Artikel zur Langlebigkeit

Studie über einen Stamm im Amazonasgebiet enthüllt den Schlüssel zur Verhinderung von altersbedingtem Gehirnschwund

Studie über einen Stamm im Amazonasgebiet enthüllt den Schlüssel zur Verhinderung von altersbedingtem Gehirnschwund

Wenn wir älter werden, neigt unser Gehirn dazu, zu schrumpfen, was die korrekte Funktion des Gehirns erschwert und das Risiko für Demenz erhöht. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, was die Veränderungen auslöst, die zu einer Schrumpfung führen können. Aber jetzt haben wir dank eine aktuelle Studie veröffentlicht in Die Zeitschriften der Gerontologie, Reihe A untersuchung der Gehirne alternder Mitglieder eines Amazonas-Stammes, die nicht so schnell schrumpfen, wie es normalerweise der Fall ist (1). 

Die Tsimane-Ureinwohner des bolivianischen Amazonasgebiets weisen mit zunehmendem Alter einen deutlich langsameren Rückgang des Gehirnvolumens auf als Bevölkerungsgruppen in den USA und Europa. Solch eine verringerte Rate an Hirnvolumenabnahmen kann zusammen mit einem Subsistenzlebensstil und einem geringen Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen die Gesundheit des Gehirns schützen, selbst wenn es mit erheblichen Entzündungen durch Infektionskrankheiten zu kämpfen hat.

Wie Sie Ihr Leben leben, bestimmt, wie Ihr Gehirn altert

Mit zunehmendem Alter beginnt das Gehirn zu schrumpfen und abzunehmen, was häufig mit einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit und sogar Demenz einhergeht. Viele Risikofaktoren könnten diese Veränderungen erklären. Unter ihnen scheinen die Risikofaktoren für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, unabhängig davon, ob sie durch genetische Veranlagung, Rauchen, schlechte Ernährung oder eingeschränkte körperliche Aktivität verursacht werden, das größte Gewicht zu haben. Aus diesem Grund treten Bluthochdruck und Diabetes, die in Industrieländern weit verbreitet sind, bei Patienten mit erheblicher Gehirnschrumpfung häufig auf. Das könnte erklären, warum Menschen mit weniger dieser Risikofaktoren eine langsamere Schrumpfungsrate des Gehirns aufweisen sollten.

Fortschritte in der Alterungsforschung haben gezeigt, dass eine der Hauptursachen für Alterung und geistigen Verfall Entzündungen sind. Es ist bekannt, dass die Tsimane eine hohe Entzündungslast haben, was auf den Umgang mit häufigen Krankheiten in ihrer rauen natürlichen Umgebung zurückzuführen ist. Die Forscher glaubten zunächst, dass diese übermäßigen Entzündungen zu einer beschleunigten Schrumpfung des Gehirns führen könnten. Die Ergebnisse der Studie zeichneten jedoch ein komplexeres Bild. Die Gesundheit des Gehirns könnte mehr sein als nur eine Entzündung.

Forscher bringen die Schrumpfung des Gehirns mit kardiovaskulären Risikofaktoren in Verbindung

Forscher bringen die Schrumpfung des Gehirns mit kardiovaskulären Risikofaktoren in Verbindung

Unter der Leitung eines Forscherteams der University of Southern California (USC) wollten Andrei Irimia und Kollegen wissen, wie unterschiedliche Lebensstile und Umgebungen die langfristige Gesundheit von Menschen beeinflussen können und wie Risikofaktoren die Gehirngesundheit im Alter beeinflussen können . Um einen guten Vergleich zu ermöglichen, untersuchten sie Daten des Tsimane-Volkes im Amazonasbecken und verglichen sie mit Daten von Teilnehmern aus Industriestädten in den USA und Europa.

