Artikel zur Langlebigkeit

Was sind Nutrazeutika und warum sollten Sie sich darum kümmern?

Was sind Nutrazeutika? Ist es nur ein neuer Begriff für das weitverbreitete Vitamin?

Sie haben den Begriff vielleicht schon einmal gehört, aber was genau sind Nutrazeutika und worin unterscheiden sie sich von Vitaminpräparaten und Arzneimitteln?

Wie ich gleich erklären werde, hängt alles von der Natur ab – ein Nutraceutikum ist ein biologisches Molekül oder eine Gruppe biologischer Moleküle, die aus der Natur stammen, da es sich um Moleküle handelt, die in Pflanzen und Tieren und oft in Nahrungsmitteln vorkommen, die wir bereits konsumieren.

Lesen Sie weiter, um mehr über diesen wichtigen Unterschied zu erfahren, aber zuerst etwas Geschichte.

Der Begriff „Nutraceutical“ wurde 1989 von einem Mann namens Stephen DeFelice geprägt, dem Vorsitzenden und Gründer einer medizinischen Organisation in New Jersey namens „Foundation for Innovation in Medicine“. Jeder, der Nahrungsergänzungsmittel zu sich nimmt oder in einem Bereich arbeitet, der in irgendeiner Weise mit Ernährung zu tun hat, hat den Begriff „Nutraceutical“ wahrscheinlich schon einmal gehört. Vielleicht haben Sie den Begriff sogar selbst schon einmal verwendet. Was bedeutet „Nutraceutical“? Ich habe festgestellt, dass die Antwort in gewissem Maße davon abhängt, wen Sie fragen.

Nutraceuticals – Ein Paradigma in der Nahrungsergänzung

Der Bereich der Nahrungsergänzungsmittel hat sich im Laufe der letzten achtzig Jahre von einfachen Vitaminen und pflanzlichen Heilmitteln auf der Grundlage anekdotischer Volkstraditionen zu einem hochtechnischen, wissenschaftlich orientierten Bereich biologischer und pflanzlicher Moleküle entwickelt, deren Sicherheit und Wirksamkeit durch durch wissenschaftliche Forschung gewonnene Beweise gestützt wird.

Die Nahrungsergänzungsmittelindustrie des 21. Jahrhunderts hat diesen neuen Begriff „Nutraceutikum“ übernommen, um sich von ihren früheren Wurzeln abzugrenzen. Nutraceutika haben das Potenzial, eines Tages auf gleicher Augenhöhe mit Arzneimitteln in puncto Sicherheit und Wirksamkeit zu konkurrieren. Um zu verstehen, wie es dazu kam, dass wir einen neuen Begriff für Nahrungsergänzungsmittel brauchten, ist es hilfreich, sich Folgendes anzusehen:

  1. Die Ursprünge des Nahrungsergänzungsmittelgeschäfts.
  2. Die Entwicklung von Vitaminen und Mineralien hin zur Einbeziehung von Nahrungsergänzungsmitteln auf Kräuterbasis.
  3. Die Entwicklung von Heilmitteln auf Basis roher Kräuter zu konzentrierten Kräuterextrakten.
  4. Die Entwicklung natürlicher, biologischer Moleküle auf der Grundlage wissenschaftlicher Forschung.
  5. Der anhaltende politische und rechtliche Kampf um die Regulierung von Nahrungsergänzungsmitteln und die aktuellen US-Gesetze, die die Nutraceutika-Industrie vor einer Überregulierung durch die FDA schützen.

Es gibt keine medizinisch oder wissenschaftlich anerkannte Definition für Nutraceutical. Es handelt sich weitgehend um einen Begriff, der von Herstellern und Vermarktern von Nahrungsergänzungsmitteln angenommen und übernommen wurde. Aber wie viele neue Begriffe, die ihren Weg in unser Lexikon finden, hat „Nutraceutical“ mittlerweile seinen Weg in Wörterbücher gefunden. Ein Online-Wörterbuch definiert „Nutraceutical“ wie folgt:

„Ein Nährstoff oder Lebensmittel, von dem angenommen wird, dass es gesundheitsfördernde oder krankheitsvorbeugende Eigenschaften hat.“

Der Begriff Nutraceutikum deutet darauf hin, dass ein bestimmter Nahrungsergänzungsbestandteil oder eine Kombination von Bestandteilen einen besonderen Zweck bei der Unterstützung der menschlichen Gesundheit und des Wohlbefindens hat und nicht nur als einfache Nahrungsergänzung dient. Obwohl dies nicht immer der Fall ist, deutet dies auch darauf hin, dass es wissenschaftliche Beweise dafür gibt, dass seine Anwendung und Wirksamkeit bei der Vorbeugung oder Behandlung bestimmter gesundheitlicher Probleme oder Beschwerden unterstützt wird.

