Artikel zur Langlebigkeit

Omega-3-Fettsäuren werden mit einer besseren Gehirn- und kognitiven Gesundheit im mittleren Lebensalter in Verbindung gebracht

Omega-3-Fettsäuren werden mit einer besseren Gehirn- und kognitiven Gesundheit im mittleren Lebensalter in Verbindung gebracht

Die Ernährung kann einen wichtigen Beitrag zur Gehirngesundheit im mittleren Lebensalter leisten. Insbesondere Omega-3-Fettsäuren – solche, die in Fisch und anderen Meeresfrüchten (insbesondere fettem Kaltwasserfisch wie Lachs, Makrele, Thunfisch, Hering und Sardinen), Nüssen und Samen (wie Leinsamen, Chiasamen usw.) häufig vorkommen Walnüsse) und Pflanzenöle (wie Leinsamenöl) – wurden mit besseren neurologischen Ergebnissen bei älteren Erwachsenen in Verbindung gebracht. Es fehlen jedoch Studien, die sich auf die Lebensmitte konzentrieren.  

Bei der Untersuchung der Wirkung von Omega-3-Fettsäuren auf Erwachsene mittleren Alters stellten Forscher der Framingham Heart Study fest, dass der Omega-3-Index mit größeren Hippocampusvolumina verbunden ist – einem Gehirnbereich, der für Gedächtnis und Lernen von entscheidender Bedeutung ist. Von den 2.183 kognitiv gesunden Teilnehmern (Durchschnittsalter 46 Jahre, 53 % Frauen) verzeichneten diejenigen mit einem höheren Gehalt an Eicosapentaensäure (EPA) – einer von mehreren Omega-3-Fettsäuren – ein verbessertes Maß an abstraktem Denken, was auf Omega-3-Fettsäuren schließen lässt unterstützen die kognitive Gesundheit bei Erwachsenen mittleren Alters.

„Studien haben diesen Zusammenhang bei älteren Bevölkerungsgruppen untersucht. Der neue Beitrag besteht darin, dass Sie Ihr Gehirn bereits im jüngeren Alter vor den meisten Anzeichen der Gehirnalterung schützen, die wir im mittleren Alter sehen, wenn Sie eine Ernährung zu sich nehmen, die einige Omega-3-Fettsäuren enthält“, sagte Claudia Satizabal, Ph.D., Assistenzprofessor für Bevölkerungsgesundheitswissenschaften am Glenn Biggs Institute an der UT Health San Antonio. Satizabal ist der Hauptautor des studie.

Das allmächtige Omega-3

Die Klasse der Lipide, die als Omega-3-Fettsäuren oder Omega-3-Fettsäuren bekannt sind, gilt als essentiell. Das bedeutet, dass wir sie über die Nahrung oder Nahrungsergänzungsmittel aufnehmen müssen, da unser Körper sie nicht selbst herstellen kann. EPA (Eicosapentaensäure), DHA (Docosahexaensäure) und ALA (Alpha-Linolensäure) sind die drei wichtigsten Omega-3-Fettsäuren. 

Wir wissen, wie wichtig Omega-3-Fettsäuren für unser allgemeines Wohlbefinden und unsere Lebensdauer sind. Leider hat sich die Zusammensetzung der Fettanteile, die wir im Allgemeinen zu uns nehmen, durch die heutige westliche Ernährung erheblich verändert. Wenn Sie sich also nicht darum bemühen, Omega-3-Fettsäuren in Ihre Ernährung aufzunehmen, nehmen Sie wahrscheinlich nicht genug davon zu sich.

Omega-3-Fettsäuren werden mit einer besseren Gehirn- und kognitiven Gesundheit im mittleren Lebensalter in Verbindung gebracht

Omega-3 unterstützt die Gehirn- und kognitive Gesundheit

Das Team teilte die Teilnehmer in diejenigen ein, die eine sehr geringe Omega-3-Konzentration in den roten Blutkörperchen hatten, diejenigen, die zumindest eine geringe Konzentration hatten, und diejenigen, die mehr hatten. Anhand ihrer Berechnungen stellten die Forscher fest, dass ein höherer Omega-3-Index mit größeren Hippocampusvolumina und einem besseren abstrakten Denken verbunden war. Ähnliche Ergebnisse wurden für die DHA- oder EPA-Konzentrationen einzeln erhalten. „Wir sahen die schlechtesten Ergebnisse bei den Menschen, die den geringsten Omega-3-Konsum hatten“, sagte Satizabal. „Das ist also etwas Interessantes. Obwohl je mehr Omega-3, desto größer die Vorteile für das Gehirn, man muss nur etwas davon essen, um die Vorteile zu sehen.“

