Artikel zur Langlebigkeit

Die Grundlagen epigenetischer Alterstests und wie man sie zur Unterstützung der Langlebigkeit nutzt

Die Grundlagen epigenetischer Alterstests und wie man sie zur Unterstützung der Langlebigkeit nutzt

Im Gegensatz zum etwas willkürlichen chronologischen Alter, das die Anzahl der Jahre misst, die Sie auf der Erde verbracht haben, beurteilt das biologische Alter die innere Alterung. Im Wesentlichen ist das biologische Alter ein Indikator für die Schädigung und Funktionsstörung zellulärer und molekularer Marker, die Sie im Laufe der Jahre aufgebaut haben, und stellt dar, wie langsam – oder schnell – Ihr Körper im Inneren altert.

Biologische Alterstests – zu denen epigenetische Uhren und DNA-Methylierung gehören – können auf molekularer Ebene als wichtige Biomarker für die Langlebigkeit dienen. Mit diesem Wissen können Menschen beginnen, informierte und proaktive Änderungen an ihrem Gesundheitszustand vorzunehmen, bevor es zu spät ist.

Was sind biologische Alterstests?

Biologische Alterstests kombinieren Sie üblicherweise mehrere Biomarker, darunter Telomerlänge (oder -abrieb), DNA-Methylierung und „omics“-basierte Marker, einschließlich Proteomik, Metabolomik oder Transkriptomik, um abzuschätzen, wie gut der Körper im Verhältnis zu seinem chronologischen Alter altert.

Kurz gesagt, hier sind einige der wichtigsten Methoden zur Messung des biologischen Alters (zusätzlich zur Epigenetik und DNA-Methylierung, auf die wir im nächsten Abschnitt näher eingehen):

  • Telomerlänge: Telomere sind die Endkappen an den Chromosomenspitzen, die sie vor Schäden und Funktionsstörungen schützen. Telomere verkürzen sich mit jeder Zellteilung, um wichtige genetische Informationen zu bewahren. Wenn eine Zelle jedoch das Ende ihres Telomers erreicht, kann sie sich nicht mehr vermehren und verliert ihre Funktion. Kürzere Telomere sind verlinkt zu einer kürzeren Lebensspanne und einem erhöhten Risiko für die Entwicklung von Krankheiten.
  • Transkriptomik: Veränderungen am Transkriptom oder am gesamten Satz von Boten-RNA-Molekülen, die Proteine ​​aus genetischem Material synthetisieren, sind mit der biologischen Alterung verbunden. Mit zunehmendem Alter kommt es zu einem Verlust der Transkriptionsregulation, wodurch sich der Bauplan für die Proteinsynthese verändert.
  • Metabolomik: Dies ist die Untersuchung des Metaboloms – einer Gruppe kleiner Moleküle, die am Stoffwechsel beteiligt sind und Metaboliten genannt werden. Altersbedingte Veränderungen des Metaboloms kann zu einer Verringerung des lebenswichtigen Coenzyms NAD+ und einem Anstieg der entzündlichen Metaboliten führen. 
  • Proteomik: Proteomik befasst sich mit dem Proteom – der gesamten Zusammenstellung von Proteinen im Körper. Mit zunehmendem Alter verschlechtert sich die ordnungsgemäße Synthese, Faltung und Regulierung von Proteinen. 

Wie epigenetische Alterstests funktionieren

Während einige biologische Alterstests mehrere unterschiedliche Langlebigkeitsmarker nutzen, nutzen epigenetische Alterstests ausschließlich epigenetische Muster. Das epigenetische Alter wird anhand chemischer Veränderungen oder „Tags“ auf der DNA gemessen. Dazu gehört die DNA-Methylierung – das Hinzufügen einer Methylgruppe zur DNA.

Diese chemischen Markierungen, die durch Lebensstil, Ernährung und Umweltbedingungen entstehen, treten lange vor dem Auftreten von Krankheitssymptomen auf, was die Epigenetik zu einer wertvollen Methode zur Vorhersage altersbedingter Störungen macht. Obwohl epigenetische Veränderungen vererbbar sind und vom Elternteil an das Kind weitergegeben werden können, verändern diese Modifikationen nicht die tatsächliche DNA-Sequenz. Stattdessen beeinflussen epigenetische Veränderungen – wie die DNA-Methylierung – die Art und Weise, wie unsere Zellen die Gene lesen. 

Da mit zunehmendem Alter die Menge an methylierter DNA zunimmt, werden epigenetische „Uhren“ oft als hervorragende Darstellung des biologischen Alters angesehen. Allerdings ist die DNA-Methylierung an sich weder gut noch schlecht – sowohl eine Über- als auch eine Untermethylierung kann schädlich sein. Vielmehr kann die Methylierung dazu führen, dass bestimmte Gene ein- oder ausgeschaltet werden. 

Einige Gene möchten wir lieber „angeschaltet“ lassen, etwa solche, die Autophagie ermöglichen oder Giftstoffe abbauen, während andere, etwa solche, die Entzündungswege fördern, am besten „ausgeschaltet“ werden sollten. Mit zunehmendem Alter oder einem ungesunden Lebensstil bewirken unsere Gene jedoch oft das Gegenteil von dem, was wir uns wünschen.

Wie wird das epigenetische Alter gemessen?