Der Begriff „funktionelles Lebensmittel“ hat eine ähnliche Konnotation. Aber ein funktionelles Lebensmittel hat nicht nur einen beabsichtigten Nutzen, der über die Grundernährung hinausgeht, sondern ist auch ein echtes Lebensmittel, ein Bestandteil unserer Ernährung. Ein Nutraceutikum ist ein Nährstoff, den wir als Nahrungsergänzungsmittel zu uns nehmen.

Die Entwicklung von Vitaminen zu Nutraceuticals

Brauchen wir also wirklich einen neuen Begriff? Stephen DeFelice war dieser Meinung. Ich stimme ihm zu. Die Welt der Nahrungsergänzungsmittel hat sich im Laufe der Jahre erheblich weiterentwickelt. Sie hat sich mit der Wissenschaft zusammengetan und sich zu einem viel anspruchsvolleren Bereich entwickelt. Es geht nicht mehr nur um Vitamine und Mineralien. Dieses Nahrungsergänzungsmittelgeschäft des 21. Jahrhunderts ist nicht das Nahrungsergänzungsmittelgeschäft Ihres Großvaters. Es ist anders.

Was sind Nutrazeutika? Sind alle Nahrungsergänzungsmittel Nutrazeutika?

Nutraceuticals spielen trotz gewisser Einschränkungen durch staatliche Vorschriften eine ähnliche Rolle für die menschliche Gesundheit und das Wohlbefinden wie Pharmazeutika. Es gibt jedoch wichtige Unterschiede. Ein Nutraceutical ist ein biologisches Molekül oder eine Gruppe biologischer Moleküle, die aus der Natur stammen. Es sind Moleküle, die in Pflanzen und Tieren vorkommen, oft in Lebensmitteln, die wir bereits konsumieren. Pharmazeutika sind synthetische Moleküle, die entwickelt werden, um bestimmte Gesundheitszustände oder Krankheiten zu verhindern, zu behandeln oder zu heilen. Manchmal ist eines dieser synthetischen Moleküle einem biologischen Molekül nachempfunden. Damit ein Pharmaunternehmen jedoch ein Patent zum Schutz seiner Investition erhalten kann, finden seine Chemiker einen Weg, das ursprüngliche Molekül in eine neue und patentierbare Form zu bringen.

Am Anfang waren Vitamine und Mineralien

Ab den 1940er Jahren begannen Wissenschaftler, bestimmte Vitamine zu isolieren und zu verarbeiten. Dann begannen Unternehmen, Vitamine als Nahrungsergänzungsmittel zum Verkauf anzubieten. Vitamine waren in unseren Nahrungsmitteln enthalten und wurden als wesentliche Bestandteile einer nahrhaften Ernährung anerkannt. Das Anbieten von Vitaminen allein als Nahrungsergänzungsmittel schien ein logischer und positiver Weg zu sein, um sicherzustellen, dass die Benutzer täglich eine ausreichende Menge zu sich nahmen, um ihren grundlegenden Nährstoffbedarf zu decken. Vitaminunternehmen erkannten bald, dass sie, da Mineralien ebenfalls wesentliche Bestandteile der menschlichen Ernährung sind, ebenfalls Mineralien zum Verkauf anbieten sollten, entweder allein oder in Kombination mit Vitaminen.

Dann Kamen Kräuter

Kräuter oder „Pflanzenheilmittel“ gibt es schon viel länger als Vitamine. Das indische Ayurveda-System und die traditionelle chinesische Medizin, die beide hauptsächlich auf Pflanzen basieren, sind beide Tausende von Jahren alt. Auch die amerikanischen Ureinwohner verwendeten Pflanzen zur Heilung. Historisch gesehen findet man überall auf der Welt Kulturen, die sich auf Pflanzen zur Unterstützung von Heilung und Wohlbefinden verließen.