Das Risiko einer schlechten Gehirngesundheit kann durch bestimmte Gene erhöht werden. Eine solche Genfamilie gehört zu APOE, das drei häufig vorkommende Formen hat – e2, e3 und e4 – die mit einer guten, normalen bzw. schlechten Gehirngesundheit verbunden sind. Wir alle haben zwei APOE-Kopien, die eine Mischung dieser drei Formen sind. Ein Viertel der Erwachsenen (25 %) hat eine Kopie von APOE4 und zwei bis drei Prozent haben zwei Kopien.

In dieser Studie fanden die Forscher heraus, dass EPA und DHA auch die Gehirngesundheit von APOE4-Trägern schützten. Die Stratifizierung nach APOE-e4-Status zeigte Zusammenhänge zwischen höheren DHA-Konzentrationen oder dem Omega-3-Index und größeren Hippocampusvolumina bei APOE-e4-Nichtträgern, wohingegen höhere EPA-Konzentrationen bei APOE-e4-Trägern mit einem besseren abstrakten Denken verbunden waren. Schließlich standen höhere Werte aller Omega-3-Prädiktoren mit einer geringeren Hyperintensitätsbelastung der weißen Substanz in Zusammenhang – ein Indikator für eine schlechte Gesundheit des Hippocampus – allerdings nur bei APOE-e4-Trägern.

Diese Ergebnisse, wenn auch explorativer Natur, legen nahe, dass höhere Omega-3-Fettsäurekonzentrationen mit einer besseren Gehirnstruktur und kognitiven Funktion in einer Kohorte überwiegend mittleren Alters zusammenhängen. „Es liegt in der Genetik, also kann man es nicht ändern“, sagte Melo van Lent und verwies auf die Verletzlichkeit dieser Risikogruppe. „Wenn es also einen modifizierbaren Risikofaktor gibt, der die genetische Veranlagung überwiegen kann, ist das ein großer Gewinn.“

Wie es funktioniert

Forscher wissen nicht, wie DHA und EPA das Gehirn schützen. Eine Theorie besagt, dass Neuronen (Nervenzellen) instabil werden, weil diese Fettsäuren in der Membran von Neuronen benötigt werden, wenn sie durch andere Fettsäuren ersetzt werden. Eine andere Erklärung könnte mit den entzündungshemmenden Eigenschaften von DHA und EPA zusammenhängen. „Es ist komplex. Wir verstehen noch nicht alles, aber wir zeigen, dass man irgendwie sein Gehirn schützt, wenn man seinen Konsum von Omega-3-Fettsäuren auch nur ein wenig erhöht“, sagte Satizabal.

Allerdings gibt es viele Möglichkeiten, sich mit Omega-3-Fettsäuren zu versorgen, vom Verzehr nährstoffreicher Lebensmittel bis hin zu Nahrungsergänzungsmitteln. Ein gängiger Weg, Omega-3-Fettsäuren zu sich zu nehmen – Fischölergänzungen – enthalten häufig viel schädliches Quecksilber oder andere Schwermetalle und werden in der Regel nicht nachhaltig hergestellt. Eine Lösung ist krill Öl– ein hoch bioverfügbares Omega-3-reiches Nahrungsergänzungsmittel. Sie müssen also nicht bis zu einem späteren Zeitpunkt im Leben oder wenn sich ein Omega-3-Mangel entwickelt, warten, um mit der Zufuhr von DHA und EPA über Nahrungsergänzungsmittel wie Krillöl zu beginnen, da es den Anschein hat, als ob Sie bereits in der Lebensmitte erste Wirkungen sehen können.

Verweise:

Claudia L. Satizabal, Jayandra Jung Himali, Alexa S. Beiser, et al. Zusammenhang von Omega-3-Fettsäuren roter Blutkörperchen mit MRT-Markern und kognitiver Funktion im mittleren Lebensalter: Die Framingham-Herzstudie. Neurologie Okt. 2022, 10.1212/wnl.0000000000201296; doi: 10.1212/wnl.0000000000201296



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