Die Tsimane haben eine der niedrigsten Raten an Herz-Kreislauf-Erkrankungen weltweit, was auf ihre Lebensumstände zurückzuführen ist. Die meisten Tsimane arbeiten entweder in der Landwirtschaft, jagen oder fischen und sind körperlich aktiv. Auch ihre Ernährung ist sehr gesund und unterscheidet sich von der der Stadtbevölkerung. Die Ernährung der Tsimane ist unverarbeitet, reich an „guten Fetten“ wie Omega-3-Fettsäuren und reich an Ballaststoffen. Allerdings sind die Entzündungswerte bei Tsimane unerwartet höher als bei einem durchschnittlichen Stadtbewohner.

Aufgrund der Beschaffenheit ihrer Umgebung arbeitet ihr Immunsystem auf Hochtouren, um sie vor Infektionen und Parasiten zu schützen. Aus diesem Grund kommt es bei den meisten Tsimane sehr häufig zu Infektionen und chronischen Entzündungen. Forscher fanden heraus, dass der durchschnittliche Tsimane hohe Biomarker für Entzündungen aufweist, was die Wahrscheinlichkeit von Gehirnschwund und Demenz erhöhen kann (2). 

Die einzigartigen Eigenschaften des Tsimane boten Wissenschaftlern eine gute Möglichkeit, sie mit dem zu vergleichen, was sie normalerweise bei Stadtbewohnern sehen. Eine Gruppe weist ein hohes Maß an Herz-Kreislauf-Erkrankungen auf; Die andere Gruppe weist chronisch hohe Entzündungswerte auf. Unterschiede in der Gehirngröße wurden durch den Vergleich von CT-Scans beider Teilnehmergruppen untersucht.

Die Forscher untersuchten über 700 CT-Gehirnscans der Tsimane und verglichen sie mit Scans von Menschen, die in drei Großstädten lebten – St. Louis (USA), Hamburg (Deutschland) und Rotterdam (Niederlande). Insgesamt wies Tsimane im Vergleich zu den Scans von Teilnehmern aus den drei Großstädten eine geringere Hirnschrumpfungsrate auf. Ihre Ergebnisse waren aufschlussreich, denn sie fanden heraus, dass einige Risikofaktoren im Hinblick auf Alterung und Gehirngesundheit andere überwiegen könnten.

Die Scans ermöglichten es den Autoren auch, die Gehirngröße und das Sterblichkeitsrisiko zu berücksichtigen. Die Ergebnisse zeigten einen bedeutsamen Zusammenhang zwischen diesen Faktoren: Mit jedem Anstieg der Gehirngröße um 1 % verringerte sich das Sterblichkeitsrisiko um 5 %.

Obwohl ihre Entzündungsraten höher sind, haben ihre gesunden Herz-Kreislauf-Profile eine schützende Wirkung, die die erwartete Schrumpfungsrate des Gehirns verringert. Diese Ergebnisse sind ermutigend für Menschen, die an chronisch entzündlichen Erkrankungen leiden oder sich Sorgen um ihre Gesundheit im Alter machen.

Im Wesentlichen schützten die gesünderen Herz-Kreislauf-Profile der Tsimane ihr Gehirn, selbst bei zunehmender Entzündung. Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass die Verbesserung von Lebensstilfaktoren wie einer gesunden Ernährung und mehr körperlicher Aktivität die Schrumpfung des Gehirns verlangsamen kann.

Verweise:

  1. Irimia A, Chaudhari NN, Robles DJ, et al. Die einheimischen südamerikanischen Tsimane weisen trotz hoher systemischer Entzündungen mit zunehmendem Alter eine relativ geringfügige Abnahme des Gehirnvolumens auf [online vor Drucklegung veröffentlicht, 26. Mai 2021]. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2021;glab138. doi:10.1093/gerona/glab138
  2. Walker KA, Hoogeveen RC, Folsom AR, et al. Systemische Entzündungsmarker im mittleren Lebensalter stehen im Zusammenhang mit dem Gehirnvolumen im späten Lebensalter: Die ARIC-Studie. Neurologie. 2017;89(22):2262-2270. doi:10.1212/WNL.0000000000004688


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