Historische Kulturen produzierten Nutrazeutika in ihren Dekokten.

In der Vergangenheit gab es keine Kapseln, die eine bequeme Einnahme ermöglichten. Manchmal pressten sie Kräuterpulver mit einer Art Bindemittel, wie etwa Akaziengummi, zu Tabletten. Die traditionelle Einnahmemethode für pflanzliche Arzneimittel war jedoch ein „Absud“ oder Tee. Der Dorfheiler oder ein Familienmitglied brühte eine große Kanne des Krauts oder der Kräuter auf, ließ es dann eine Zeit lang ziehen, oft mehrere Tage lang, und dann trank der Patient den Tee. Absud sind eine sehr effiziente Methode zur Einnahme von Kräutern. Der Brühvorgang ist eigentlich ein Extraktionsmechanismus, bei dem die meisten aktiven Bestandteile der Pflanze ins Wasser ausgewaschen werden, wodurch ein konzentriertes, hochwirksames Arzneimittel entsteht.

In der Mitte des 20. Jahrhunderts erfreuten sich mehrere Bücher über Kräuter großer Beliebtheit. Diese Bücher dokumentierten größtenteils die historische und kulturelle Anwendung pflanzlicher Heilmittel, die über Jahrhunderte hinweg schriftlich und mündlich überliefert worden waren. Das technische Know-how zur Verwendung der einzelnen Kräuter wurde aus anekdotischen Berichten über Fälle abgeleitet, in denen die Patienten die Kräuter in Form von Abkochungen einnahmen.

In den 1960er Jahren kam ein Unternehmer aus Utah auf die Idee, dass Kapseln eine großartige Möglichkeit wären, nahrhafte Kräuter zu vermarkten. In Kapseln müsste der Verbraucher die Kräuter nicht schmecken, die oft bitter schmecken. Es war auch eine clevere Art, die Kräuter zu vermarkten, da die Produkte in einer vertrauten, verbraucherfreundlichen Form angeboten würden, die bereits von Vitaminherstellern verwendet wird. Dieses ursprüngliche Unternehmen aus Utah brachte bald ein halbes Dutzend ähnlicher Unternehmen hervor.

Doch dieser Verpackungs- und Marketingansatz für Kapseln war ein Irrtum zugrunde gelegt. Die größte Kapsel, die in der Nahrungsergänzungsmittelindustrie verwendet wird, kann nur etwa 500-600 mg Kräuterpulver aufnehmen. Diese neuen Kräuterunternehmen hatten keine Ahnung, wie hoch die richtige Dosierung sein sollte, da es sich um eine neue und ungetestete Verabreichungsmethode handelte. Da Vitamine normalerweise in zwei Tabletten oder zwei Kapseln pro Tag dosiert werden, argumentierten sie: „Wir sagen einfach (willkürlich), dass zwei Kapseln pro Tag oder etwa ein Gramm unseres Kräuterprodukts die empfohlene Einnahme sind.“ Was sie nicht erkannten, war, dass im Vergleich zu der hocheffizienten Verabreichungsmethode von Dekokten die Einnahme von nur einem Gramm des rohen Kräuterpulvers als empfohlene Portion deutlich unterdosiert war. Ein typischer Dekokt enthielt wahrscheinlich zehn-, zwanzig- oder sogar hundertmal so viel Wirkstoffe wie zwei Kapseln rohes Kräuterpulver.

Indische Wissenschaft zur Rettung

Wenn Sie einen Maßstab für den Beginn der „Nutraceutical-Industrie“ suchen, können Sie Indien als Ort und das 20. Jahrhundert als Zeitrahmen verwenden. Während Chemiker und Ingenieure bei US-amerikanischen und europäischen Pharmaunternehmen hart arbeiteten und wissenschaftliche Methoden zur Erforschung synthetischer Moleküle und zur Entwicklung pharmazeutischer Medikamente anwendeten, waren Wissenschaftler und Ingenieure in Indien und China damit beschäftigt, genau dieselben wissenschaftlichen Methoden zur Untersuchung ihrer traditionellen Kräuterheilmittel anzuwenden.