Zu den Methoden zur Bestimmung des biologischen Alters gehört die Verwendung von speichel oder Blutproben, um epigenetische Veränderungen zu verfolgen. Zu den häufig verwendeten epigenetischen Uhren gehören die Horvath-Uhr oder der Hannum-Uhr, die das biologische Alter anhand von DNA-Methylierungsmustern in bestimmten Regionen schätzen. 

Bei diesen spezifischen Bereichen handelt es sich typischerweise um kleine DNA-Regionen, die CpG-Inseln genannt werden. Diese Inseln sind in der Regel um Gene herum angesiedelt und können die genetische Aktivität verändern – nicht die Gene selbst, sondern ihre Wirkung oder Funktion. Die Umkehrung der DNA-Methylierung an CpG-Stellen gilt als potenzielle Anti-Aging-Strategie zur Wiederherstellung der Genaktivität und dadurch zur Verbesserung der physiologischen Funktion. 

Obwohl es etwa 20 Millionen Methylierungsstellen im menschlichen Genom gibt, sind nur wenige Tausend davon stark mit dem Altern verbunden, wobei etwa 60 % der Stellen ihre Methylierung verlieren und 40 % mit zunehmendem Alter übermethyliert werden. Methylierungsänderungen wie diese wurden mit Schäden an der DNA-Signalisierung, -Reparatur und -Replikation in Verbindung gebracht – aber die gute Nachricht ist, dass es sich um einen reversiblen epigenetischen Biomarker handelt. 

Während Blut die am häufigsten verwendete Substanz für klinische Analysen ist, ist Speichel eine weitere Option – außerdem sind Speichelproben einfacher zu entnehmen, können zu Hause durchgeführt werden und sind viel weniger invasiv als Blutproben. 

Sie fragen sich jedoch möglicherweise, ob Speichel die gleichen epigenetischen Daten wie Blut gewinnen kann. Forschung in der Zeitschrift veröffentlicht Grenzen des Alterns legt nahe, dass Speichelproben zwar zu ähnlichen Ergebnissen führen. Speichel enthält hochwertige DNA und eine breite Palette klinisch relevanter Moleküle, darunter Entzündungsmarker, microRNA und RNA-Antikörper. Speichel ist auch reich an weißen Blutkörperchen und bukkale Zellen– Wangenzellen, die häufig bei DNA- und PCR-Tests abgestrichen werden. 

Mit dem können Sie Ihr eigenes epigenetisches Alter testen TruMe-Testkit. Diese Tests werden idealerweise etwa alle sechs Monate wiederholt, um festzustellen, ob die von Ihnen vorgenommenen Änderungen Ihres Lebensstils tatsächlich Auswirkungen auf Ihr biologisches Alter haben.

Wie man epigenetische Alterstests zur Unterstützung der Langlebigkeit nutzt

Auch wenn die Kenntnis Ihres epigenetischen oder biologischen Alters sicher hilfreich klingt, fragen Sie sich vielleicht, was genau Sie mit diesen Informationen machen sollen. Um es einfach auszudrücken: Je mehr wir über die Definition und Quantifizierung des Alterns auf zellulärer Ebene wissen, desto mehr Türen öffnen sich, um es zu verhindern, zu behandeln oder umzukehren. 

Auch wenn „Umkehr des Alterns“ wie etwas aus einem Science-Fiction-Roman klingt, aktuelle Forschung hat darauf hingewiesen, dass bestimmte Ernährungs- und Nahrungsergänzungsprotokolle tatsächlich die Zeit zurückdrehen können – zumindest im epigenetischen Sinne. Auch wenn Sie in Ihrer Geburtsurkunde nie ein anderes Jahr angeben können, gibt es viele Dinge, die Sie tun können, um die biologische Alterung im Inneren zu verlangsamen oder umzukehren. 

Wie detailliert in in diesem Artikel geht es um die Umkehrung des biologischen Alterszu den Nährstoffen, Nahrungsergänzungsmitteln und Lebensstilentscheidungen, die zur Bekämpfung der DNA-Methylierung oder anderer Alterserscheinungen in Betracht gezogen werden sollten, gehören:

  • Folat
  • Vitamin B12
  • Coenzym Q10
  • Omega-3-Fettsäuren
  • Kalorienrestriktion oder intermittierendes Fasten
  • Kälteexposition und Saunen 
  • Pflanzliche Polyphenole (wie sie in Kurkuma, Beeren, Zwiebeln, Kräutern, grünem Tee und Nüssen enthalten sind)
  • Resveratrol
  • NAD+-Booster
  • Widerstands- und Aerobic-Übungen 

Die zentralen Thesen

Das biologische Alter wird als Instrument zur Beurteilung von Gesundheit und Langlebigkeit immer mehr zum Mainstream. Während es viele Möglichkeiten gibt, das biologische Alter zu messen, stehen die DNA-Methylierung und das epigenetische Alter im Vordergrund, da das Alter bekanntermaßen die Menge an methylierter DNA erhöht. Obwohl Sie nie in der Lage sein werden, den Tag Ihrer Geburt zu ändern, liegt die Änderung von Aspekten Ihres biologischen Alters zu 100 % in Ihrer Hand – und die Prüfung Ihres biologischen Alters ist der erste Schritt, um damit anzufangen.



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