder Fettleber erhöht sind. Hohe Leberenzyme erhöhen das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, da sie eng mit Bluthochdruck und Typ-2-Diabetes verbunden sind, was wiederum zu Herzerkrankungen führen kann. In dieser Studie konnte die 50-Gramm-Gruppe den größten Nutzen für die Lebergesundheit feststellen, da alle vier Enzyme signifikant reduziert wurden.

Fünf Pflaumen pro Tag halten den Kardiologen fern

Fünf Pflaumen pro Tag halten den Kardiologen fern

In dieser Studie liefern Hong und Kollegen Beweise dafür, dass der Verzehr von nur fünf Pflaumen pro Tag ausreicht, um etwa ein Dutzend Marker und Risikofaktoren im Zusammenhang mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu verbessern. Obwohl diese Studie ausschließlich mit gesunden Frauen nach der Menopause durchgeführt wurde, würden sich die Ergebnisse wahrscheinlich auf andere Bevölkerungsgruppen übertragen lassen, die ein höheres Risiko für die Entwicklung einer Herzerkrankung haben.

Die geringere Dosis von 50 Gramm führte nicht nur zu ähnlichen Effekten wie die 100-Gramm-Gruppe, sondern verbesserte sogar viele Gesundheitsparameter zusätzlich. Dies ist hilfreich, denn auch wenn der Verzehr von fünf Pflaumen pro Tag machbar klingt, sind mehr als 10 getrocknete Pflaumen möglicherweise keine nachhaltige oder praktische Option – ganz zu schweigen davon, dass sie möglicherweise unerwünschte Nebenwirkungen auf die Verdauung haben können.

Als Kern schließt„Diese Studie zeigt nicht nur, dass Pflaumen eine gute Möglichkeit sind, Entzündungen zu reduzieren und die antioxidative Kapazität zu erhöhen, sie legt auch nahe, dass der tägliche Verzehr von Pflaumen den Cholesterinspiegel bei Frauen nach der Menopause verbessern kann.“

Verweise: 

Hong MY, Kern M, Nakamichi-Lee M, Abbaspour N, Ahouraei Far A, Hooshmand S. Der Verzehr von getrockneten Pflaumen verbessert das Gesamtcholesterin und die antioxidative Kapazität und reduziert Entzündungen bei gesunden Frauen nach der Menopause [online vor Drucklegung veröffentlicht, 11. Mai 2021]. J med Essen. 2021;10.1089/jmf.2020.0142. doi:10.1089/jmf.2020.0142



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