Diese asiatischen Wissenschaftler begannen damit, alle aktiven Bestandteile jedes Krauts aufzuschlüsseln und zu identifizieren. Dann entwickelten sie Extraktionsmethoden, um diese aktiven Bestandteile in hochkonzentrierte Medikamente zu trennen. Diese konzentrierten Medikamente wurden dann wieder dem rohen Kräuterpulver zugesetzt, wodurch ein konzentrierter, pulverisierter Kräuterextrakt entstand. Diese pulverisierten Extrakte wurden in verschiedenen Konzentrationen formuliert, beispielsweise 60 % Rohpulver mit 40 % reinem aktiven Bestandteil oder in einigen Fällen 2 % Rohkräuterpulver und 98 % aktivem Bestandteil usw. Diese Entwicklung konzentrierter Extrakte brachte eine neue Generation von Kräutermedikamenten hervor: nutrazeutika. Die Inder haben den Begriff „Nutraceutikum“ übernommen und beziehen sich damit insbesondere auf ihre konzentrierten Kräuterextrakte.

Das beliebte indische Gewürz Kurkuma ist ein gutes Beispiel dafür, warum diese konzentrierten Extrakte so wichtig sind. Die Asiaten konsumieren Kurkuma seit Jahrhunderten, nicht nur als Gewürz, sondern auch wegen seiner gesundheitlichen Vorteile. Der aktive Bestandteil von Kurkuma ist Curcumin. Curcumin, das für zahlreiche Vorteile bekannt ist, einschließlich seiner entzündungshemmenden Eigenschaften, ist in rohem Kurkumapulver in einer Konzentration von etwa 3 % enthalten [1]. Forscher sind zu dem Schluss gekommen, dass eine tägliche Dosis von 1000 mg +/- Curcumin erforderlich ist, um die therapeutischen Vorteile zu erzielen. Bei einer Konzentration von nur 3 % müsste eine Person jedoch täglich über eine Unze Kurkuma zu sich nehmen, um diese Vorteile zu nutzen. Leider konsumieren viele Benutzer das rohe Kurkuma immer noch in Kapseln und denken, dass dies eine ausreichende Dosis darstellt.

Es gibt mittlerweile eine große Menge wissenschaftlicher Belege, die die Wirksamkeit und Sicherheit pflanzlicher Arzneimittel belegen. Beispielsweise wird Curcumin in der PubMed-Datenbank in über 14.000 veröffentlichten Studien erwähnt [2]. Die meisten Forschungen zu Kräutern wurden in Asien durchgeführt, wo es einen riesigen Markt für diese Arzneimittel gibt.

Ein beliebtes asiatisches Kraut ist Eurycoma longifolia, auch bekannt als Tongkat Ali. Eine Übersichtsstudie zu Tongkat Ali zerlegte die rohe Pflanze in sechzehn aktive chemische Bestandteile. Anschließend diskutierten die Autoren die therapeutischen Eigenschaften jedes dieser Bestandteile anhand von In-vitro-, Tier- und Humantests [3]. Die Welt der nutrazeutischen, pflanzlichen Arzneimittel wird zu einer sehr wissenschaftlichen Welt.

Biologische Moleküle – Nutraceuticals Der Nächsten Generation

Ein biologisches Molekül ist eine Substanz, die in Zellen lebender Organismen vorhanden ist oder von diesen produziert wird. Biologische Moleküle erfüllen zahlreiche Funktionen und lassen sich in vier Haupttypen unterteilen: Kohlenhydrate, Lipide (Fette), Nukleinsäuren (RNA- und DNA-bezogen) und Proteine.

Um nicht übertroffen zu werden, begannen westliche Wissenschaftler und Ingenieure, während indische Wissenschaftler damit beschäftigt waren, ihre Kräutermedizin zu katalogisieren, biologische Moleküle auf ihren potenziellen Nährwert, medizinischen oder therapeutischen Wert zu untersuchen. Einige dieser Substanzen waren Moleküle, die in unseren Nahrungsmitteln vorkommen. Andere waren Substanzen, die im menschlichen Körper vorkommen. Drei Beispiele für biologische Moleküle sind:

  1. Resveratrol
  2. Cholin
  3. Nicotinamid-Mononukleotid

Resveratrol ist ein Flavonol (Flavonoid), das in Obst und Gemüse vorkommt. Es wird von der Pflanze als Abwehrmittel gegen Krankheiten produziert. Resveratrol hat nachweislich zahlreiche therapeutische Vorteile für den Menschen und ist vor allem für seine antioxidativen Eigenschaften bekannt und wird häufig zur Förderung der Langlebigkeit eingesetzt [4].

Was sind Nutrazeutika? ... die Fülle nützlicher Moleküle der Natur plus Wissenschaft.

Cholin oder Citicolin ist eine Chemikalie, die vom menschlichen Gehirn produziert wird. Japanische Forscher entdeckten seine wichtige Rolle in der Gehirnphysiologie. Nachdem sie seine biochemische Zusammensetzung identifiziert hatten, reproduzierten sie es synthetisch. In Europa und Japan ist Cholin als verschreibungspflichtiges Medikament erhältlich. Hier in den USA hat die FDA den Verkauf als Nahrungsergänzungsmittel zugelassen.

NMN oder Nicotinamidmononukleotid ist ein weiteres aktuelles Beispiel. NMN ist ein Molekül, das in einigen Nahrungsmitteln und auch im menschlichen Körper vorkommt. NMN ist ein Vorläufer des essentiellen Zellmoleküls NAD [5]. NMN wird heute als eigenständiges biologisches Molekül hergestellt und als Nahrungsergänzungsmittel vermarktet.

Die Einführung pflanzlicher Phytochemikalien und biologischer Moleküle, die Verbrauchern als Nahrungsergänzungsmittel leicht zugänglich gemacht werden, hat einen spannenden neuen Bereich im Bereich der Nutrazeutika eröffnet. Jetzt können einzelne molekulare Komponenten natürlicher Substanzen identifiziert, isoliert, getestet und der Öffentlichkeit zur Verfügung gestellt werden; in den meisten Fällen ohne Rezept. Diese biologischen Moleküle haben zusammen mit konzentrierten Pflanzenextrakten das Potenzial, irgendwann ein Paradigma in der Medizin zu schaffen, bei dem Nutrazeutika ihren pharmazeutischen Konkurrenten ebenbürtig werden.

Die Politik der Nutraceuticals

Das National Center for Complementary and Integrative Health, eine Abteilung der National Institutes of Health, schätzt, dass Amerikaner jährlich etwa 33,95 € Milliarde Cent für alternative und ergänzende Gesundheitsdienstleistungen und -produkte ausgeben [6]. Die Nutraceutika-Industrie stellt den größten Teil dieses beträchtlichen Marktes dar. Einer medizinischen Nachrichtenseite zufolge ist die Nutraceutika-Industrie weltweit jährlich 132,95 € Cent wert [7]. Glücklicherweise ist die FDA heutzutage kaum an der Regulierung von Nutraceutika beteiligt, abgesehen von Problemen im Zusammenhang mit eklatanten Fällen falscher Kennzeichnung, schwerwiegenden Sicherheitsproblemen und Betrug.

Auf dem Pharma- und Nutraceutikamarkt stehen Milliarden von Verbraucherdollar auf dem Spiel.

Dieser unabhängige Status der Nutraceutika-/Nahrungsergänzungsmittelbranche wird durch das US-amerikanische Recht unterstützt. Seit den 1940er Jahren gibt es ein anhaltendes politisches Drama über den rechtlichen und regulatorischen Status von Nahrungsergänzungsmitteln [8]. Es war ein Tauziehen hin und her, wobei die FDA und die Pharmaindustrie in die eine Richtung ziehen und die Nahrungsergänzungsmittelindustrie, die Verbraucher und sympathisierende Gesetzgeber in die andere.

1994 unterzeichnete Präsident Clinton den Dietary Supplement Health and Education Act, der von Senator Orrin Hatch vorangetrieben wurde. Die Auswirkung dieses Gesetzes war, dass die FDA sich effektiv aus der Regulierung von Nutraceutika und Nahrungsergänzungsmitteln zurückzog. Während die FDA weiterhin einige weitreichende Aufsichtsaufgaben hat, ist die Nutraceutika-Industrie heute im Großen und Ganzen ein von der Industrie reguliertes Geschäft.

Verweise:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17044766
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=curcumin
  3. https://www.mdpi.com/1420-3049/21/3/331/htm
  4. https://www.phytochemicals.info/phytochemicals/resveratrol.php
  5. https://nccih.nih.gov/research/results/spotlight/americans-spend-billions
  6. https://www.news-medical.net/health/Nutraceutical-Industry.aspx
  7. https://www.highya.com/articles-guides/history-of-dietary-supplements-when-did-they-start-and-how-are-they-regulated

 



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